El treu de Tsunoda de Red Bull reflecteix l’estatus de F1 que va perdre


Hi va haver un moment a la F1, després de la caiguda financera mundial, quan els fabricants es van retirar massivament i els esquemes de suport als pilots van anar amb ells, convertint el programa de pilots de Red Bull en l’únic joc seriós de la ciutat.

Red Bull mereix un gran crèdit per omplir aquest abisme de badall al mercat. I era tan ple de talent que els pilots que definitivament mereixien una oportunitat a la F1 no van poder superar.

Antonio Felix da Costa és el millor exemple citat sovint: guanyador del Gran Premi de Fórmula 3 de Macau 2012; guanyador de múltiples carreres en GP3 i Formula Renault 3.5 en la mateixa temporada; però encara no hi ha lloc a la fonda…

Antonio Felix da Costa Red Bull F1 júnior GP3

Aleshores, quan es va obrir l’espai, hi va haver altres estrelles en ascens – Carlos Sainz, Daniil Kvyat, Max Verstappen – que es van avançar a la cua. En aquest moment, Helmut Marko mai havia de pensar enrere: sempre hi havia una cosa nova i brillant enlluernadora per mirar.

Però com que Verstappen va fer seu Red Bull, i val la pena recordar que l’èxit de Red Bull oferia als Verstappens el món en comptes d’impulsar a Max a través de les categories júnior com era la moda, s’ha creat un coll d’ampolla a la part superior del sistema. I aquest sistema també ha estat simultàniament soscavat des de sota.

Dels pilots que s’han avançat correctament a la F1 des que el remolí de Verstappen va trencar Red Bull, hem vist Sainz, Esteban Ocon, Jolyon Palmer, Felipe Nasr, Kevin Magnussen, Stoffel Vandoorne, Pascal Wehrlein, Pierre Gasly, Antonio Giovinazzi. , Brendon Hartley, Lance Stroll, Sergey Sirotkin, Charles Leclerc, Lando Norris, George Russell, Alex Albon, Nicholas Latifi, Mick Schumacher, Nikita Mazepin, Yuki Tsunoda i Zhou Guanyu entren tots, i prosperen o s’esvaeixen i s’esvaeixen.

D’aquests 21 pilots, només cinc: Sainz, Gasly, Hartley, Albon i Tsunoda eren autèntics pilots afiliats a Red Bull, i ara només dos: Gasly, potser un any més si no aconsegueix el seu trasllat a Alpine, i Tsunoda manté els llaços amb Red Bull. Aquests dos segueixen sent els únics pilots que han arribat a la F1 des del 2015 que encara poden dir que només han progressat gràcies al programa júnior de Red Bull.

Pierre Gasly Yuki Tsunoda AlphaTauri F1

Està clar que el poder de Red Bull en el mercat de pilots júniors, i per tant el mercat de pilots de F1, s’ha diluït una mica. Això fa temps que passa, per això Helmut Marko va intentar robar Norris a McLaren per substituir Hartley al Toro Rosso el 2018, i per això Red Bull va fitxar Sergio Pérez com a soci de Verstappen a finals del 2020.

Ferrari (Leclerc, Giovinazzi, Schumacher), Mercedes (Russell, Ocon, Wehrlein) i McLaren (Norris, Magnussen, Vandoorne) s’han convertit en jugadors molt més importants en aquest mercat mitjançant el desenvolupament d’esquemes de desenvolupament de conductors més sòlids.

Renault/Alpine també, encara que, òbviament, sense el pes legal per avalar-ho si el recent cas d’Oscar Piastri, a qui Red Bull aparentment podria haver fitxat en el seu dia però va optar per no fer-ho, és alguna cosa per superar.

La qüestió és que els joves pilots amb talent ara es poden permetre el luxe de comprar una mica, o fins i tot de canviar d’esquema, mentre que durant un temps va ser Red Bull o fer el seu propi camí, que alguns tenen (Stroll, Palmer, Nasr, Latifi, Mazepin, per exemple), encara que no molts amb molt d’èxit.

Des que Sainz va trencar el pla de successió de Red Bull, sempre s’ha sentit com Marko i companys. han estat recorrent fins a cert punt, i hi ha hagut una seqüència de passos en fals: Kvyat (potser comprensible) va lluitar per fer front a ser caigut i atrapat com una patata calenta; Hartley no va poder tallar-ho al més alt nivell; Sergio Sette Camara, Dan Ticktum i Juri Vips no van poder impressionar prou com per forçar la lluita; i el mateix es podria dir ara de Liam Lawson.

Liam Lawson Red Bull F1 júnior F2

Més enllà de la connexió òbvia amb el Japó i Honda, Tsunoda és la millor opció per a AlphaTauri ara mateix perquè realment no hi ha moltes altres bones opcions, certament no les que no requereixin algun tipus de negociació tortuosa per extreure conductors d’altres esquemes. afiliacions/equips.

Hi va haver un temps no fa gaire en què el ritme de progrés constant però poc inspirador de Tsunoda hauria portat a Marko a destruir-lo sense gaire reflexió. Després d’una campanya com la de la temporada passada, sens dubte, Tsunoda hauria estat un brindis.

Ho ha fet millor aquesta temporada, és cert, però malgrat tots els tòpics sobre “necessitar tres anys per mostrar el seu veritable potencial” i ser “ràpid però una mica poc refinat, però està bé”, sembla que Red Bull es quedés amb Tsunoda no perquè sigui el la millor opció, sinó perquè és l’única opció real en el que ara és un mercat molt, molt més competitiu del que abans.