Els cérvols nedant a la badia no són una sorpresa per als experts en vida salvatge


Un cérvol neda sota el pont de Verrazzano cap a Jamestown, al pas oest de la badia de Narragansett a l'agost.  LIZ REINSANT-LATAILLE/FACEBOOK

Un cérvol neda sota el pont de Verrazzano cap a Jamestown, al pas oest de la badia de Narragansett a l’agost. LIZ REINSANT-LATAILLE/FACEBOOK

La tardor és aquí, vigila els cérvols. I això també passa amb els navegants.

La roca arribarà amb les fulles que cauen a mesura que s’acabi l’estiu, la qual cosa significa que els dòlars començaran a aparellar-se.

La rutina sol anar acompanyada de senyals de trànsit que adverteixen als conductors sobre els cérvols, i mentre que els conductors de les carreteres de Jamestown han estat entrenats per vigilar els cérvols, el mateix podria passar amb els navegants a la badia.

Una publicació del 29 d’agost a una pàgina de Facebook de la comunitat de Jamestown de Liz Reinsant-Lataille incloïa una imatge d’un cérvol nedant al pas de l’oest amb el pont Verrazzano al fons.

“Vaig veure aquest cérvol nedant des del continent fins a Jamestown la setmana passada”, va escriure. “Hi ha un primer per a tot”.

La publicació va rebre 260 m’agrada, 27 comparticions i 59 comentaris, cosa que és relativament popular per a la pàgina de la comunitat. També planteja la pregunta de si els cérvols són nedadors naturals.

Segons David Kalb, biòleg supervisor de vida salvatge del Departament de Gestió Ambiental de Rhode Island, els cérvols de cua blanca són bons nedadors i neden per distàncies més llargues i en aigües més profundes del que es podria esperar per a un gran mamífer terrestre.

“No són súper ràpids a l’aigua, però sens dubte són capaços de moure’s llargues distàncies”, va dir. “Els cérvols tenen una resistència increïble. Poden recórrer un llarg camí abans de cansar-se. Miles no és una pregunta”.

Els cérvols també neden com a mitjà de sortida per evitar els depredadors, i Kalb ha vist nedar a través dels cossos d’aigua per evitar els diners agressius en la temporada d’aparellament. Els cérvols, a més, neden per explorar o traslladar-se a una altra àrea per obtenir un millor hàbitat o disponibilitat d’aliments, que és probablement com van arribar a l’illa de Conanicut en primer lloc.

De manera similar als gossos, els cérvols utilitzen les potes davanteres i posteriors per nedar, però les seves potes són estretes i no poden nedar tan ràpid com un caní. Els cérvols poden nedar fins a 15 mph i fins a 10 milles, segons Deer World, un lloc web que ha estat citat per PBS, National Geographic i la Universitat de Michigan. Tot i que es poden veure cérvols nedant a l’estiu, Kalb va dir que és més fàcil per a ells nedar amb el seu abric gris d’hivern en lloc de la seva pell d’estiu de color marró vermellós.

“L’abric d’hivern és buit, de manera que el cabell realment té aire a l’interior”, va dir. “Per això, tenen un factor de flotabilitat molt agradable. El cabell no és tan dens com, per exemple, un castor on no es mullaran, però és buit i calent perquè puguin entrar a l’aigua, nedar i sortir i quedar-se bastant còmodes”.

Algunes espècies de cérvols poden nedar millor que el cérvol de cua blanca que es troba a Rhode Island, com el cérvol sika del Japó, que té una estructura més robusta i viu en un entorn humit i pantanós.

Els cérvols es poden trobar a la majoria de les illes de la badia de Narragansett, incloses les que no estan poblades per humans, com ara Dutch, Gould i Patience. Les illes més petites de la badia, com les illes Spar i Goat, no tenen una població de cérvols, van dir els funcionaris.

Una illa a la qual és poc probable que els cérvols arribin nedant és Block Island. La població de cérvols allà va ser introduïda pels humans el 1967, i ara n’hi ha una sobreabundància a New Shoreham. Kalb va dir que els seria difícil nedar aquesta distància, que és d’almenys 15 milles de Rhode Island continental.

Kalb va dir que els cérvols probablement van arribar per primera vegada a les illes de la badia de Narragansett, ja sigui nedant fins a elles o caminant quan la badia es va congelar a l’hivern.

Es poden veure cérvols nedant a la badia durant tot l’any. Tot i que el DEM rep informes del públic sobre cérvols nedant, no mantenen registres d’aquests avistaments i es desconeix on s’observen amb més freqüència a les aigües de Rhode Island. Kalb va dir que sent parlar d’informes un cop cada pocs anys.

Kalb va dir que qualsevol persona que vegi cérvols nedant a la badia hauria de donar el seu espai a l’animal. Segons la normativa de caça de l’agència, està prohibida la caça o la persecució d’un cérvol mentre neda a qualsevol aigua de Rhode Island. És poc probable que els cérvols estiguin en perill mentre neden, i és més probable que un cérvol malalt o ferit trobi un lloc a terra on descansar en lloc d’entrar a l’aigua.

“Si un cérvol entra a l’aigua, probablement té una raó per fer-ho”, va dir. “Probablement un cérvol en mal estat no s’endinsarà a l’aigua sabent que lluitarà”.

L’any passat, un grup de navegants va trobar un cérvol nedant a prop del moll d’Ann Street a Newport que els va semblar que estava en perill. Es dirigia cap a una zona on creien que es podria ofegar. Després de treure l’animal de l’aigua, el van portar al parc estatal de Fort Adams i el van deixar en llibertat.