Coneix Rathika Ramasamy, la primera dona fotògrafa de vida salvatge de l’Índia


En una indústria dominada pels homes, Rathika Ramasamy lidera el càrrec com la primera dona fotògrafa de vida salvatge de l’Índia. Des de lluitar contra situacions difícils a la jungla fins a escollir les seves destinacions preferides de fotografia de vida salvatge, l’intrépid shutterbug ho porta tot per Viatges + Oci Índia i Àsia del Sud. Per Pay Jain

Fragments de l’entrevista amb Rathika Ramasamy:

T+L Índia: Sovint se’t acredita com la primera dona fotògrafa de vida salvatge de l’Índia. Com vas entrar en aquest camp creatiu?

Rathika Ramasamy: El meu interès per la fotografia va començar com un hobby a l’escola. Des de llavors, s’ha convertit en una passió. El meu pare em va regalar una càmera de cinema quan estava a l’institut. Dispararia de tot: el jardí de casa, les flors, els arbres i fins i tot els dolços que van comprar els meus pares! La meva càmera era el meu company constant sempre que viatjava. M’interessava tot tipus de fotografia, però l’experiència d’estar a l’aire lliure a la natura em va portar a especialitzar-me en aquest gènere, especialment en la fotografia d’ocells. També és un repte, captivador i interessant aprendre.

Tot va començar cap al 2003 quan vaig tenir l’oportunitat de visitar-lo Santuari d’aus de Bharatpur al Rajasthan. Després de veure els ocells, vaig voler capturar-los [in a photograph] perquè pogués gaudir de tornar-los a veure. En aquell moment també vivia a Nova Delhi. Estava envoltat d’ocells, santuaris i parcs nacionals que eren la ruta principal per a les aus migratòries. Això em va donar l’oportunitat de fotografiar ocells i especialitzar-me en fotografia d’ocells. Han passat 19 anys des d’aleshores i no es pot mirar enrere. El viatge està passant de meravella!

T+L Índia: Al llarg dels anys, quins canvis has notat en la fotografia de vida salvatge?

La primera dona fotògrafa de vida salvatge de l'Índia

Rathika Ramasamy: Per descomptat, els temes són els mateixos, però la tecnologia ha canviat: des de càmeres de pel·lícula i una rèflex digital, fins ara utilitzar càmeres sense mirall per disparar en estat salvatge! Molta gent també ha començat a utilitzar trampes de càmera i càmeres controlades a distància. És bo per a la fotografia de vida salvatge. Més gent està mostrant interès per la fotografia de vida salvatge i el turisme. Hi ha més consciència pel Dia de la Vida Silvestre o el Dia del Tigre. Les xarxes socials també han ajudat a augmentar la popularitat de la fotografia de vida salvatge.

Però al mateix temps, el nombre d’espècies ha començat a disminuir des que vaig començar fa 19 anys. L’amenaça a fauna salvatge ha augmentat. És important conservar els hàbitats per equilibrar la biodiversitat. El turisme no regulat també està afectant molt la fauna i els boscos. No n’hi ha prou amb fer fotos boniques. Dit això, podem utilitzar les imatges com una gran eina per conservar la natura. Tenim lents d’enfocament ràpid i càmeres sense mirall, perquè no us perdeu res a la natura. Així doncs, pel que fa a la tecnologia, tenim coses fantàstiques per a la fotografia de vida salvatge.

T+L Índia: Quins van ser alguns dels reptes que vau enfrontar en entrar en aquest camp, especialment com a dona?

Rathika Ramasamy: Afortunadament, els animals no tenen esbiaixament de gènere. Els nostres boscos són segurs, així que fotografiar els boscos és un passeig fàcil. Però, és clar, si ets fort mental i físicament, no hi haurà cap problema. [One challenge is that] no és una feina de nou a cinc. També és difícil adaptar-se a llocs on només hi ha serveis bàsics disponibles. Les condicions meteorològiques extremes també poden ser dures. Hi ha un munt d’equips que cal portar durant moltes hores. Al principi, va ser molt dur estar al camp tot el dia. Un cop t’hi acostumes, està bé.

