Antoine Griezmann: La història darrere de per què el davanter de l’Atlètic de Madrid només juga 30 minuts per partit


La columna BBC Sport de Guillem Balague

Segons el seu cap Diego Simeone, l’Atlètic de Madrid juga millor amb Antoine Griezmann a la seva alineació. Aleshores, per què -el derbi del cap de setmana passat contra el Reial Madrid a part- s’ha utilitzat aquesta temporada només com a substitut en l’última mitja hora de tots els partits?

Menys és més, segons diuen, i això sembla que s’aplica al francès que, tot i jugar només aproximadament un terç dels minuts de què disposa, és el màxim golejador conjunt del club amb Álvaro Morata en tres gols.

Hem de recordar com era un actiu el guanyador de la Copa del Món Griezmann quan ell signat, de 28 anys, pel Barcelona procedent de l’Atlètic per 108 milions de lliures el dia de la Bastilla del juliol del 2019. Tres anys després, segueix sent el sisè futbolista més car de la història.

El problema és que el fitxatge de Griezmann és sinònim de l’acrimonia que tan fortament va protagonitzar l’expresident del club, Josep Maria Bartomeu.

L’acord va estar sumit en una polèmica que va continuar fins i tot després que el jugador hagués arribat al Barcelona.

L’1 de juliol d’aquell any, la clàusula de rescissió de Griezmann va baixar dels 200 milions d’euros a 120 milions, i el davanter va completar el seu trasllat al Barça 12 dies després.

L’Atlètic no estava content, afirmant que “és evident que l’acord entre el jugador i el Barcelona es va tancar abans [buy-out] es va reduir la clàusula” i va iniciar tràmits per cobrar la taxa més alta.

No en va sortir res, amb el Barcelona presumiblement va dir a l’Atlètic en aquell moment que “llegís el contracte”.

El Barcelona no pot sorprendre massa que ara l’Atlètic els digui que facin el mateix.

Molts dels jugadors clau del club de l’època haurien preferit veure el retorn de Neymar, que havia marxat per unir-se al PSG el 2017.

El brasiler estava molt disposat al moviment, però Bartomeu va avivar les flames negant contínuament que hi hagués un acord per portar a Griezmann, tot i que estava clar que n’hi havia.

Arturo Vidal (esquerra), Antoine Griezmann (centre esquerra), Luis Suárez (centre dret) i Lionel Messi (dreta)
Griezmann (segon esquerre) s’havia incorporat al Barcelona procedent de l’Atlètic de Madrid amb un contracte de cinc anys el 2019.

Va ser un mal inici i sempre anava a perjudicar la seva capacitat per colpejar el terra corrent quan va quedar clar que la seva arribada era un fet consumat i qualsevol xerrada sobre el retorn de Neymar no havia estat més que fum i miralls.

Com Gerard Piqué, Jordi Alba i Luis Suárez mai necessitarien una gran excusa per irritar-se amb tot el que hi havia sobre Griezmann, des del seu sentit de l’humor fins a la seva manera infantil de celebrar els gols.

Professional consumat com era -i encara ho és- tot el desafortunat negoci va suggerir des del principi que mai s’instal·laria a la jerarquia barcelonina.

I així va resultar, encara que no va ser culpa seva. Sovint es jugava fora de posició, de vegades a la dreta, altres a l’esquerra, però mai es va queixar.

De fet, Griezmann hauria estat més efectiu utilitzat en el mateix espai que ocupa Leo Messi, però aquest lloc el van ocupar els millors del món.

Quan va començar la podridura i va quedar clar que el Barcelona havia de vendre jugadors si volia sobreviure, Griezmann es va trobar al capdavant de la llista.

No és que li importés massa, de fet Griezmann no es podia creure la seva sort. Adora l’Atlètic tant com li fan tots al club i no podia esperar per tornar.

Es va signar un préstec de dos anys entre els dos clubs que estipulava que si Griezmann jugava més de 45 minuts en més del 50% dels partits, l’Atlètic estaria obligat contractualment a pagar al Barcelona 40 milions d’euros per fitxar-lo definitivament.

Sospirs d’alleujament a tot arreu, sobretot del Barcelona que es va lliurar dels 38 milions d’euros anuals que pagaven a Griezmann i que li haurà de seguir pagant si torna al club. El seu contracte amb el Barcelona no expira fins al 30 de juny de 2024.

La temporada passada, Griezmann va jugar més del 80% dels minuts. Si jugués una quantitat similar aquesta temporada, l’obligació de l’Atlètic començaria molt aviat.

La solució? Que el davanter francès entri a partir del minut 60, garantint així que les seves aparicions no compten com a partit complet i el percentatge baixa per sota del 50%.

Antoine Griezmann (centre)
Griezmann (centre) és el màxim golejador conjunt de l’Atlètic en el que va de temporada al costat d’Alvaro Morata amb tres gols, tot i que només ha jugat aproximadament un terç dels minuts de què disposa.

Fins al derbi de diumenge, Griezmann ha estat substitut en tots els partits. El minut de la seva introducció en aquests jocs ho explica tot: 62, 62, 64, 63, 61, 63, 62.

