Cap el Haka? La investigació i el rugbi s’enfronten al ball de guerra dels All Blacks | Copa Bledisloe


Ss’hauria d’eliminar el Haka del rugbi? Fem una pregunta diferent i menys inflamatòria. Si el Haka de Nova Zelanda i els seus equivalents com el Fijian Cibi i el Tonga Sipi Tau ofereixen un avantatge injust als equips que ho fan abans del llançament, hauria d’haver un límit sobre quan i on aquests equips poden fer-ho?

La investigació realitzada aquest any a l’Escola de Moviment Humà de la Universitat de Queensland va trobar que els jugadors que interpretaven aquests balls de guerra van assolir nivells elevats de freqüència cardíaca moments abans de l’inici del partit. Aquestes esquats i estocadas són l’equivalent a fer un escalfament mentre l’oposició es queda quiet, sovint al fred. És cert que estem parlant de guanys marginals, però a nivell d’elit això podria ser la diferència entre marcar un assaig en els primers cinc minuts o no.

“Per ser honest, fins i tot si els donés un avantatge competitiu, i no estic tan segur de si ho fa o no, no m’agradaria veure-ho anar”, diu Victor Matfield, l’antic pany de Springbok que es va enfrontar a una illa del Pacífic. dansa de guerra abans de 34 de les seves 127 proves. “Em va encantar, sobretot quan jugàvem amb els All Blacks. Si els donava un impuls, estava bé perquè em donava un impuls. Un impuls mental. Sabia que estava a punt de lluitar i que em posaria en marxa. Miraria a través del camp i miraria el meu número oposat i acceptaria el repte. És una cosa meravellosa en el nostre esport”.

Una advertència ràpida: estic d’acord amb Matfield. M’encanta el Haka.

Em vaig adonar per primera vegada abans de la final de la Copa del Món de 1995, quan el Springbok Kobus Wiese es va enfrontar nas a nas amb Rol de Jonàs. “Els orígens de Haka són del regne divin”, va dir Luke Crawford, assessor cultural maorí de New Zealand Rugby, al podcast All Blacks. Jo el crec. Aquella reunió de gegants va enviar un calfred diví per la meva sang i ho sento quiet cada vegada que veig el Haka en directe. El crit de pessigolleig del líder, el rebombori profund d’un equip a l’uníson, les bufetades de genolls tronades i els avantbraços musculosos eixuts com llances i escuts. Li treu l’alè.

“Crec que qualsevol fan recordarà la primera vegada que ho vegi amb els seus propis ulls”, afegeix Matfield. “És realment especial. La gent ho espera. Sí, són els All Blacks i això vol dir que estàs a punt de veure un dels millors equips del món. Però el Haka aporta alguna cosa més que fa que un partit amb els All Blacks sigui únic”.

El cap de setmana passat els Wallabies van respondre als Haka reunint-se en una formació de bumerang.
El cap de setmana passat els Wallabies van respondre als Haka reunint-se en una formació de bumerang. Fotografia: Robert Cianflone/Getty Images

Però, i si és la final del Mundial? I si és el teu equip el que perd per un sol punt? Preferiries veure com el capità del teu país aixeca la Copa Webb Ellis o començar l’obra amb un ball de guerra del teu rival? Els aficionats de totes les nacions s’aferren a queixes de dècades sobre una passada cap endavant que no es va cridar o una puntada fora de lloc. Si un partit de rugbi és simplement una col·lecció de moments intermitents, el que passa abans que l’àrbitre faci el xiulet inicial també compta? Si no em creieu, pregunteu als seguidors d’All Blacks per la figura mitològica de Suzie, la cambrera.

“No es tracta, però, de l’oposició, sinó de nosaltres”, explica Sean Fitzpatrick, l’antic capità de Nova Zelanda que va formar part del primer equip dels All Blacks que va fer l’Haka a casa seva a la Copa del Món inaugural el 1987. “Vaig ser mai algú que necessitava motivació per jugar amb aquella samarreta. No crec que sigui una falta de respecte si t’enfrontes o facis el que sigui. Es tracta de nosaltres, de les nostres famílies, dels nostres Família Sobre qui ha vingut abans que nosaltres. Ens plantegem un repte, però és més que això. Potser la gent no s’adona de la profunditat que és”.

La setmana passada, Austràlia va acceptar el repte amb un de propi culturalment significatiu. Mentre els All Blacks interpretaven el haka, l’equip de James Slipper es va reunir en una formació de bumerang. El capità de Wallaby va dir que els seus jugadors estaven honrant la comunitat indígena d’Austràlia, però no tothom estava a bord.

“Rieko Ioane va tenir moltes coses a dir als nostres nois després de l’últim intent, va dir a Folau Fainga’a sobre la falta de respecte al haka”, va dir l’entrenador d’Austràlia, nascut a Nova Zelanda, Dave Rennie. “No tenim el luxe de tenir un haka, així que la nostra resposta és [to get] en forma de bumerang i per avançar. Han llançat un repte i nosaltres l’acceptem.

“És l’expectativa que estem allà, ens lancen un repte i no fem res? Només prendre-ho? Això no ho aturarem”.

Qualsevol xerrada de reforma ha de tenir en compte la importància cultural i la sensibilitat que envolten aquest ritual previ al partit. Com va dir Crawford: “Ara seria tan difícil desvincular l’haka del rugbi, és a tot arreu”. Això no ens impedeix fer preguntes que desafien l’statu quo.

Potser una solució seria restringir els All Blacks i altres a realitzar el Haka exclusivament a casa. Si realment gaudeixen d’un lleuger avantatge com a resultat, per què se’ls hauria de permetre fer-ho a Twickenham, Ellis Park o Suncorp? És just que els All Blacks, com per dret, tinguin l’última paraula abans que comenci la mitja part? Potser podrien interpretar el Haka abans dels himnes nacionals quan viatgen?

Matfield deixa les preguntes amb menyspreu. “Hauràs de fer una volta i preguntar als aficionats del rugbi sud-africà què senten sobre l’Haka i si volen que es vagi”, diu. “La meva conjectura és que no ho farien. I per què ho farien? És realment una de les grans coses del nostre joc. Per què algú s’ho voldria treure?”