Ser un home, estar fora de casa i viatjar molt també és difícil. Tot forma part de la professió. Quan la gent veu la teva cartera de treball, i si ets bo, ningú et veu com una “dona” o “home”.

T+L Índia: També sou el fundador de RR Foundation for Wildlife Conservation (RRFWC). Explica’ns més sobre l’ONG.

La primera dona fotògrafa de vida salvatge de l'Índia

Rathika Ramasamy: El nostre lema és salvar la natura per al futur. He estat realitzant tallers gratuïts i xerrades de conservació a col·legis i universitats durant els últims 15 anys. Vaig pensar que era hora de retornar a la natura i arribar a més gent, i així Fundació RR per a la Conservació de la Vida Silvestre (RRFWC) es va formar. Volem crear consciència entre la generació jove sobre la vida salvatge i educar sobre la importància de la conservació de la vida salvatge. Volem mostrar com és una necessitat mantenir el món, utilitzant les fotografies com a mitjà. Realitzem tallers gratuïts per a nens de 14 a 25 anys per ensenyar-los la importància de la biodiversitat i la sostenibilitat. Volem promoure la conservació de la vida salvatge mitjançant la salvaguarda del desenvolupament dels mitjans de vida de les comunitats locals.

T+L Índia: La fotografia de vida salvatge pot ser una professió solitària que requereix hores de paciència. Com afrontes això mentalment?

Rathika Ramasamy: El requisit previ bàsic per a la fotografia de vida salvatge hauria de ser la passió per la natura. De vegades, no et trobaràs amb ningú al bosc durant hores. En aquestes hores s’ha de gaudir de l’entorn sinó serà molt dur. M’agrada la natura i em sento afortunat d’estar al bosc. M’agrada tenir l’oportunitat de veure animals i estar a prop amb ells. Veig la fotografia com un mitjà per connectar amb la mare natura. Per a mi, és com la meditació. Em sento tranquil i concentrat. En ser una persona amant de la natura, no ho veig com un problema. La fotografia de vida salvatge no està pensada per a algú que no pot estar lluny del bullici de la vida de la ciutat. Puc gestionar fins i tot 30 dies!

T+L Índia: Parla’ns d’alguns dels teus brots més difícils a la natura. On i com es va rodar?

Tigres

Rathika Ramasamy: La majoria de la fotografia d’ocells requereix caminar molt. Escollir un rodatge desafiant és difícil. Un que em ve al cap és de fa uns anys quan estava rodant a Sikkim. Crec que estàvem a 7.000-8.000 peus sobre el nivell del mar, intentant capturar el Monal de l’Himàlaia. El primer dia, estàvem a 5.000 peus sobre el nivell del sòl. Després d’això, els nivells d’oxigen també van baixar. També portava el meu objectiu de 800 metres. Finalment només vam arribar al quart o cinquè dia! El lloc tampoc no tenia un hotel adequat. No estàvem segurs de si l’allotjament tindria menjar o no, i molt menys espai per prendre una dutxa adequada! Va ser molt esgotador.

T+L Índia: T’has enfrontat a alguna situació difícil o espantosa mentre estàs a la natura? Com garanteixes la teva seguretat?

Rathika Ramasamy: Quan entrem a parcs nacionals i reserves de tigres, pot ser difícil. Hem de signar obligacions d’indemnització en reservar safaris. És un formulari que diu que si passa alguna cosa dins del bosc, el govern no és responsable. Al final del dia, estem tractant amb animals salvatges.

