El ‘coet’ Honda MotoGP comodí que sorprendrà a Motegi


El Gran Premi del Japó d’aquest cap de setmana veurà el retorn a les carreres (i una cursa de debut de MotoGP) per a l’antic aspirant al títol de Moto2 Tetsuta Nagashima, que un dels seus companys de corredor proposa com la potencial estrella sorpresa d’aquest cap de setmana.

L’antic pilot de Red Bull KTM Ajo s’alinearà amb els colors de fàbrica d’Honda a la seva pista de casa gràcies en part al seu nou paper de pilot de proves de HRC MotoGP i en part com a recompensa pel seu major èxit del 2022 com a part de l’equip de tres pilots. per tornar finalment Honda a la victòria a les històriques 8 hores de Suzuka, encara la cursa de motocicletes més important del Japó.

I, amb el jove de 30 anys que ha anat recentment al circuit de Motegi al costat de Cal Crutchlow, pilot de prova de Yamaha i substitut de WithU Yamaha d’aquest cap de setmana del retirat Andrea Dovizioso, el britànic diu que més d’uns quants es poden sorprendre amb l’actuació que Nagashima és capaç de lliurar.

“Va ser una bona prova”, va dir Crutchlow de la seva última sortida a Motegi com a part de la recerca de la fàbrica per lliurar la bicicleta més ràpida del 2023 que el líder del campionat Fabio Quartararo ha demanat.

“Estàs sorprès amb Nagashima aquest cap de setmana. Va ser un coet a la prova. Molt ràpid, realment impressionant. I va fer una gran feina. És un nen agradable. Va anar molt bé a la prova, estarà bé veure’l aquest cap de setmana al comodí”.

Tot i això, el camí que ha portat el pare casat de tres fills a una pilota de MotoGP dues temporades després de perdre el seu seient a temps complet en les curses del Gran Premi no ha estat fàcil.

C220902cat 01

Va debutar per primera vegada el 2013 com a comodí de Moto2 a Motegi, es va convertir en corredor a temps complet el 2014, però no va aconseguir un punt a bord de maquinària experimental TSR i NTS. Descendit al campionat d’Europa de Moto2 durant dues temporades (i acabant subcampió davant Steven Odendaal el 2016), es va comprar ell mateix un retorn al Gran Premi per al 2017 i al final de la temporada 2019 ja havia fet prou per guanyar-se el lloc definitiu de la classe. a l’equip Red Bull KTM d’Aki Ajo.

Immediatament també va aconseguir pagar aquesta confiança, guanyant la primera cursa de la temporada a Qatar just abans que el campionat entrés en un bloqueig de pandèmia de quatre mesos molt inesperat. Començant on va deixar el segon a Jerez a la següent cursa, va gaudir d’una temporada constantment ràpida que el va veure acabar vuitè a la general, però d’alguna manera, sense un viatge per al 2021.

844059

Com va passar això exactament segueix sent un misteri, però hi ha hagut insinuacions al paddock sobre un anunci tardà que l’equip finlandès no el retindria i la manca d’alternatives adequades, ajudat, potser, per l’estrès d’estar al marge de la seva jove família durant tota la temporada 2020 gràcies al COVID.

Sigui quin sigui el resultat, va aterrar dempeus, a través d’un cameo de tres carreres a Moto2 l’any passat, amb una nova feina com a pilot de proves d’Honda amb seu a Japó, un paper que tradicionalment es dedicava menys al rendiment i més a tasques més aviat mundanes com les proves de fiabilitat. una cosa que habitualment ni tan sols implica la possibilitat d’utilitzar els pneumàtics de MotoGP de Michelin per estalviar l’assignació limitada de proves de només 120 per al pilot europeu d’Honda Stefan Bradl.

Però tot i que potser no és el glamur de córrer al Gran Premi cada cap de setmana, el nou treball de Nagashima va venir amb un altre espectacle secundari força més emocionant: l’oportunitat de córrer a Suzuka amb colors de fàbrica al costat de l’estrella del World Superbike (i el seu antic rival de Moto2) Iker Lecuona. i el company de prova d’Honda Takumi Takahashi.

Guanyant la cursa d’Honda al circuit que tenen per primera vegada des del 2014, superant els esforços de fàbrica de Kawasaki i Suzuki i establint un nou rècord personal de volta en el camí a la pole position, està clar que ha fet prou per ser recompensat per Honda. pel seu èxit, una cosa que està passant en forma de comodí que Nagashima va insinuar que podria marcar un camí de tornada a les curses a temps complet en el futur.

“Competiré a la primera categoria de MotoGP”, va dir, “que he somiat des de petit. Només és una inscripció de wild card per a una cursa, però faré tot el possible i mostraré el meu agraïment a HRC per donar-me aquesta oportunitat amb bons resultats.

“Crec que, mitjançant la realització de proves de desenvolupament com a pilot HRC aquest any, les meves habilitats com a pilot estan millorant, així que espero que tothom vegi com roda Tetsuta Nagashima ara. Faré tot el possible, així que espero que tothom a la pista, i els espectadors que miren la televisió, m’animi”.