Els dinosaures estaven en declivi quan l’asteroide va colpejar, diu l’estudi dels ous


Subscriu-te al butlletí científic de la teoria de les meravelles de CNN. Exploreu l’univers amb notícies sobre descobriments fascinants, avenços científics i molt més.



CNN

És un debat paleontològic molt lluitat. Va fer el Asteroide massiu que va colpejar la Terra fa 66 milions d’anys eliminar una població pròspera i diversa de dinosaures, o ja estaven lluitant per sobreviure quan va arribar aquell dia cataclísmic?

La majoria de la informació sobre dinosaures al final de l’era del Cretaci prové del que ara són els Estats Units, en particular el Hell Creek Formació, que proporciona una imatge de la diversitat de dinosaures relativament rica durant els darrers milió d’anys d’aquest període.

Tanmateix, la informació fòssil d’aquella època en altres regions és molt més fina i no se sap si el patró vist a Amèrica del Nord és representatiu de la diversitat mundial de dinosaures. aleshores.

Per omplir aquest buit en el registre fòssil, els investigadors de la Xina han estudiat més de 1.000 ous de dinosaure fossilitzats del Shanyang. conca al centre de la Xina. La diversitat de dinosaures ja estava minvant al final del Cretaci, va suggerir l’estudi, publicat el 19 de setembre a la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences.

Els ous i els fragments de closca d’ou representen els últims 2 milions d’anys de l’era dels dinosaures, amb fòssils que representen cada interval de 100.000 anys. L’estudi va implicar l’obtenció d’estimacions detallades d’edat de les capes de roca mitjançant l’anàlisi i l’aplicació de modelatge per ordinador a més de 5.500 mostres geològiques.

L’anàlisi trobada sencer ous i fragments de closca d’ou només tres espècies de dinosaures, que van suggerir una baixa biodiversitat de dinosaures durant aquest període de temps, van dir els investigadors.

Macroolithus yaotunensis i Elongatoolithus elongatus pertanyien a un grup de dinosaures desdentats coneguts com oviraptors, mentre que el tercer, Stromatoolithus pinglingensis, era un hadrosaure que menja plantes, o un membre del grup dels dinosaures de bec d’ànec.

Els investigadors va dir que la seva troballa d’ous fossilitzats era coherent amb els ossos de dinosaure fossilitzats trobats a la mateixa regió i als voltants, tot i que van descobrir alguns ossos de dinosaure addicionals de la regió que mostren Els tiranosaures i els sauròpodes també van viure a la zona fa entre 66,4 i 68,2 milions d’anys.

A la foto hi ha un ou fossilitzat que pertany a Macroolithus yaotunensis, que es va examinar com a part de la investigació.

“Els nostres resultats donen suport a una disminució a llarg termini de la biodiversitat mundial dels dinosaures abans de fa 66 milions d’anys”, va dir l’estudi, “que probablement va establir l’escenari per a l’extinció massiva dels dinosaures no aviaris al final del Cretaci”.

La majoria dels dinosaures es van extingir, però alguns més petits i semblants a ocells van sobreviure i van evolucionar fins als ocells que veiem avui.

Els opositors a la teoria de la mort sobtada per asteroides apunten un període de refredament global que pot haver fet la vida difícil a moltes espècies de dinosaures. La seva desaparició també s’ha relacionat amb a sèrie d’erupcions volcàniques massives a les trampes del Deccan al que ara és l’Índia.

El paleontòleg Alfio Alessandro Chiarenza, a investigador postdoctoral a la Universitat de Vigo a Espanya que ha treballat registres paleoclimàtics d’aquell període, va dir que els ous fossilitzats són no és un registre fiable de la diversitat dels dinosaures. No va participar en l’estudi.

Va assenyalar investigacions recents que molts els dinosaures probablement tenien ous de closca tova que és poc probable que fossilitzi. A més, no s’han trobat ous per a molts dinosaures espècies, fins i tot conegudes com Tyrannosaurus rex, va dir Chiarenza.

“Aquests resultats també contradiuen el que emergeix de les restes d’òvuls i la diversitat d’ossos, dents i altres restes que es troben a llocs com Espanya (i) del que sabem segons el registre nord-americà”, va dir per correu electrònic. “Així que crec que aquests autors estan malinterpretant aquests senyals”.

Continua convençut que l’atac d’asteroides va ser el veritable conductor de l’extinció dels dinosaures.

“Probablement els dinosaures estaven bé i diversos i, si no fos pel final, l’asteroide cretaci (ells) podria estar dominant avui, pel que sabem”.