Com De Vries va impressionar tres equips de F1 i en va atreure dos més


Les perspectives de la Fórmula 1 de Nyck de Vries s’han transformat totalment per un any estrany que probablement completarà un viatge inusual cap a una conducció de F1 a temps complet.

A partir d’avui, De Vries haurà conduït quatre cotxes de F1 diferents en l’espai d’uns quatre mesos: el Williams, el Mercedes i l’Aston Martin del 2022, més l’Alpine del 2021 que es creu que provarà a Hongria aquesta setmana. Una cinquena organització, Red Bull, ni tan sols ha treballat amb De Vries, però ara corteja seriosament els seus serveis.

Enguany, De Vries s’ha convertit en un debutant a la F1 de 27 anys, el més gran des de Brendon Hartley (amb 28 anys) el 2017 i el més nou anotador de punts del campionat. Gairebé segur que aconseguirà un seient de cursa a Williams, Alpine o AlphaTauri l’any vinent.

És un canvi notable per a un pilot que es va convertir en campió del món de la Fórmula E i estava preparat per assumir un programa dual FE/World Endurance Championship per al 2023 amb Maserati i Toyota, però que pot apuntar de manera realista a la F1 que mai semblava probable fins recentment.

Al llarg de vuit temporades en categories júnior, la majoria d’elles com a protegit de McLaren, la reputació de de Vries va tenir un recorregut salvatge des del “prodigi del karting” fins al “campió de Fórmula 2 passat per alt”.

No obstant això, que mai se li va donar una sola prova de F1 durant aquest temps, serveix com a prova que mai va ser tractat com un candidat seriós a la F1. En canvi, De Vries es va centrar en una carrera en cotxes esportius i en la Fórmula E mentre mantenia un vincle tangible amb la F1 a través del seu treball com a pilot de reserva i desenvolupament.

Proves de Fórmula 1 de curses de motor Abu Dhabi, Emirats Àrabs Units

A finals del 2020, finalment se li va fer la seva primera sortida real de F1: un sol dia amb Mercedes, la seva empresa de Fórmula E, a la prova de posttemporada d’Abu Dhabi. De Vries va tenir la mateixa oportunitat el 2021. Aquests van ser el resultat dels requisits reglamentaris (els equips havien de fer funcionar un cotxe per a pilots sense experiència) i res més, tal com es va interpretar que van ser les seves sortides d’entrenament del divendres 2022 amb Williams, Mercedes i Aston Martin. .

Ara que tres equips diferents de F1 han treballat amb De Vries en els últims mesos, però, podem veure un patró clar en els seus comentaris que coincideix amb el que De Vries va aconseguir al Gran Premi d’Itàlia de 2022, i que ajuda a explicar per què dos equips que es refugien. Ni tan sols tenia De Vries en un dels seus cotxes, encara està tan interessat.

L’actuació de De Vries en el seu debut impactant a la F1 va ser una sorpresa per a la majoria, principalment perquè les circumstàncies només havien estat convocades abans de l’últim entrenament de dissabte, però també per la seva reputació. Els fets al voltant de la seva carrera el representen com un pilot que era bo, potencialment millor que això, però que no va aconseguir convèncer a les persones adequades que mereixia una consideració seriosa.

En realitat, De Vries ha estat un conductor tranquil·lament impressionant darrere de les escenes. Sovint és molt més fàcil identificar els conductors que miren des de la seva profunditat quan es donen sortides de pràctica de divendres que jutjar-los més enllà dels bàsics. Però la professionalitat i l’enfocament de De Vries ha cridat l’atenció a tots els llocs on ha treballat aquesta temporada.

“Va ser un plaer absolut tractar amb ell”, diu Tom McCullough, director de rendiment d’Aston Martin, l’equip que més recentment va treballar amb De Vries per primera vegada fent-lo entrenar divendres a Itàlia, 24 hores abans de la seva inesperada trucada de Williams. -amunt.

“Tècnicament, té una bona comprensió dels principals aspectes.

Dia d'entrenament del Gran Premi d'Itàlia del Campionat del Món de Fórmula 1 de curses d'automòbils Monza, Itàlia

“És evident que ha conduït uns quants cotxes de Fórmula 1, fins i tot abans d’aquest any. Per tant, va poder tenir ràpidament un comentari força similar al de Lance [Stroll] a FP1 i Sebastian [Vettel] quan va agafar el cotxe a la FP2.

