El Memo: la ruptura de RNC en els debats impulsa la nació cap al faccionalisme


Washington va fer un pas més cap al faccionalisme aquesta setmana amb l’anunci del Comitè Nacional Republicà (RNC) que es retirava de la Comissió de Debats Presidencials (CPD).

La decisió va arribar dijous, amb una declaració de la presidenta de RNC, Ronna McDaniel, que va afirmar que la comissió estava “esbiaixada” i es va comprometre que el GOP trobaria “plataformes de debat més noves i millors” en el futur.

La comissió ha elaborat les normes i ha decidit els moderadors dels debats presidencials des del cicle electoral de 1988, constituït l’any anterior. Tot i que des d’aleshores ha estat objecte de crítiques per part d’ambdues parts, ha servit per alleujar l’àrdua procés d’acordar els formats de debat i assegurar-se que els fets es produeixen realment.

Cal subratllar que la comissió no estableix les regles dels debats de primàries en cap dels dos partits, per la qual cosa aquestes trobades no es veuran afectades per la decisió del RNC.

Però els grans enfrontaments entre els candidats presidencials republicans i demòcrates, així com l’habitual debat únic entre candidats a la vicepresidència, seran molt més difícils d’organitzar el 2024 i més enllà.

Les regles dels grans debats hauran de ser acordades directament pels candidats rivals i les seves campanyes.

A ningú li agrada aquest procés en el clima hiperpartidista actual.

“Serà molt, molt desafiant, com portar la pau a l’Orient Mitjà o alguna cosa així”, va dir Aaron Kall, que és autor de diversos llibres sobre debats polítics i retòrica. Kall també és el director de debat a la Universitat de Michigan.

“Va ser difícil fins i tot amb la comissió, i ara aquests jugadors alternatius voldran participar”, va afegir Kall. “Ara s’ha acabat el monopoli de la comissió, serà un lliure per a tots. Necessitaràs el compromís dels candidats, de les xarxes. Necessitaràs un acord sobre els moderadors. La comissió va fer molt d’això”.

Les objeccions republicanes als debats i la manera com s’han dut a terme són anteriors a l’ascens al poder de l’expresident Trump.

El 2012, els conservadors van reaccionar amb fúria després que la moderadora del debat Candy Crowley, aleshores de CNN, el candidat del GOP Mitt Romney, durant un debat amb l’aleshores president Obama.

Tanmateix, Trump va sobrecarregar el sentit de greuge del GOP contra els organitzadors del debat. Es va queixar just abans de començar la campanya del 2020 que el CPD estava “amuntegat d’odiadors de Trump i mai Trumpers”.

També es va oposar enèrgicament a l’actuació del moderador Chris Wallace, aleshores de Fox News, al primer debat presidencial del 2020.

Tot i que la conclusió dominant d’aquest debat va ser que havia estat un embolic difícil de manejar, Trump va insistir que Wallace havia afavorit el president Biden.

El trasllat del RNC fa temps que es treballa. McDaniel havia escrit a la comissió al gener advertint que el partit es podia retirar de la comissió

Algunes de les demandes del GOP no eren gairebé sense raó.

Un exemple va ser la petició que almenys un debat es fes abans de l’inici de la votació anticipada. El 2020, el procés de votació anticipada havia començat a molts estats (26, segons el recompte de l’RNC) abans que Biden i Trump s’enfrontessin a l’escenari del debat.

Però el RNC també fa mesos que reclama que se li permeti observar les reunions de la junta de la comissió.

Al gener, el copresident de la comissió Frank Fahrenkopf va dir a The Washington Post que, tot i que la seva organització havia estat disposada a discutir alguns canvis, l’RNC havia “volet controlar coses que no estem disposats a deixar-los controlar”.

La qüestió és més gran que els debats, però.

La polarització que s’ha imposat durant les últimes dues dècades a la política nord-americana ha buidat institucions que abans es feien confiança.

Els mitjans de comunicació estan aïllats en diferents camps ideològics. El to tribalista de la política contemporània pren una forma encara més virulenta a les xarxes socials. I també s’han arrossegat al fang cossos que abans es consideraven diverses retallades per sobre de la baralla política diària, com el Tribunal Suprem.

La retirada del RNC de la comissió de debats no és clarament un canvi tan sísmic com la polarització del Tribunal Suprem, però és un altre marcador en el mateix camí, almenys segons els crítics.

“Aquesta és una continuació del Partit Republicà trencant les normes polítiques”, va dir l’estrateg demòcrata Basil Smikle Jr. “Sí, el seu candidat el 2024 pot venir a la taula i dir:” Ei, m’encantaria fer debats. Fem-ho d’aquesta manera.’ Però per a mi això forma part de la deslegitimació de la institució”.

Els republicans no ho veuen gens així, és clar. Argumenten que els demòcrates de vegades han fet les seves pròpies contribucions al partidisme, fins i tot en termes de negar-se a mantenir cap debat primari a Fox News, per exemple.

També afirmen que la comissió de debats podria i hauria d’haver accedit almenys a algunes de les peticions del GOP.

“Hi ha hagut una insatisfacció creixent amb el procés, amb els moderadors, amb el biaix creixent entre els mitjans de comunicació tradicionals durant força temps”, va dir Matt Mackowiak, estrateg del GOP i president del Partit Republicà del Comtat de Travis a Texas.

“Crec que aquest és un exemple del partit que intenta recuperar el control, o almenys augmentar la seva influència per exigir determinats canvis”, va afegir.

Però suposant que el RNC no es doblegui, la comissió de debats sembla que s’ensorrarà.

La seva absència farà que el procés polític sigui un grapat més desordenat i amarg del que ja és.

El Memo és una columna informada per Niall Stanage.