A la nova pel·lícula, un antic empleat diu que Mario Batali la va agredir sexualment


El mes passat, quan el famós xef Mario Batali va resoldre dues demandes presentades per dones a Boston que van dir que les havia tocat en públic el 2017, semblava com si la llarga sèrie d’al·legacions contra ell hagués arribat a una conclusió.

Les investigacions del departament de policia de Nova York sobre tres possibles incidents d’agressió sexual no havien donat lloc a càrrecs penals. En un acord de 2021 negociat pel fiscal general de l’estat de Nova York, Batali i el seu antic soci comercial Joe Bastianich havien acordat pagar una liquidació de 600.000 dòlars a més de 20 empleats que van ser assetjats sexualment als seus restaurants.

Ara, en un nou documental, una de les dones de l’assentament s’identifica públicament i fa un relat detallat del que descriu com una agressió sexual per part de Batali. Eva DeVirgilis, de 43 anys, treballava al seu restaurant emblemàtic, Babbo, al Greenwich Village de Nova York. Diu que l’any 2005, després que Batali la va convidar a un sopar íntim al Spotted Pig, un pub gastronòmic proper on ell era habitual i inversor, va ser agredida mentre estava inconscient i es va despertar l’endemà al matí al terra de la sala privada del restaurant. menjador.

Subscriu-te al butlletí The Morning del New York Times

Un informe hospitalari de l’endemà, que DeVirgilis va compartir aquesta setmana amb The New York Times, mostra que tenia costelles contusionades i múltiples abrasions, i que va dir als metges que creia que havia estat agredida sexualment i que podria haver estat drogada.

La pel·lícula, “Batali: The Fall of a Superstar Chef”, explica com l’estatus de xef estrella de Batali el va protegir durant anys, tot i que el seu patró d’assetjament sexual a les dones era ben conegut. S’estrenarà dijous a Discovery+. Es basa en part en els informes del Times i inclou entrevistes amb els dos periodistes que van escriure aquest article.

DeVirgilis va explicar part de la seva història en un segment de “60 minuts” el 2018, però de manera anònima, amb la cara enfosquida. Després de l’emissió del segment, la policia de Nova York, que investigava una possible mala conducta sexual de Batali, es va posar en contacte amb ella. Però DeVirgilis diu que en aquell moment no estava preparada per presentar una denúncia policial o fer pública.

Ni Batali ni els seus advocats van respondre a les peticions de comentaris. La directora de la pel·lícula, Singeli Agnew, va dir que els va posar en contacte diverses vegades durant el reportatge del documental i que no van respondre.

En una entrevista per a aquest article, DeVirgilis va dir que havia estat treballant a temps complet a Babbo durant un any en el moment de l’incident, gestionant les reserves durant el dia i allotjant a la nit.

El seu pare, a qui li agradava cuinar i era fan de Batali, estava emocionat; Com a aspirant a actor, estava emocionada de treballar en un lloc on Gwyneth Paltrow i els membres del repartiment de “The Sopranos” eren habituals. Tenia 26 anys, acabava d’aparèixer a “Law & Order: Criminal Intent” i, va dir, “m’estava apropant al lloc on volia estar”.

Va dir que havia sentit a Batali fer bromes lascives i comentar els cossos de les dones al restaurant, però que no li tenia por. “Vaig ser tan ingenu”, va dir. “Sabia que no havia de creuar Central Park a la nit ni estar sol a una escala. No sabia que hauria de tenir por del meu cap de celebritats milionaris en un lloc públic”.

El porc tacat era un imant de celebritats, i Batali sovint acabava la nit allà, fent festa amb amics i empleats a la sala privada de dalt. El 3 de juny de 2005, DeVirgilis va dir, quan va arribar a Babbo quan estava tancant i va enviar al personal una invitació general al porc tacat, que estava emocionada de ser inclosa. “Vaig pensar que faria una copa o dues amb el grup, pujaria al metro i tornaria a casa”, va dir.

Però quan va sortir a Waverly Place, va dir, es va posar nerviosa de trobar en Batali esperant-la sola, amb una limusina i una ampolla de prosecco. Al Spotted Pig, els dos van ser traslladats del bar ple de gent a una banqueta il·luminada amb espelmes a la sala VIP, va dir. “Estava casat. Ell era el meu cap”, va dir. “No era gens el que pensava que seria”.

La seva copa de vi no parava d’omplir-se, va dir, i quan va començar a sentir-se ebria, va intentar acabar la nit, dient-li a Batali que havia d’estar a Babbo l’endemà a les 10. Batali, va dir, li va dir que s’oblidés de la feina.

La propera vegada que va ser totalment conscient, va dir, estava estirada sola sobre un terra de fusta aspra amb rascades a les cames i al costat, i el que semblava semen a la faldilla. Era d’hora, va dir, i havia estat inconscient durant almenys cinc hores. Va dir que recordava que Batali la va fer un petó fort mentre l’agafava a la falda; va recordar haver vomit en un vàter mentre ell es trobava darrere d’ella.

Suposant que estava a l’apartament de Batali, va dir, va obrir la porta i es va adonar que havia estat tota la nit al restaurant. “En retrospectiva, aquest va ser el moment més esgarrifós”, va dir: entenent que, qualsevol altra cosa que hagués passat, ell no havia esperat que ella estigués sobri o s’assegurava que estigués a salvo. (Més tard, els informes del Times van mostrar que diverses dones havien estat assetjades sexualment a aquella habitació, incloses les empleades del restaurant. Com Batali, el fiscal general va trobar que el propietari, Ken Friedman, havia fomentat un patró d’assetjament laboral i multat. Va tancar el restaurant el 2020.)

Va anar a casa i després a treballar. Quan Batali va trucar, com és habitual, diu que li va preguntar què havia passat la nit anterior; ell li va dir de manera concisa que el fes passar a la cuina.

Més tard aquell dia, va trucar a una línia directa per a la crisi de violació i es va reunir amb un conseller a l’Hospital Mount Sinai, on els metges li van administrar un kit de violació, li van empaquetar la roba i li van donar dosis d’anticonceptius orals, AZT i antibiòtics, segons l’informe de l’hospital. Va dir que una infermera li va dir que semblava que algú li hagués obert les cames.

L’informe va assenyalar: “El pacient informa que no té clar el seguiment de l’informe policial perquè el seu cap és una persona poderosa que la pot incloure a la llista negra de la indústria”. Com que no va presentar cap denúncia, diu que li van dir, el seu equip de violació no es va poder lliurar a la policia perquè el processés o analitzés. (A l’estat de Nova York, els hospitals no denuncien les agressions sexuals d’adults a la policia tret que la víctima hi estigui d’acord).

En canvi, va dir DeVirgilis, va donar un avís d’un mes i va deixar Babbo i el negoci del restaurant. Va treballar com a maquilladora i les seves interaccions amb les dones de la seva cadira es van convertir en un espectacle d’una sola dona i van treballar com a activista i conferenciant sobre l’apoderament.

Però ella no va denunciar l’agressió a la policia. “La ironia és que tot i que he estat fent aquesta feina durant 10 anys, vaig trigar tant a explicar la meva història”, va dir. “Així és de difícil”.

DeVirgilis va dir que no podia comentar si ha canviat d’opinió sobre anar a la policia. El departament de policia i l’oficina del fiscal del districte de Manhattan es van negar a dir si havien reobert la investigació sobre l’agressió de DeVirgilis.

© 2022 The New York Times Company