“Va ser una transició molt fàcil per part nostra, tant al simulador, com també a la pista.

“Va ser molt professional i molt assenyat, va aconseguir un equilibri de cotxes raonablement difícil que vam tenir per als dos pilots a la FP1. En general, una feina molt bona.”

Aston Martin podria haver tingut poca preocupació que De Vries ho fes exactament després de discutir la seva disponibilitat amb el seu ocupador principal.

Mercedes és l’equip que millor coneix a De Vries. Ha conduït més de 700 milles amb maquinària Mercedes F1, que no és una xifra especialment impressionant, però és molt més del que De Vries ha aconseguit amb qualsevol altre equip. I el que és més important, ha realitzat més tasques en privat.

“Sempre hem quedat impressionats amb ell”, diu el director d’enginyeria de pistes de Mercedes, Andrew Shovlin.

Jornada d'entrenament del Gran Premi de França del Campionat del Món de Fórmula 1 de curses de motor Paul Ricard, França

“Però el més bo és que entén les prioritats: no cometre errors i, certament, no xocar, centrar-se en el programa de proves i l’aprenentatge que necessitem i, en tercer lloc, preocupar-se per ser ràpid.

“És capaç de fer un i dos amb molta facilitat i després una bona part del número tres.

“I també sempre està pensant en” Com puc millorar més? Què he d’aprendre?’

“És un pilot molt, molt complert, tenint en compte la seva relativament poca experiència a la F1. Cada vegada que puja al cotxe per nosaltres ha impressionat”.

De Vries ha córrer en diverses sèries al llarg de la seva carrera i ha córrer o provat prop d’una dotzena de cotxes. La seva experiència fora de la F1 va des de Formula Renault de dos litres fins a cotxes esportius LMP1, i organitzacions com McLaren, Mercedes i Toyota li han donat clarament un gran reconeixement per la forma de treballar professionalment.

Però perquè això realment doni els seus fruits en un conductor, han de tenir la mentalitat adequada. És il·lustrador que, quan va reflexionar sobre la seva tercera sortida de la temporada a la FP1 amb tants equips, De Vries va identificar “com d’interessant i valuós en termes d’experiència” haver participat en diferents organitzacions.

Dia de classificació per al Gran Premi d'Itàlia del Campionat del Món de Fórmula 1 de curses d'automòbils Monza, Itàlia

“Per descomptat, tots els equips tenen un alt nivell de professionalitat i operen al màxim nivell en el nostre esport”, va dir a Monza.

“No obstant això, hi ha diferències significatives entre els equips, no només pel que fa al cotxe i com es comporten i se senten, sinó també dins de l’estructura organitzativa i com aborden les coses, on posen l’èmfasi en el desenvolupament i la millora”.

Aquesta és una observació única entre la banalitat de la “feedback genèric del conductor del divendres” i és sincera. Aquest nivell d’astucia i entusiasme per aprendre hi haurà estat al llarg de la seva carrera, no es pot captar des del no-res en aquesta etapa, però a mesura que De Vries ha anat madurant, la seva agudesa sembla haver passat a primer pla.

El que també ha notat Williams en particular és el directe que pot ser De Vries. “Nyck és molt insistent”, diu el director de l’equip Williams, Jost Capito.

“Està molt concentrat. I és molt ràpid. I sap el que vol”.

El feedback de Capito sobre els punts forts de De Vries és succint, però prové d’un lloc de comprensió ben informat. Williams va conèixer De Vries per primera vegada durant la seva FP1 a Espanya, la primera de les tres aparicions de De Vries divendres d’aquest any, però després, òbviament, el va observar molt més de prop a Itàlia.

Dit això, l'”empensió” a què es refereix Capito era fàcil de notar des de l’exterior, i molt menys internament.

