Adam Szalai sorprèn Alemanya per acomiadar Hongria per impactar la victòria de la Lliga de les Nacions | Lliga de Nacions


Si Hansi Flick estava pertorbat, estava fent una feina bastant bona per amagar-ho. Mentre veia el seu equip treballant en el seu darrer partit a casa abans de la Copa del Món, es va limitar a caminar per la línia de banda, les mans a la butxaca, com si passejés per un parc. Hi ha alguna paraula per a la calma intensa i irracional que supera els equips alemanys en la preparació dels grans tornejos? Si és així, probablement sigui alemany.

La ironia, potser, va ser que Alemanya va ser derrotada per l’única cosa que no posseïen, l’única cosa sense la qual probablement mai han guanyat un gran torneig: un experimentat número 9 de la vella escola. El veterà Adam Szalai té 34 anys i Probablement podria intentar recrear el seu gol de la victòria per 34 més sense trobar la xarxa. Tot i així, el seu flaix d’inspiració va ser suficient per donar-li a Hongria una famosa victòria i mantenir-los en curs per poc probable Lliga de Nacions glòria.

Què de Alemanya? Ja comencem a preocupar-nos? Sens dubte, han millorat i creat prou a la segona part per suggerir que encara hi ha engranatges addicionals per trobar. Però hi havia una manca d’instint assassí, una absència curiosa de propòsit, la sensació que encara són d’alguna manera menys que la suma de les seves parts. El partit d’Anglaterra dilluns ens hauria de donar una millor idea del seu progrés.

Per descomptat, realment no fan introspecció aquí, i certament res a l’escala del pànic. Fins i tot el primer objectiu de Szalai no es va complir amb rabietes i amotinaments de la multitud de Leipzig, sinó amb la mena d’enconxada d’espatlles desinteressada amb la qual es podria saludar un invasor de camp. Inesperat, segur. No és benvingut, certament. Però, en última instància, no més que una arruga en el teixit del temps, un inconvenient menor abans que el servei normal es reprendria inevitablement.

Aquest tipus d’autoconfiança té avantatges clars. Protegeix els bàndols alemanys de la mena de canvis d’humor cridaners, reaccionaris, sovint impulsats pels tabloides, que són una característica comuna de la vida a altres països, diguem. L’inconvenient arriba quan la seguretat es transforma en un excés de confiança i els defectes clars no es fan cas. Tal va ser el cas el 2018 i el 2021, quan la màquina d’oxidació de Joachim Löw va ser sonambul a sortides manses consecutives.

El reemplaçament de Löw per Flick havia d’arreglar això: un entrenador simpàtic i equilibrat amb una trajectòria d’aconseguir que jugadors estrella produïssin un futbol d’atac modern i sofisticat. Va començar amb vuit victòries consecutives, tot i que cap d’elles contra un rival de renom. Després van seguir quatre empats seguits contra una oposició més dura. Aleshores, finalment, una demolició de 5-2 d’una Itàlia cansada i farta. Conclusió: no concloent.

Niklas Süle mostra la seva decepció després de la derrota d'Alemanya
Alemanya va patir la seva primera derrota amb Hansi Flick. Fotografia: Hannibal Hanschke/EPA

El que no vam dubtar mai era el talent. A part de l’absència de Manuel Neuer forçada per Covid, això va estar a prop de l’alineació més forta de Flick. Sembla que prefereix Ilkay Gündogan a Leon Goretzka al mig del camp, i Timo Werner a Kai Havertz al davant. Jamal Musiala s’ha hagut de conformar amb un lloc de banqueta aquí, tot i que Flick pot tenir la temptació de deixar-lo anar a Wembley dilluns. Els quatre davanters giren i deambulen sense parar. Els laterals Jonas Hofmann i David Raum proporcionen l’amplada. Gündogan i Joshua Kimmich cobreixen els buits que deixen enrere.

Quan funciona, Alemanya pot tallar els equips abans que sàpiguen que han estat tallats. Aquí, alguna cosa estava una mica malament. Va ser tot una mica lent, una mica estret. Hongria estan genialment organitzats, molts dels seus jugadors coneixen íntimament la Bundesliga i, per tant, simplement estan a l’aguait. El gol de Szalai, una volea de taló brillantment improvisada des d’un córner a prop del pal, va ser poc més del que es mereixien, i Daniel Gazdag fins i tot podria haver fet el 2-0 més tard a la primera part.

Flick va fer un canvi interessant al descans. Va sortir l’intermitent Serge Gnabry, amb Thilo Kehrer entrant al lateral dret i Jonas Hofmann, l’anterior ocupant d’aquesta posició, passant a l’extrem esquerre. Hofmann és un d’aquells jugadors que els entrenadors internacionals només adoren: tècnicament dotat, disciplinat a la defensa, sense esforç versàtil i amb un motor que et podria portar a Minsk. El migcampista del Borussia Mönchengladbach ja ha tingut pràcticament garantida la seva plaça al Mundial per Flick, i avançar-lo va donar immediatament a Alemanya una major elasticitat i impredictibilitat, tot i que Werner encara estava allà per perdre la seva oportunitat habitual des de vuit iardes.

Va arribar l’inevitable setge –Musiala i Havertz a la part superior, un augment incremental de volum–, però va ser l’hongarès Laszlo Kleinheisler qui va deixar passar la millor oportunitat del partit, net a gol amb cinc minuts per al final. I, a part d’un parell de trets per a Kimmich, Alemanya encara eren tot gab i sense jab. Segurament encara estaran bé. Però després, ja fa temps que ho hem dit.