El consell de Westminster planeja reprimir els “diners bruts”


L’ajuntament de Westminster es va comprometre dimecres a reprimir els “diners bruts” que s’han relacionat amb la proliferació de botigues de llaminadures d’estil nord-americà al centre de Londres i a impulsar una major transparència sobre els actius que es mantenen a l’exterior.

L’autoritat de Londres va dir que vol combatre la reputació de la capital Centre europeu per al blanqueig de capitals donada l’extensió de les estructures de propietat opaques que s’utilitzen per comprar i mantenir propietats al West End.

Adam Hug, líder del consell de Westminster, va dir que la xarxa de propietats els ocupants de les quals eren cada cop més difícils de rastrejar havia estat “el brut secret de Westminster” durant molts anys.

Va afegir que “els que tenien el poder van mirar cap a un altre costat durant massa temps, ja que els diners d’origen qüestionable inundaven Londres i els inversors van aprofitar les nostres lleis relativament laxes”.

L’autoritat ha convocat aquesta setmana una taula rodona de propietaris, funcionaris i experts anticorrupció per ajudar amb la campanya per reprimir el flux de finançament il·lícit al districte.

Va demanar al govern que endurissi les normes sobre l’ús de paradisos fiscals i proporcionés més recursos per fer front al blanqueig de capitals al Regne Unit.

Al març, el govern va introduir mesures apoderar-se de les propietats dels oligarques rics en resposta a la invasió d’Ucraïna per part de Rússia, abordant la pràctica d’utilitzar la propietat de Londres com una forma fàcil i discreta d’aparcar diners.

“Va necessitar la guerra a Ucraïna per tornar a centrar l’atenció en les inversions dels oligarques i en el que Londres s’ha convertit en una bugaderia europea per als diners bruts”, va dir Hug.

“Però el problema va més ampli que Putin i el seu seqüela a molts altres que veuen Belgravia, Knightsbridge, Mayfair i altres parts de Westminster com a llocs on esbandir els seus diners”.

Va afegir que això “no només perjudica la reputació de la nostra ciutat donant suport a l’autoritarisme a l’exterior, sinó que drena la vitalitat de les zones amb habitatges buits o infrautilitzats”.

El consell de Westminster ja ha iniciat una investigació sobre una possible evasió de les tarifes comercials per part de fins a 30 botigues de dolços i records que operen a Oxford Street, que calcula que ha costat uns 8 milions de lliures esterlines.

Una característica comuna d’aquestes empreses ha estat l’ús d’estructures d’empreses shell opaques que dificulten la identificació dels autèntics propietaris, va dir.

Els fideïcomisos offshore han estat utilitzats durant molt de temps pels oligarques russos per adquirir cases i propietats comercials, tot i que molts actius han estat congelats pel govern des que es van imposar les sancions.

Westminster va dir que hi havia hagut un augment del 300% en el nombre de propietats registrades als propietaris a Jersey des del 2010, i un augment del 1.200% en el nombre de propietats registrades a Rússia.

El consistori va dir que aquest augment de la inversió “subratlla els temors que la propietat s’utilitzi per blanquejar diners d’origen qüestionable”.

El Consell Laboral té previst signar el compromís de justícia fiscal per garantir la transparència en el sistema fiscal. Westminster també vol que el govern faci canvis “per evitar que Londres sigui un toc suau per als inversors amb diners dubtosos per gastar”.

L’autoritat vol que el govern enduri les lleis de contractació del Regne Unit per restringir l’ús artificial de paradisos fiscals i jurisdiccions amb impostos baixos.

També va demanar que els compromisos sobre els recursos per a l’Agència Nacional del Crim i HM Revenue & Customs per lluitar contra el blanqueig de capitals, així com sancions més dures per al blanqueig, s’incloguessin en el proper projecte de llei de delinqüència econòmica.

Va dir que el registre de propietat efectiva de la propietat també s’havia d’implementar correctament. El consistori vol augmentar la taxa per registrar una empresa a Companies House de 12 £ a 50 £ i fer controls d’identitat més rigorosos.