Campionat del món de Fórmula 1 de curses de motor Gran Premi d'Itàlia Dia de la cursa Monza, Itàlia

De Vries tenia ganes d’anar a la classificació quan es tractava de nivells d’ala i prioritzant la posició de la pista per sobre d’aconseguir un remolc perquè pogués dictar la preparació dels pneumàtics. Al voltant d’això, però, va estar encantat de deferir a l’equip l’elecció del compost de pneumàtics al Gran Premi, dient-li clarament a l’equip que volia que decidís, i va demanar sense descans comentaris i també consells sobre els canvis i les posicions dels canvis.

Essencialment, De Vries serà assertiu si confia que té una idea del que està passant. Tot i que això sol ser un tret que es fa més destacat amb l’experiència, el cap de rendiment de vehicles de Williams, Dave Robson, ho recorda de quan va treballar per primera vegada amb De Vries a McLaren fa més d’una dècada.

“Fins i tot quan va conduir el cotxe a la FP1 a Barcelona, ​​no té por de dir el que vol”, diu Robson.

“I [it’s the same throughout] La meva experiència treballant amb ell, el conec des de fa molt de temps, i vaig estar a McLaren quan ell hi era quan tenia 15 anys.

“Fins i tot llavors, no té por de dir el que vol i la gran majoria de vegades té raó. Així és exactament com hauria de ser un bon pilot competitiu.

“Té molt bona idea del que vol del cotxe, què necessita i com aconseguir-ho. Ell sap el que vol. Però també és bastant pragmàtic sobre el que és possible.

“Empenta al nivell correcte. I és bo i professional en aquest sentit. És evident que té molta experiència treballant amb equips d’enginyers i sabent com aconseguir que facin el que vol”.

Campionat del món de Fórmula 1 de curses de motor Gran Premi d'Itàlia Dia de la cursa Monza, Itàlia

De Vries és un candidat seriós per a un seient de cursa de 2023 i està al radar de tres equips: Williams, Alpine i AlphaTauri. Tot i que serà un principiant complet sense un currículum massiu de F1, haurà combinat l’experiència de la seva carrera més àmplia amb algunes sortides de F1 molt escollides i molt ben executades.

I és evident que els que han observat De Vries de prop no posen en dubte les seves credencials de F1.

“Alguna cosa podria ser només el personatge de Nyck”, diu Robson. “Però crec que l’experiència ajuda segur.

“El fet que tingui confiança, sàpiga com córrer i què esperar, només pot fer que aprendre coses senzilles sigui més senzill i obtenir l’ample de banda addicional que necessita.

“Fa una gran diferència entrar en aquest curt termini [at Monza] i no deixar-s’hi desconcertar de cap manera.

“És una mostra de la seva confiança, la seva experiència i només la seva maduresa general”.

Això també ha quedat evident cada vegada que De Vries s’ha enfrontat als mitjans aquest any després d’una de les seves sortides de divendres. Ja sigui a Williams, Mercedes, Aston Martin o Williams de nou, De Vries ha parlat amb cura però amb confiança.

Ha mostrat gratitud cap als seus equips i respecte cap al món en el qual creu que “mereix una oportunitat”, però havia estat rebutjat repetidament i va aconseguir un bon equilibri entre fer les sortides de la FP1 pel que eren i reconèixer que almenys estava a la aparador.

Dia de classificació per al Gran Premi d'Itàlia del Campionat del Món de Fórmula 1 de curses d'automòbils Monza, Itàlia

“Jutjar algú requereix molt més d’una sessió d’una hora”, diu.

“Crec que la teva història, què estàs fent actualment, què has estat fent, els teus comentaris, com has treballat amb l’equip, sense errors, coherència, hi ha moltes coses a tenir en compte.

“Però encara en una sessió d’una hora, per a mi tens l’oportunitat de mostrar alguna cosa. Quan sigui allà, l’agafes”.

De Vries mai s’ha comportat amb cap sentit de dret i la seva paciència i professionalitat finalment estan donant els seus fruits.

Sovint acaba d’acceptar la realitat de la seva situació. “Necessites una mica d’impuls, el moment ha de ser correcte, hi ha d’haver un lloc”, va dir De Vries després de conduir per Aston Martin a Monza.

En 24 hores després d’aquesta declaració, aquests factors es van alinear per donar-li el seu debut a la F1. A menys que intervingui alguna cosa dramàtica, també li aconseguiran una conducció de F1 a temps complet l’any que ve.