Coneix Victoria Jimenez Kasintseva, la pionera adolescent d’Andorra


Amb 17 anys, Victoria Jimenez Kasintseva està assolint fites no només per a ella mateixa, sinó per al seu país.

Com a afortunat perdedor d’aquesta setmana a l’Hana Bank Korea Open, Jimenez Kasintseva s’ha convertit en el primer jugador del principat pirinenc d’Andorra, entre França i Espanya amb una població de 77.265 habitants, que arriba a un quart de final de la WTA. Mostrant un joc dinàmic i atlètic centrat al voltant d’un fort dret de mà esquerra, va derrotar a Rebecca Marino, la seva tercera victòria en el Top 100 de la seva carrera, a la segona ronda.

Cap andorrà havia competit en un quadre principal de la WTA abans que Jimenez Kasintseva debutés a Madrid l’any passat. Això segueix una carrera juvenil estel·lar en la qual es va convertir campiona femenina de l’Open d’Austràlia 2020 als 14 anys.

La transició de Jimenez Kasintseva als professionals ja l’ha elevat al número 180 del món, i rebrà un altre impuls important després de la seva carrera a Seül. Descobreix què impulsa l’adolescent pioner aquí:

S’inspira en jugadors d’altres països petits… i en ella mateixa

“Estic molt, molt orgullós de representar el meu país”, va dir Jimenez Kasintseva a través de Zoom.

Començar una carrera de tennis a Andorra va ser complicat, va dir. No hi havia pistes de tennis, i es va haver de traslladar a Barcelona per entrenar.

“Vaig viure amb el meu pare a Barcelona mentre la meva mare estava a Andorra amb el meu germà, i això em va costar molt. Però sincerament, em va fer més fort”.

L’única altra jugadora classificada de la història d’Andorra en qualsevol de les dues gires va ser el seu pare, Joan Jiménez Guerra, que va assolir el número 505 de l’ATP Tour el 1999 i va entrenar la seva filla durant els seus anys juvenils. Però Jimenez Kasintseva va trobar inspiració en altres jugadores de països de tennis no tradicionals, com ara la número 2 del món Ons Jabeur de Tunísia i la campiona femenina de l’Open dels EUA Alexandra Eala de Filipines.

“És increïble el que estan fent l’Ons i l’Alex, i sento que en formo part. Recordo haver vist Ons a la televisió jugant a esdeveniments més petits, i ara ha fet dues finals de Grand Slam seguides. I conec l’Àlex i ella. realment es mereix tot el seu èxit”.

Actualment, Jiménez Guerra ho està pagant a les futures generacions andorranes. Està en procés de construir una acadèmia i uns tribunals molt necessaris. Amb el seu pare ocupat a casa, Jimenez Kasintseva treballa ara amb Eduardo Nicolas, l’antic entrenador d’estrelles de la WTA com Daniela Hantuchova i Shahar Peer.

De moment, quan Jimenez Kasintseva necessita una mica d’inspiració, hi ha un altre jugador a qui sol mirar: el seu jo més jove.

“Quan hi penso, és increïble el que vaig fer a l’Open d’Austràlia”, diu. “Tenia només 14 anys, una nena tan petita, i va ser el meu primer Grand Slam. És increïble com de poderosa era la meva ment i com de forta era pensar que lluitant i fent tot el possible podria guanyar el títol. Sincerament, jo Estic inspirat en mi mateix, per pensar que no importa si ets jove, no importa la teva classificació, sempre tens una oportunitat si lluites per cada punt.

“Els meus objectius són només això. Tinc tota una carrera al davant i vull gaudir del procés, i el destí em portarà en el meu camí”.

Per a Jimenez Kasintseva, hi ha alegria en el patiment

A mesura que Jimenez Kasintseva ha augmentat durant l’últim any, ha mostrat una inclinació per involucrar-se en partits èpics.

Va guanyar el partit més llarg de la temporada 2021 de la WTA 125, derrotant a Maria Lourdes Carle en 3 hores i 48 minuts, 7-6(10), 5-7, 7-5, a la segona ronda de Montevideo. Jimenez Kasintseva va salvar dos punts de partit al llarg del camí. Una batalla similar es va desenvolupar a la segona ronda del Vancouver 125 el mes passat, on Jimenez Kasintseva va salvar un punt de partit en el camí per vèncer a Jodie Burrage per 7-5, 6-7 (5), 7-6 (7) en 2 hores i 55. minuts.

“M’agrada sentir pressió i nervis”, va dir. “Sóc molt competitiu, sempre ho he estat, i sincerament això és el que m’encanta del tennis. Em manté viu, em manté despert. Sincerament, quan surto del partit em sento tan cansat i tan nerviós, però en el partit, de fet, l’estic gaudint moltíssim. Bé, és una mena de gaudir i també de patir. Però al final, quan pateixes i guanyes, aquesta és la millor sensació”.

Una de les millors victòries de la seva carrera va arribar després d’una nit a l’aeroport

El 125 de Montevideo del novembre passat també va ser el lloc de la primera victòria de Jimenez Kasintseva en el Top 100, una derrota per 6-3, 6-4 a la primera ronda de la cap de sèrie número 1, Beatriz Haddad Maia, que des de llavors ha pujat al Top 20. Però la seva preparació. perquè aquell partit havia estat imperfecte, com a mínim.

