El Regne Unit treballa amb socis globals per netejar les deixalles espacials perilloses


Des del desenvolupament de les nostres capacitats de seguiment espacial i la promoció dels esforços internacionals en la sostenibilitat espacial, fins a la recerca de noves maneres d’eliminar les deixalles espacials, el Regne Unit està liderant el camí per garantir que l’òrbita de la Terra es pugui continuar utilitzant ara i en el futur.

La congestió orbital i les deixalles espacials segueixen sent un dels majors reptes globals als quals s’enfronta el sector espacial. Actualment, s’estima que hi ha unes 900.000 peces de deixalles espacials, incloent satèl·lits antics, cossos de coets gastats i fins i tot eines llançades pels astronautes que orbiten la Terra.

Els residus espacials poden romandre en òrbita durant centenars d’anys i representen un perill real per al nombre creixent de nous satèl·lits que es llancen cada any.

Els projectes que s’anuncien avui, durant el 72è Congrés Astronàutic Internacional a Dubai, són:

  • una col·laboració entre l’Agència Espacial del Regne Unit i l’Oficina d’Afers Espacials de l’ONU (UNOOSA) per donar suport a la següent etapa dels esforços internacionals per promoure la sostenibilitat espacial. El finançament de l’Agència Espacial del Regne Unit donarà suport a un esforç de col·laboració per avançar en la conscienciació mundial sobre la sostenibilitat espacial i la millor manera d’implementar les Directrius de l’ONU per a la sostenibilitat a llarg termini de les activitats de l’espai exterior (Directrius LTS)

  • dues empreses espacials, Astroscale i ClearSpace, han rebut finançament de l’Agència Espacial del Regne Unit per investigar una missió dirigida pel Regne Unit per eliminar les escombraries de l’espai, donant suport a les ambicions del govern de ser una nació líder en la lluita contra les deixalles espacials.

  • l’Agència Espacial del Regne Unit també s’associarà amb l’empresa nord-americana Numerica Corporation, que proporcionarà dades de vigilància i seguiment espacial (SST) d’alta qualitat d’una xarxa mundial de telescopis òptics i solucions de programari d’última generació per ajudar a mantenir el Regne Unit. els satèl·lits funcionen amb seguretat.

El ministre de Ciència, George Freeman, va dir:

La creixent dependència dels satèl·lits per a una sèrie d’utilitats quotidianes, des de la navegació per satèl·lit fins a la meteorologia, fa que el sector de la tecnologia espacial sigui cada cop més valuós per a l’economia del Regne Unit. La nostra Estratègia Espacial Nacional estableix la nostra visió per a un sector espacial pròsper del Regne Unit que impulsa els límits de la innovació, inclòs un compromís específic per liderar la neteja de les deixalles espacials.

Aquests nous projectes donaran suport al nostre paper de lideratge en la neteja de la nostra òrbita, que s’ha descuidat durant massa temps, i ajudaran a mantenir els satèl·lits en funcionament de manera segura perquè puguin continuar oferint serveis vitals com les comunicacions i el seguiment del canvi climàtic.

S’estan prenent més mesures per millorar els serveis SST del Regne Unit que poden predir els perills a l’òrbita i alertar els operadors de satèl·lits de possibles col·lisions a l’espai. Això es basa en el treball existent amb el Ministeri de Defensa per reunir dades i anàlisis per als usuaris de l’espai civil, militar i comercial, tal com s’estableix a l’Estratègia Espacial Nacional.

Aquests són només els últims desenvolupaments que l’Agència Espacial del Regne Unit està fent en la neteja de l’espai. El 2020 va atorgar a set empreses del Regne Unit una quota de més d’un milió de lliures per ajudar a fer un seguiment de les deixalles a l’espai.

El gener de 2021, l’Agència Espacial del Regne Unit i UNOOSA van signar un acord inicial per donar suport als esforços internacionals per promoure la sostenibilitat espacial mitjançant una sèrie d’esdeveniments i activitats de participació. L’anunci d’avui continua aquesta associació.

Simonetta Di Pippo, directora d’UNOOSA, va dir:

La democratització i la intensificació que veiem al sector espacial representen notícies encoratjadores per al futur. Els reptes de sostenibilitat que crea aquesta nova era s’han d’abordar com a prioritat per garantir que el sector espacial pugui prosperar. Hem de mirar cada acció que fem a l’espai des de la lent de la sostenibilitat, per a la qual les directrius LTS proporcionen un marc excepcional.

Aquest projecte, finançat generosament pels nostres socis del Regne Unit, continuarà compartint informació i exemples de la implementació pràctica de les directrius LTS. Amb l’ampliació de l’experiència existent dels estats membres i dels actors internacionals, dóna suport a la promoció de solucions accionables.

El Regne Unit també és el principal col·laborador del programa de seguretat espacial de l’Agència Espacial Europea (ESA), que ofereix oportunitats de col·laboració i finançament per als científics i la indústria del Regne Unit. El programa recentment va atorgar finançament a Astroscale per desenvolupar la tecnologia per eliminar un satèl·lit de comunicacions OneWeb i a ClearSpace per implementar la primera missió espacial dedicada a eliminar un objecte existent en òrbita.

El sector espacial del Regne Unit és un gran èxit econòmic que dóna feina a més de 45.000 persones en llocs de treball altament qualificats, des de científics i investigadors espacials fins a enginyers i fabricants de satèl·lits. Els plans governamentals per enfortir el Regne Unit com a nació espacial de classe mundial es van establir el mes passat a l’Estratègia Espacial Nacional que descriu plans a llarg termini per fer créixer el sector espacial del Regne Unit i consolidar el paper del Regne Unit com a superpotència científica i tecnològica.