Em trobo amb moltes serps verinoses mentre caminava per senders naturals observant ocells. Una vegada, l’any 2000, estava caminant Parc Nacional Jim Corbett. Tenia moltes ganes d’albirar un tigre. Arribem a un camí estret on a un costat hi havia un bosc espès, i a l’altre un riu. De sobte, vaig veure un elefant carregant cap al meu vehicle. El conductor va començar a retrocedir, però, per al nostre alleujament, l’elefant va girar i va anar cap a l’altre costat. Això va fer molta por! En una fracció de segon, l’elefant podria haver llençat el nostre vehicle per la vall. La gent diu que els tigres i els lleons són perillosos, però els elefants poden ser pitjors. Hem de ser molt curosos.

T+L Índia: Amb l’auge de les xarxes socials, veus un canvi en la mentalitat i les imatges dels fotògrafs?

Parc Nacional Jim Corbett

Rathika Ramasamy: Si us agrada mostrar el vostre treball, haureu de dependre dels mitjans impresos. Amb Internet, és fàcil centrar-se en el vostre treball mitjançant un lloc web, fòrums de fotografia i llocs de xarxes socials. Abans, les consultes arribarien a través del lloc web. Ara, la gent envia missatges directes a les xarxes socials. Així doncs, també ha canviat la manera d’apropar-se al client. És molt interessant perquè el màrqueting del públic objectiu és necessari per arribar al públic objectiu. La gent ja no cerca a Google; estan utilitzant Instagram. Les xarxes socials són ideals per al màrqueting com a artista.

Per a mi, les xarxes socials m’ajuden a arribar a més gent i a ser més popular. La gent està mostrant interès per les aus, els mamífers i la fotografia marina. Això és una bona cosa! Els fotògrafs de la nova era tendeixen a fer fotografies per a la documentació. És un mitjà més dinàmic.

Al mateix temps, si un vol mantenir-se constant en el camp, cal buscar l’èxit professional i comercial fora d’Instagram. Actualitzar el vostre lloc web també és important. Un ha de seguir sent un creador de contingut. Tracta la fotografia com una forma d’art. Crec que les fotografies es gaudeixen millor quan les veus en impressions, especialment en fotografia de vida salvatge. Han d’estar en llocs web per a les generacions futures.

T+L Índia: Com es pot ser més conscient i conscient a la selva?

Rathika Ramasamy: El coneixement de la matèria és molt important. Un ha de ser observador. Passar més temps al bosc ajuda a aprendre més sobre els animals i els ocells. Cal estar tranquil i seguir les normes del parc local. Respecteu la selva i el bosc. Seguiu l’ètica de la fotografia de vida salvatge. Si els respectem, ens recompensaran.

T+L Índia: La teva destinació preferida per a la fotografia de vida salvatge?

Cérvol de Rathika Ramasamy

Rathika Ramasamy: Això és dur! M’encanta Bharatpur Bird Sanctuary per a la fotografia d’ocells. Per als animals, sempre és el parc nacional Jim Corbett. És un paisatge preciós i el parc no deixa de sorprendre’m.

T+L Índia: Una destinació de llista de desitjos?

Rathika Ramasamy: M’encantaria visitar la selva amazònica almenys una vegada a la vida. Borneo i Malàisia també estan a la meva llista de desitjos.

T+L Índia: Algun consell per als fotògrafs de vida salvatge en aparició?

Rathika Ramasamy: Mira més enllà dels tigres i els elefants. Tenim molts llocs i espècies encara per documentar. Uneix-te a aquest camp si t’agrada la vida salvatge i la natura. Sigues exhaustiu amb els conceptes bàsics de la fotografia. El coneixement de la matèria és important. Hauríeu de poder canviar la configuració de la càmera sense mirar pel visor; hauria de ser una segona naturalesa per a tu. El meu consell és especialitzar-se en fotografia de vida salvatge si tens passió i perseverança. Seràs recompensat amb fotografies memorables. Al mateix temps, intenta ser únic i coherent. Si t’agraden els animals, res no t’atura.

Relacionats: Apreneu tot sobre la fotografia de vida salvatge de Latika Nath, membre de la llista A de T+L India