Com afecta l’escalfament global les observacions astronòmiques


Com afecta l'escalfament global les observacions astronòmiques

Estrella guia làser del VLT: un raig làser llançat des del telescopi Yepun de 8,2 metres del VLT travessa el majestuós cel del sud i crea una estrella artificial a 90 km d’altitud a l’alta mesosfera de la Terra. El Laser Guide Star (LGS) forma part del sistema d’òptica adaptativa del VLT i s’utilitza com a referència per corregir les imatges de l’efecte de desenfocament de l’atmosfera. Crèdit: ESO / G. Hüdepohl (atacamaphoto.com)

La qualitat de les observacions astronòmiques terrestres depèn delicadament de la claredat de l’atmosfera per sobre de la ubicació des d’on es fan. Per tant, els llocs per als telescopis es seleccionen amb molta cura. Sovint es troben molt sobre el nivell del mar, de manera que hi ha menys atmosfera entre ells i els seus objectius. Molts telescopis també es construeixen als deserts, ja que els núvols i fins i tot el vapor d’aigua dificulten una visió clara del cel nocturn.

Un equip d’investigadors liderat per la Universitat de Berna i el Centre Nacional de Competència en Recerca (NCCR) PlanetS mostra en un estudi, publicat a la revista Astronomia i Astrofísica i va presentar al Europlanet Science Congress 2022 a Granada, com un dels grans reptes del nostre temps—canvi climàtic antropogènic—ara afecta fins i tot la nostra visió del cosmos.

Un punt cec en el procés de selecció

“Tot i que els telescopis solen tenir una vida útil de diverses dècades, els processos de selecció de llocs només tenen en compte condicions atmosfèriques en un curt període de temps. En general, durant els últims cinc anys, massa curt per captar les tendències a llarg termini, i molt menys els canvis futurs causats per escalfament global“, assenyala Caroline Haslebacher, autora principal de l’estudi i investigadora de l’NCCR PlanetS de la Universitat de Berna.

L’equip d’investigadors de la Universitat de Berna i l’NCCR PlanetS, l’ETH Zurich, l’Observatori Europeu del Sud (ESO) i la Universitat de Reading al Regne Unit, per tant, es van encarregar de mostrar la perspectiva a llarg termini.

Empitjorament de les condicions arreu del món

La seva anàlisi de les tendències climàtiques futures, basat en models climàtics globals d’alta resolució, mostra que els principals observatoris astronòmics des de Hawaii fins a les illes Canàries, Xile, Mèxic, Sud-àfrica i Austràlia probablement experimentaran un augment de la temperatura i del contingut d’aigua atmosfèrica l’any 2050. , al seu torn, podria significar una pèrdua de temps d’observació així com una pèrdua de qualitat en les observacions.

“Avui en dia, els observatoris astronòmics estan dissenyats per funcionar en les condicions actuals del lloc i només tenen unes poques possibilitats d’adaptació. Les conseqüències potencials de les condicions climàtiques dels telescopis inclouen, per tant, un major risc de condensació a causa d’un augment del punt de rosada o un mal funcionament dels sistemes de refrigeració, que pot provocar més turbulències de l’aire a la cúpula del telescopi”, diu Haslebacher.

El fet que els efectes del canvi climàtic en els observatoris no s’haguessin tingut en compte abans no va ser un descuit, com diu la coautora de l’estudi Marie-Estelle Demory, sinó més a causa de les limitacions de modelització. “Aquesta és la primera vegada que un estudi d’aquest tipus és possible. Gràcies a la major resolució de la models climàtics globals desenvolupat a través del projecte Horizon 2020 PRIMAVERA, vam poder examinar les condicions a diversos llocs del món amb gran fidelitat, cosa que no vam poder fer amb els models convencionals. Aquests models són eines valuoses per al treball que fem a la Wyss Academy”, diu el científic sènior de la Universitat de Berna i membre de la Wyss Academy for Nature.

“Això ens permet ara dir amb certesa que el canvi climàtic antropogènic s’ha de tenir en compte en la selecció del lloc per als telescopis de nova generació i en la construcció i manteniment d’instal·lacions astronòmiques”, diu Haslebacher.


Aigua líquida a llarg termini també en planetes no semblants a la Terra?


Més informació:
C. Haslebacher et al, Impacte del canvi climàtic en les característiques del lloc de vuit observatoris astronòmics principals que utilitzen projeccions climàtiques globals d’alta resolució fins al 2050. L’augment previst de la temperatura i la humitat condueix a condicions d’observació astronòmica més pobres, Astronomia i Astrofísica (2022). DOI: 10.1051/0004-6361/202142493

Proporcionat per
Universitat de Berna


Citació: Com l’escalfament global afecta les observacions astronòmiques (2022, 22 de setembre) recuperat el 23 de setembre de 2022 a https://phys.org/news/2022-09-global-affects-astronomical.html

Aquest document està subjecte a drets d’autor. A part de qualsevol tracte just amb finalitats d’estudi o investigació privats, no es pot reproduir cap part sense el permís per escrit. El contingut es proporciona només amb finalitats informatives.