Els ciclons que envolten els pols de Júpiter encara desconcertan els científics espacials


Els ciclons que envolten els pols de Júpiter encara desconcertan els científics espacials

Imatge infraroja de l’hemisferi nord de Júpiter vist per JIRAM. Crèdit: Astronomia de la natura (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01774-0

Un equip de científics espacials afiliats a diverses institucions dels EUA, que treballa amb un col·lega d’Itàlia i un altre de França, ha utilitzat el modelatge per explicar parcialment la resistència dels ciclons que envolten els pols de Júpiter. En el seu article publicat a la revista Astronomia de la naturael grup descriu com van analitzar les imatges capturades per la sonda espacial Juno i van utilitzar el que van aprendre per crear models d’aigües poc profundes que podrien explicar almenys en part com duren tant de temps els ciclons.

El 2016, la sonda espacial Juno de la NASA va entrar en una òrbita al voltant de Júpiter. A diferència d’altres sondes d’aquest tipus, ha estat donant voltes al planeta de pol a pol, en lloc del seu equador. Quan la sonda va començar a enviar imatges del planeta des d’aquesta nova perspectiva, els investigadors que les miraven van trobar una sorpresa. No només hi havia un sol cicló assegut al damunt de cadascun dels pols, sinó que tots dos estaven envoltats per més ciclons. Amb el pas del temps, han arribat més imatges dels pols i els investigadors que els estudien continuen sorprès per l’estabilitat dels ciclons: els originals encara hi són avui i ni tan sols han canviat de forma. Per descomptat, aquest comportament és inaudit aquí a la Terra: els ciclons prenen forma, viatgen durant una estona i després es dissipen. Aquest comportament ha fet que els investigadors es barregin per trobar una explicació raonable del que han observat.

Les fotos del pol nord del planeta mostren que hi ha vuit ciclons que envolten el cicló central directament sobre el pol. Tots vuit estan dins proximitat i tots estan gairebé equidistants de la central cicló—i estan disposats en un patró octogonal. En aquest moment, no està clar si els ciclons giren al voltant del centre. Hi ha una disposició similar al sud pal, només que només hi ha cinc ciclons, amb forma de pentàgon. En aquest nou esforç, els investigadors han provat un nou enfocament per explicar com és que els ciclons es mantenen al seu lloc durant tant de temps i com ho fan sense canviar la seva posició o forma.

Els ciclons que envolten els pols de Júpiter encara desconcertan els científics espacials

Vorticitat i divergència derivades de dues determinacions independents del vent. Crèdit: Astronomia de la natura (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01774-0

El treball de l’equip va implicar l’anàlisi d’imatges i altres dades del Juno sondamirant específicament velocitats del vent i direcció. Després van agafar el que van aprendre i ho van utilitzar per crear models d’aigües poc profundes i això els va portar a suggerir que hi ha un “anell anticiclònic” de vents que es mouen en sentit contrari als ciclons, que és el que els manté al seu lloc. I tot i que això pot ser cert, l’equip no va poder trobar signes de convecció, que haurien ajudat a explicar com s’utilitzava la calor per alimentar els ciclons. Reconeixen que caldrà treballar molt més per explicar completament el comportament de Júpiter. ciclons.


La física oceànica explica els ciclons a Júpiter


Més informació:
Andrew P. Ingersoll et al, Vorticitat i divergència a escales de fins a 200 km dins i al voltant dels ciclons polars de Júpiter, Astronomia de la natura (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01774-0

© 2022 Science X Network

Citació: Ciclons que envolten els pols de Júpiter encara desconcertant als científics espacials (2022, 23 de setembre) recuperat el 23 de setembre de 2022 de https://phys.org/news/2022-09-cyclones-circling-jupiter-poles-baffling.html

Aquest document està subjecte a drets d’autor. A part de qualsevol tracte just amb finalitats d’estudis o investigacions privats, no es pot reproduir cap part sense el permís per escrit. El contingut es proporciona només amb finalitats informatives.