El temps està en contra de Liz Truss, ja que aposta molt pel pla per girar l’economia | Minipressupost 2022


Quan Liz Truss Va volar als EUA aquesta setmana en el seu primer viatge a l’estranger com a primera ministra, va ser inequívoca sobre com aconseguiria la seva missió al càrrec: “Uns impostos més baixos condueixen al creixement econòmic, no tinc cap dubte al respecte”.

No hi havia cap tremolor de dubte en la seva veu mentre va donar una ronda d’entrevistes de televisió a la part superior de l’Empire State Building ampliant els seus plans per a l’economia i dient que estava “disposada a ser impopular” per impulsar-los.

És possible que la primera ministra no s’hagués anticipat amb quina rapidesa els seus propis diputats conservadors començarien a criticar el seu nou enfocament radical, capgirant l’ortodòxia del Tresor. “Mai he conegut el partit tan dividit”, va dir un diputat escèptic. “Ella ha decidit clarament que es fa gran o se’n va a casa”.

Truss és molt conscient que el temps no està del seu costat. Ha heretat les pitjors finances públiques d’una generació, un país que travessa una crisi del cost de la vida i els serveis públics cruixents. Falten dos anys per a les properes eleccions generals. És una tasca mamut fins i tot començar a donar-li la volta abans d’això.

Tanmateix, també sap que mai serà més poderosa que les seves primeres setmanes al càrrec. De moment, la majoria dels seus crítics als bancs conservadors mantenen el seu advocat, almenys públicament, i els departaments governamentals estan preparats per a l’acció.

Ella i el seu canceller, Kwasi Kwarteng, han estat treballant en plans per al govern durant més d’una dècada, des que van escriure el seu llibre Britannia Unchained, el primer esborrany de Trussonomics, un viatge a través dels mercats lliures, la desregulació i el petit estat. Està decidida a fer canvis sísmics.

Un aliat diu: “No seran dos anys còmodes. La Liz no té por de trencar coses. Però si pot impulsar el creixement i la gent sent que té una mica més de diners a la butxaca abans de les properes eleccions, valdrà la pena”.

No tothom pel seu costat està d’acord. Els bancs dels Comuns darrere de Kwarteng van quedar silenciats. Els diputats de cara trista amb prou feines van aixecar un aplaudiment. Alguns dels que tenen seients de “paret vermella” estan horroritzats que les retallades d’impostos beneficiïn de manera tan desproporcionada als rics. “És un suïcidi electoral”, es va desesperar. Fins i tot alguns dels seus seguidors admeten que els seus plans són “brillants, o són boigs”.

Si van bé, ella guanya en gran, donant la volta a l’economia i guanyant un altre mandat. Si van malament, com sospiten molts economistes i polítics principals, podria ser un desastre econòmic que destrossaria la credibilitat econòmica dels conservadors d’una manera que no s’havia vist des del dimecres negre de 1992.

L’èxit, o no, del seu experiment trigarà mesos a mesurar-se. Hi haurà una sèrie de lleis noves que descartaran les regles sobre tot, des de la planificació fins al finançament fins a la immigració, que creu que ha frenat el creixement. Però el seu camí pel parlament gairebé segur que serà accidentat.

La publicació eventual de les previsions de l’Oficina de Responsabilitat Pressupostària suposarà un altre moment de perill agut per a Truss. El Tresor ha vist un esborrany, però es nega a donar-li a conèixer detalls, fet que fa temer que les projeccions soscavinguin la seva promesa d’impulsar el creixement un 2,5% “a mitjà termini”, que se suposa que serà generalment en els propers dos o cinc anys.

Ara hi ha una forta divisió ideològica amb els laboristes, que inicien la seva conferència del partit a Liverpool aquest cap de setmana, amb alts càrrecs de l’oposició que deliberen com assumir un govern que ha criticat per augmentar els impostos però que ara els està retallant, mentre que els seus propis plans per el creixement encara no s’està acabant. Amb 72.000 milions de lliures en préstecs addicionals d’ara a l’abril, alguns es qüestionen si quedaran diners per als seus propis plans de despesa.

Kwarteng va anunciar un “nou enfocament per a una nova era” -malgrat que ell i Truss porten anys al govern- ja que va anunciar les majors retallades d’impostos des de la “cursa pel creixement” del llavors canceller Anthony Barber el 1972.

El pla radical de Barber per impulsar el creixement va ser vist com un experiment agosarat durant un temps. De fet, l’economia va agafar velocitat. Truss i Kwarteng també podrien veure una breu “punta de sucre” econòmica un cop els mercats s’acostumin a la idea. Però les propostes de Barber van acabar en un desastre econòmic. Amb una inflació superior al 10%, els tipus d’interès augmentant encara més i una recessió a les cartes, és difícil veure que Trussonomics acabi de manera diferent.