Anglaterra sembla més feble que en qualsevol altre moment de l’era de Southgate | Anglaterra


Bé, de totes maneres és una Copa del Món força estranya. Podem marcar amb asterisc aquesta cosa? Només un pensament, però és massa tard per boicotejar? Noruega va fer les samarretes. Bona òptica.

Per Gareth Southgate i Anglaterra, aquest va ser un altre pas espantós i pàl·lid cap a Qatar 2022. De totes maneres, quina és la preparació perfecta per a aquests moments de destí quadriennals? Què tal no marcar un gol des del joc obert durant gairebé 500 minuts? Què tal tres derrotes en cinc jornades, superades per un 1-0 aquí contra una Itàlia tan tal? Què hi ha de quedar relegat?

Com a mínim seria difícil acusar l’equip de Southgate d’haver arribat massa aviat, d’arriscar-se a una pèrdua d’impuls, de fer el robot prematurament davant del príncep Guillem. Sis anys després de l’edat de Gareth, cal dir que aquest és el més feble, el més incoherent que mai ha semblat aquest equip.

Al final Southgate va anar a aplaudir Anglaterra aficionats alts en els déus. A canvi va ser esbroncat, un esbroncat que semblava inflar-se i augmentar-se mentre caminava aplaudint enrere, tot sol en el seu pegat de verd. Tu que gires el volant i mires a barlovento. Recordeu Southgate, que abans va ser The One.

Alemanya dilluns, s’ha de dir, es podria posar lletja.

I això s’ha fet realment? Els jugadors segueixen sent bons, l’entrenador té molt crèdit. L’únic positiu real va ser la manera com els jugadors van continuar corrent. En el xiulet final Jude Bellingham es va enfonsar a la gespa i es va quedar allà semblant arrugat. Bellingham amb prou feines s’havia aturat durant 90 minuts, allà fora estranyament exposat en un mig camp que sempre semblava girar en massa espai.

Anglaterra va trobar aquí un sistema que feia que un migcampista elegant, tècnic i imponent semblava un home perseguit per un aparcament per un eixam d’abelles. Però tot i així, ningú es va rendir ni es va enfuriar ni semblava bé amb això. Això és el que diu que encara hi ha vida.

Què passa amb la resta? Anglaterra era terriblement pobre en pegats. I pobre d’una manera confusa. Sobre el paper, aquest era un equip progressista, l’equip que Southgate ha de triar, el llançament de l’equip de cardigan. Eric Dier en el paper de quarterback central! Bellingham i Declan Rice com a pivot del migcampista. Kane-Foden-Sterling, la primera línia de Pep -avorrit, sens dubte, amb l’enveja de Gareth- podria haver tingut. Fins i tot els laterals semblaven emocionantment fluids, almenys, com a concepte, un hipotètic.

Jude Bellingham (dreta) a la pilota, observat per l'italià Tommaso Pobega
Jude Bellingham (a la dreta, observat per l’italià Tommaso Pobega) va ser un rar raig de llum en una nit decebedora per a Anglaterra. Fotografia: Nick Potts/PA

El mateix San Siro va ser un espectacle d’un altre món a l’inici, una vasta nau espacial brutalista, amb les seves enormes cames de robots, l’enorme extensió d’aire humit de setembre sota el seu sostre de lloses voladores. Un escenari adequat per, bé, què exactament?

Aquest no va ser només un mal partit per a Anglaterra. Va ser un partit estrany, amb quelcom momificat i vague, el futbol jugat a través d’un tros de vidre tacat. Des de l’inici, Anglaterra estava nerviosa, un equip jugant amb la pilota de la gasolinera, sempre rebotant massa alt, sempre desviant-se de la punta del peu, amortiguant el vent.

D’alguna manera, els jugadors sempre semblaven estar equivocats: per a Rice i Bellingham, gran part dels primers deu minuts es van dedicar a esforçar-se molt per donar la volta. Itàlia no són genials. Però en aquells intercanvis inicials la pilota semblava més suau i feliç a les seves mans, corbant-se en una paràbola més elegant entre les samarretes blaves.

En aquells moments semblaven Anglaterra 1.0, Olde England, Anglaterra per a qui la pilota és un paquet que s’ha de llançar tan aviat com sigui possible. Raheem Sterling va tenir una d’aquelles nits en què sembla estar jugant a l’escorça volcànica irregular del planeta Mart. Quan faltaven 36 minuts, va agafar la pilota a 45 metres de la porteria i va córrer cap endavant, movent el cap, els ulls posats en el giratori, com un impala que s’enfila cap al forat d’aigua, abans de decidir colpejar la pilota amb força al coll de Kane. Que sens dubte era una opció.

Només Phil Foden semblava haver escapat a la primera meitat, tirant a l’espai, semblant que realment se sentia bé per estar en contacte proper amb una esfera de cuir inflada. Els equips són coses estranyes. És rar veure’n un sencer infectat d’ennui compartit d’aquesta manera. Quan faltava una hora, Anglaterra havia fet 14 tirs. Van tenir un 56% de possessió i van fer el 88% de les seves passades. Se sentia com una fallada, com dades perdudes.

Al minut 67 s’han anat per darrere, un moment de gràcia salvadora feta per la punta del peu dret de Giacomo Raspadori. Leonardo Bonucci va veure la carrera de Raspadori. Va agafar la passada a mitja gambada, va veure l’espai i els angles i el temps per moure el seu pes, i després va doblegar un tir baix i dur més enllà de la mà esquerra de Nick Pope.

Anglaterra va pressionar més fort després d’això. Van fer el canvi, l’únic canvi, el gàmbit de Gareth, passant a un quatre darrere. I es va pensar: de veritat, encara? Això és el que tens? No buscarem una altra variació? Southgate mai ha estat un tipus tàctic de bon punt. Vol control, però no control d’acceleració. Més control de la temperatura ambient, control que et desgasta. El retoc entre tres i quatre és un pinzell molt ampli. I ja fa sis anys.

S’ha fet això? Southgate és un home de vibracions, un home de cultura, un directiu que busca crear un espai net i net al voltant del seu equip. Ara falta un partit i dos mesos per al Mundial. El canvi pot passar ràpidament al futbol. Va ser difícil, veure això, veure d’on sortirà aquella vida.