“Estava al Brasil i tenia vols de connexió des del Brasil a l’Argentina, després de l’Argentina a l’Uruguai”, va dir. “Bé, vam tenir alguns problemes a l’Argentina. No ens van deixar anar a l’Uruguai, no recordo ben bé perquè. Però tampoc ens van deixar sortir de l’aeroport, així que vam haver de dormir allà amb el vigilant de seguretat. .

“L’endemà al matí, vam tenir un vol i va anar tot bé. Vam arribar a l’Uruguai una mica abans que hagués de jugar a la sessió nocturna. Però en realitat vaig tenir sort. Van posar el meu entrenador de fitnes en un altre vol a l’Uruguai i ell Vaig arribar 30 minuts abans del meu partit. Així que encara podia fer un bon escalfament! I vaig pensar que havia tingut prou estrès per al torneig, així que vaig decidir que havia de ser el més positiu possible. Per això vaig guanyar. “

Al final, l’experiència va ensenyar a Jimenez Kasintseva una valuosa lliçó sobre la perfecció.

“Ser perfecte i ser tennista és simplement impossible”, va dir. “És un esport tan dur, és un esport on fas servir tot el teu cos, i és tan difícil tenir els cops perfectes cada dia. I cada dia és un dia diferent, jugadors diferents, condicions diferents, temps diferent. El que pot controlar és com menges, com dorms, com fas l’escalfament, el professional que ets. Això és l’únic en què s’ha de centrar un jugador de tennis, no si la dreta està bé, o el que sigui”.

Fora de la pista, li encanta estudiar… però la Chihuahua Choco té el seu cor

A l’escola, els idiomes són el fort de Jimenez Kasintseva. En parla cinc: castellà, català, anglès, francès i rus.

“El francès i el rus són més difícils per a mi — vaig estudiar francès a l’escola i vaig aprendre rus de la meva mare– però m’hi puc sortir. Faig tot el possible per mantenir les dues llengües”.

Enguany, el seu interès l’ha despertat un tema nou: el màrqueting. En conseqüència, Jimenez Kasintseva està formant opinions fortes sobre com comercialitzaria el tennis a la seva generació.

“Intentaria donar més visibilitat als nous jugadors que vinguin”, va dir. “És important donar visibilitat a tots els aspectes de l’esport i a tots els que hi participen, no només els que estan a la part superior o els mateixos. No només els jugadors joves, sinó també els més grans. Al final del dia, ells mereixen una oportunitat de ser vistes. I crec que a la meva generació li agrada veure el canvi, no sempre les mateixes persones”.

Estudiant a part, la cosa preferida de Jimenez Kasintseva fora de la pista és el seu chihuahua, Choco.

“El vaig rebre el 3 d’agost de 2020”, va dir. “En realitat va ser molt trist per a mi perquè tenia un altre gos, es deia Leo i també era un chihuahua. Aquell dia al matí va ser atropellat per un cotxe. Estàvem tots a casa tristos, així que al matí a la tarda vam tenir Choco. Al principi va ser difícil, perquè trobava molt a faltar en Leo, però aviat amb Choco va ser increïble: són molt diferents però els estimes igual.

“No viatja als tornejos. Es queda amb la meva àvia o el meu oncle. El cas és que tothom estima en Choco. Tothom vol endur-se en Choco quan no sóc. Sempre que vaig de viatge, em diuen que està bé. No cal que el porti, ells el cuidaran”.

No li interessa fer comparacions amb altres jugadors

A Chennai la setmana passada, el sorteig va provocar un intrigant enfrontament potencial de segona ronda entre dos companys nascuts el 2005, Jimenez Kasintseva i Linda Fruhvirtova. Tot i jugar els mateixos tornejos a totes les etapes dels júniors, la parella mai s’havia jugat entre elles. Encara no ho han fet. Jimenez Kasintseva va caure davant Rebecca Peterson a la primera ronda, que després va caure davant Fruhvirtova. L’adolescent txeca va guanyar el seu primer títol WTA, però Jimenez Kasintseva no ho veu com una motivació específica.

“Linda i [younger sister] Brenda són lluitadores i sempre han tingut respecte per part dels altres jugadors per això”, va dir. “Són molt bons i realment es mereixen estar on són. Però només vull pensar en mi mateix. La Linda ha aconseguit un gran èxit, però vaig pel meu camí i no em vull posar cap pressió. Sé que també puc fer-ho, però no hi vull pensar”.

De fet, si hi ha una cosa que Jimenez Kasintseva ha après el 2022, és que no ha de precipitar-se.

“De vegades ho volia tant, estar al Top 100 i ser una jugadora de primer nivell, que arribo a un torneig i sento massa pressió”, va dir. “Llavors no surt com vull. Però he après que cadascú té camins diferents a la vida, i no m’he de comparar amb els altres”.

Seül: Jimenez Kasintseva es converteix en el primer andorrà que assoleix el QF de la WTA

2022 Seül