Com DeHaat està fent que les arrels de Bharat siguin més fortes amb la tecnologia


Una maqueta en miniatura d’una granja rural, situada a sobre d’una unitat d’emmagatzematge, em crida l’atenció dins d’aquesta oficina compacta. L’espai de treball es caracteritza per escriptoris de planta oberta, marca destacada de l’empresa i pòsters de motivació, i el model sembla que està construït a escala, mostrant el disseny i la marca detallada de la botiga.

Estic dins de la seu de Gurugram de la startup agrotecnològica DeHaat, en un edifici d’oficines comercials anodins, on també ocupa altres oficines petites. L’empresa de 10 anys d’antiguitat combina tecnologia amb infraestructura física, com ara magatzems i botigues franquiciades, per oferir solucions agrícoles basades en aplicacions per als agricultors i altres parts interessades relacionades. Amb ingressos mensuals previstos de 230-250 milions en aquest exercici, és una de les empreses més antigues i més grans del sector. La seva ocupació immobiliària comercial és indicativa de la manera com les startups tendeixen a expandir-se: una petita oficina a la vegada, fins que siguin prou grans (i prou finançades) per consolidar-se en un gran espai de treball. DeHaat també es va traslladar a un espai més gran a Gurugram unes setmanes després de la meva visita. També té la seu a Patna.

Llegiu també: Com Jaipur Rugs està teixint una història global de luxe a l’Índia

Un model en miniatura d'una granja rural de DeHaat

Un model en miniatura d’una granja rural de DeHaat
(Pradeep Gaur)

Els empresaris d’Agritech a l’Índia han atret un finançament substancial i l’atenció dels mitjans en els darrers temps, i molts ofereixen una varietat de models de negoci emergents.

Construir el model adequat

El model en miniatura injecta sabor a l’aspecte i la sensació més aviat funcionals de l’oficina. Representa un centre DeHaat típic, o una botiga franquiciada, dirigida pels microempresaris designats per l’empresa que donen servei als agricultors dels voltants.

Hi ha 10.000 centres d’aquest tipus en 11 estats, principalment a l’oest, l’est i el nord de l’Índia. La presència de la model a l’oficina “ens recorda qui som, què fem i ens manté arrelats”, diu Shashank Kumar, de 37 anys, cofundador i conseller delegat de DeHaat.

“DeHaat és un model de pila completa. Hem estat intentant reunir tot el relacionat amb l’agricultura sota un mateix sostre per als agricultors indis”, explica Kumar. “Això significa ajudar els agricultors indis durant cada etapa del seu cicle agrícola, des de la prova del sòl fins a l’etapa de sembra, donant-los un millor accés a inputs agrícoles de qualitat, com ara llavors, fertilitzants i pesticides, i assessorant-los de manera personalitzada, perquè poden reduir el seu cost de cultiu, poden optimitzar la dosificació dels fertilitzants i protegir la fertilitat del sòl o la capa freàtica. També oferim serveis financers i assegurances, i després, cap a final de temporada, donem serveis postcollita en termes de logística o vinculació al mercat”.

Kumar és un dels primers exemples d’empresari altament educat que va tornar a les seves arrels agrícoles.

Després d’haver passat els seus primers anys a la zona rural de Bihar, on la seva família depenia inicialment d’una propietat agrícola de 3,2 acres, es va graduar a l’Institut Indi de Tecnologia (IIT)-Delhi i va treballar amb una empresa de consultoria abans de decidir iniciar DeHaat. el 2012.

L’equip de quatre cofundadors de DeHaat està format per graduats igualment qualificats d’IIT i IIM (Instituts Indis de Gestió), una raça d’emprenedors que se senten tan còmodes treballant a nivell de base amb l’agricultor indi com col·laboren amb xarxes globals. Capitalistes de risc tipus Silicon Valley.

Potser hi ha un atractiu romàntic a aquest trope emprenedor de deixar les feines corporatives per a l’emprenedoria rural, però crec que necessita característiques específiques per tenir èxit.

Una recepta per a l’èxit

Primer, un enfocament de botes a terra. Tal com suggereix el model en miniatura, Kumar és conscient de la importància d’estar fonamentat, mitjançant la construcció d’una presència física local important, i en tenir una comprensió profunda de les necessitats de l’agricultor indi, el sector agrícola, les seves limitacions i les seves possibilitats econòmiques.

Segons Kumar, els agricultors estalvien substancialment en costos a causa del “millor descobriment de preus i eliminació d’intermediaris”, i les alertes setmanals d’assessorament sobre cultius donen lloc a millors rendiments.

La vinculació del mercat amb els compradors institucionals a les plataformes DeHaat ofereix millors preus, afirma.

L’empatia també és vital. Convèncer els agricultors perquè adoptin la tecnologia és un viatge, que requereix comprendre les seves necessitats i demandes.

Kumar diu que DeHaat s’esforça per persuadir els agricultors que són aliats a llarg termini, en lloc d’intermediaris estacionals.

“No és com si els aportem tot el que necessiten, però fem el que fem, és professional i transparent. La tecnologia porta esperança per al futur, i estan connectats a l’última tècnica agrícola, al món més gran. Aporta il·lusió”, diu.

En segon lloc, ambició. Com destaquen els pòsters de motivació a les parets, DeHaat vol escalar. “Treballem amb prop d’1,3 milions d’agricultors. A l’Índia hi ha més de 100 milions d’agricultors. I tenint en compte el tipus de resposta que estem rebent dels agricultors a l’hora de replicar aquest model d’un lloc a un altre, em dóna molta confiança. Estem parlant de treballar amb 20-25 milions d’agricultors de l’Índia en els propers quatre anys i mig”, diu.

Tot i que l’empresa ha crescut 50 vegades en els últims tres anys, és una xifra ambiciosa.

Finalment, i potser incongruentment, paciència. Kumar i els seus cofundadors van passar anys treballant en el model de negoci abans d’anar a recaptar diners d’inversors externs. Han recaptat més de 150 milions de dòlars des del març del 2019.

“Shashank només va recaptar diners quan sabia què fer-hi (els diners)”, diu Mark Kahn, soci director i cofundador d’Omnivore, un dels inversors de DeHaat.

Kumar diu: “Si veieu el nostre viatge, durant els set anys inicials, no vam escalar gens, la nostra escala era molt subòptima”. Afegeix: “Primer, vam construir l’experiència per a totes i cadascuna de les funcions. I, posteriorment, vam digitalitzar totes les coses i vam crear un llibre de jocs digital. I aquesta és la raó per la qual esteu veient un creixement 50 vegades superior en els últims 30 mesos. No necessitem passar quatre anys o cinc anys més, en cap nova geografia. Tenim tots els productes i serveis adequats que necessiten els agricultors, i per això el període de gestació per a nosaltres en qualsevol nova geografia serà molt curt. Si pots construir el model adequat, si pots construir una institució, el creixement no és en absolut una qüestió”.

No és una troika d’habilitats fàcil, però per tenir èxit a Bharat, al meu parer, això és el que cal. De la mateixa manera que els cultius triguen temps a créixer, els models de negoci i els emprenedors també triguen temps a madurar i demostrar-se.

Llegiu també: La història de MobiKwik, explicada a través d’una jaqueta biker

Aparna Piramal Raje es reuneix amb caps d’organitzacions cada mes per investigar les connexions entre el disseny del seu espai de treball i els estils de treball.