Projectes al detall

Astroescala

En aquest estudi de viabilitat, la filial britànica d’Astroscale, amb seu a Harwell i especialitzada en servei de satèl·lits i sostenibilitat orbital a totes les òrbites, explorarà el desenvolupament de tecnologia per eliminar múltiples satèl·lits retirats en una única missió.

Aquest nou projecte nacional podria basar-se en altres missions a Astroscale com ELSA-M i ELSA-d, amb ELSA-d ja en òrbita i que inclou un servei de naus espacials que demostra la tecnologia de captura de deixalles d’un satèl·lit de prova. L’equip d’Astroscale treballarà al costat de socis, com ara TAS i MDA, per complementar la seva àmplia experiència en enginyeria de sistemes, orientació, navegació i control (GNC), operacions de missió i experiència en el segment terrestre.

John Auburn, director general d’Astroscale Ltd, va dir:

El govern del Regne Unit està assumint un paper de lideratge important per planificar la primera missió d’eliminació de residus actius del Regne Unit per capturar dos satèl·lits desapareguts a l’espai. La tecnologia d’Astroscale es troba actualment a l’espai demostrant l’eliminació de deixalles amb la nostra missió ELSA-d.

El nostre servei ELSA-M serà capaç d’eliminar diversos satèl·lits fallits en una sola missió. Aquesta capacitat, combinada amb els nostres socis experts TAS i MDA, permetrà a Astroscale donar suport als ambiciosos objectius estratègics del govern del Regne Unit per: accelerar ràpidament el creixement del sector espacial; impulsar el sector de serveis en òrbita del Regne Unit; i garantir un entorn espacial sostenible per a les generacions futures.

ClearSpace – subjecte a acord final

L’equip de ClearSpace UK, estudiarà la viabilitat de la primera missió dedicada a l’eliminació de satèl·lits fora de servei, així com un tros de runa important que ha estat en òrbita durant molts anys. ClearSpace s’està centrant a desenvolupar les tecnologies bàsiques, inclosos els sensors d’objectius, la navegació i la robòtica de captura, entre altres elements, alhora que reuneix socis, com Surrey Satellite Technology Ltd, Deimos Space UK i Satellite Applications Catapult, per executar la missió global.

Rory Holmes, líder del Regne Unit, ClearSpace, va dir:

Amb aquesta iniciativa, l’Agència Espacial del Regne Unit està permetent a les empreses del Regne Unit obtenir l’avantatge de primer pas en aquest camp de vital importància. ClearSpace està encantat de treballar amb companyies espacials del Regne Unit líders en la indústria per desenvolupar les tecnologies i les missions necessàries per eliminar els residus de l’òrbita, fent les missions actuals més segures i preservant l’entorn espacial per a les generacions futures.

Oficina de les Nacions Unides per a Afers Espacials

L’Oficina de les Nacions Unides per a Afers de l’Espai Exterior (UNOOSA) és un organisme de l’ONU amb seu a Viena, Àustria. Entre les seves funcions, manté el Registre d’objectes de l’ONU llançat a l’espai exterior i treballa per garantir la sostenibilitat de les activitats exteriors, fomentant solucions internacionals a problemes com el ràpid augment de les deixalles espacials per preservar l’espai per a les generacions futures.

També serveix com a Secretaria del Comitè de les Nacions Unides per als Usos Pacífics de l’Espai Exterior (COPUOS). Com a part d’aquest projecte, UNOOSA consultarà amb una sèrie de nacions per entendre com donar suport a la implementació de les directrius de sostenibilitat a llarg termini establertes a través de COPUOS. Aquest projecte es basa en una fase prèvia de finançament del Regne Unit a UNOOSA, the les sortides es poden trobar aquí

Numèric

Com a líder en conscienciació del domini espacial, Numerica opera una xarxa global de telescopis de més de vint llocs per ajudar a protegir els satèl·lits governamentals i comercials dels perills i amenaces en òrbita. A més de proporcionar productes de dades en temps real per a la presa de decisions, Numerica també construeix telescopis i sistemes de sensors personalitzats perquè les organitzacions puguin rastrejar objectes en òrbita terrestre baixa (LEO) i òrbita geoestacionària (GEO).

Les observacions d’alta qualitat produïdes per la Numerica Telescope Network (NTN) en nom de l’Agència Espacial del Regne Unit permetran una millor consciència del domini espacial dels satèl·lits amb llicència del Regne Unit a l’espai profund, com ara GEO, òrbites terrestres mitjanes (MEO) i òrbites altament el·líptiques (HEO). ). Aquestes dades permetran a l’Agència Espacial del Regne Unit estimar millor la posició, la velocitat i la trajectòria dels satèl·lits per mitigar el risc de col·lisió amb altres objectes espacials.

Jeff Aristoff, vicepresident de sistemes espacials de Numerica va dir:

Numerica està encantada de donar suport a l’Agència Espacial del Regne Unit amb la seva missió de sostenibilitat espacial mitjançant l’ús de capacitats innovadores de seguiment per satèl·lit.

Hem desenvolupat la xarxa de telescopis Numerica per a operacions com aquesta per ajudar a prevenir col·lisions a l’espai i vigilar aquest domini cada cop més important.