El percentatge de minuts jugats durant el contracte de préstec es va reduir fins al 70%.

Després del partit de la Lliga de Campions de Porto, amb la llengua molt ben pressionada contra la galta, Simeone va dir: “La realitat és que ho està fent molt bé jugant 30 minuts, no sabem com ho farà si juga 60”.

Ara almenys tothom sap on es troba i Simeone ha renunciat a intentar convèncer-nos que la seva decisió de deixar la presentació del seu jugador més talismà fins a l’última mitja hora no és més que una maniobra tàctica. “Sóc un home del club”, ha dit l’entrenador sobre l’assumpte.

El problema és que, malgrat començar contra el Real, no és sorprenent que Griezmann s’estigui cada cop més descarat amb ser utilitzat com a peó financer en aquesta gran aposta econòmica ‘mexicà’ que s’està produint entre els clubs.

Està sent professional en això i quan juga ho fa amb la il·lusió d’un nen que acaba de començar. En contra del que alguns han publicat, Griezmann mai va acceptar no jugar des del principi, només segueix les ordres.

Ara les coses comencen a arribar al punt culminant i la setmana passada el Barcelona va amenaçar amb accions legals, a través de mitjans amics, amb la insinuació que el que estava fent l’Atlètic era il·legal.

La veritat és -i el Barcelona ho sap- que, tal com està el contracte, l’Atlètic no està fent res dolent i, mentre segueix cedit amb ells, pot jugar contra Griezmann tantes vegades o tan poc com vulguin. Però l’Atlètic el necessita ja que ara es troba a vuit punts del cim.

Un article recent al diari francès L’Equipe suggeria que els dos clubs estan a punt d’acordar un acord de 25 milions d’euros que permetria al Barcelona desfer-se de la possible càrrega financera i també permetria que l’Atlètic tingui accés il·limitat al jugador.

L’Atlètic nega que estigui a prop d’un acord, mentre que el Barcelona és una mica més optimista.

Aquest estiu l’Atlètic va oferir a Barcelona 20 milions d’euros per traçar una línia en aquest assumpte. Ho van fer tan còmodes sabent que Barcelona no volia pagar el sou de Griezmann en cap moment en un futur pròxim.

També sabien que el Barcelona ja havia tingut en compte -entre l’elaborada venda d’actius, els enrevessats acords de préstecs i la crisi de nombres que s’ha fet al club- l’arribada d’aquests 40 milions d’euros.

L’oferta de l’Atlètic va ser rebutjada sense cap mena de dubte i el Barça els va recordar que s’havia de complir amb el contracte, tot i que el club madrileny afirmaria que això és precisament el que està fent. Podrien acabar lamentant el dia.

El president de l’Atlètic, Enrique Cerezo, ha resumit els sentiments de tots els del club sobre Griezmann: “No ens hem reunit amb el Barcelona ni tenim la intenció de fer-ho. La història de Griezmann és força clara.

“En aquests moments estem al mateix punt, res ha canviat amb el FCB [Barcelona] a Griezmann, igual que a l’inici de la temporada”.

Griezmann està content d’haver començat contra el Real, però vol més d’això.

El seu advocat s’enfronta a la situació i, tot i que de moment no hi ha moviment, com va dir el president de l’Atlètic, les tres parts saben que s’ha de trobar una solució relativament aviat.

L’Atlètic limita la capacitat d’Antoine Griezmann per fer la seva feina?

Fins i tot Mundo Deportivo, el diari esportiu barceloní, ha deixat ben clar que l’Atlètic no està restringint la capacitat del jugador per fer la seva feina.

Admeten que l’Atlètic compleix la llei perquè, com a jugador inscrit al club i a la lliga, té dret a una ocupació efectiva i el club només està obligat a deixar-lo entrenar amb el grup, no a garantir-li una plaça en l’alineació inicial.

Hi ha un precedent legal que reforça el cas de l’Atlètic.

L’any 2007-08, Ronald Koeman va anunciar que, mentre estigués al capdavant del València, David Albelda no tornaria a portar la samarreta.

Albelda va demandar, al·legant la restricció dels seus drets a jugar i va perdre quan el tribunal va decidir que encara tenia la seva llicència per jugar i la decisió de Koeman de no jugar amb ell va ser purament tècnica.

Amb un Mundial a l’horitzó, també ha comentat el tècnic francès Didier Deschamps.

Va dir que no se sap que un jugador de la qualitat de Griezmann sigui tractat d’aquesta manera, i va afegir: “Com a mínim estarà menys cansat”.

“Encara segueix sent un jugador decisiu amb el seu club, tot i que clarament aspira a jugar més de 30 minuts per partit i podria ser fantàstic per a ell jugar més minuts amb nosaltres”, va dir Deschamps.

Però les preguntes que es fan tothom són quant de temps estarà disposat a suportar Griezmann amb només ser utilitzat com a substitut i quant de temps es conformarà Simeone amb haver de conformar-se amb l’ús de la seva carta principal amb tanta moderació?

Quan ho sabem, probablement estarem molt més a prop d’una solució.