Els Golden State Warriors donen una visió “espantosa” de la nova “alineació de la mort” a la victòria del primer partit


SAN FRANCISCO — Els Golden State Warriors tenen una llarga història d’alineacions de boles petites. Durant el primer campionat de la seva era dinàstica, la seva petita formació va ser tan letal que va ser batejada com la “alineació de la mort”.

Ha passat per algunes interpretacions diferents des d’aleshores, però quan els Warriors s’embarquen en el seu primer playoff en tres anys, sembla que tenen la versió més nova.

Stephen Curry, Klay Thompson, Jordan Poole, Draymond Green i Andrew Wiggins van jugar només cinc minuts junts al primer partit de la seva sèrie de primera ronda contra els Denver Nuggets, però en aquells minuts van superar els Nuggets per 14 punts. I van ser aquests cinc minuts els que van canviar l’impuls als Warriors a la mitja part de la seva eventual victòria per 123-107 dissabte a la nit.

“És una visió espantosa quan realment ens posem en marxa”, va dir Thompson. “Aquesta és la primera vegada que juguem realment junts”.

Durant els últims tres anys, Poole ha posat preguntes als seus veterans companys sobre els playoffs. Volia estar preparat sempre que li arribés l’oportunitat de actuar a l’escenari més gran de l’NBA. Però segons l’entrenador dels Warriors, Steve Kerr, no són només les seves preguntes les que van preparar el guardià de tercer any. Els seus dos partits de joc l’any passat van donar a Poole un tast de la pressió que s’enfrontaria durant la seva carrera aquesta temporada.

“No té por del moment”, va dir Kerr sobre Poole. “El té moltes ganes”.

Curry va destacar una jugada que es va produir quan faltaven uns tres minuts per al final de la primera part, quan Poole va entrar en transició i va retallar la clau per a una bandeja.

“No li falta confiança”, va dir Curry. “Aquesta jugada ho va encarnar. Perquè només tens la creativitat i la confiança en tu mateix per fer aquesta jugada. No t’endevines a tu mateix. Conviu amb els resultats i ho hem fet durant anys, i ell s’està introduint. això… És divertit de veure-ho”.

Poole va acabar la nit amb un màxim de 30 punts en tirs de 9 de 13, inclòs 5 de 7 de 3. Només un jugador de la història dels Warriors va anotar més punts en el seu debut als playoffs: Wilt Chamberlain (35 punts).

Divendres, l’entrenador dels Nuggets, Michael Malone, va dir que no revisés les estadístiques de Poole contra Denver durant la temporada regular perquè “estaven fora de les llistes”. En els tres partits que va jugar contra els Nuggets, Poole va tenir una mitjana de 22,7 punts, un 58% de tirs des del camp i un 61% de tirs des de la línia de 3 punts.

Curry va dir que el joc de Poole darrerament, ha aconseguit 78 triples des del març, és un motiu pel qual se sent còmode tornant a la seva pròpia jugada més lentament.

La sortida de dissabte va ser la primera vegada que Curry jugava un partit des del 16 de març, i va sortir de la banqueta.

Va ser la decisió de Curry de no començar. Va dir que veure com Thompson tornava de les seves lesions, sobretot la manera com els Warriors permetrien que Thompson descansés 45 minuts en temps real abans de tornar al terra, va donar a Curry una visió de com gestionar la seva restricció de minuts. Però també va donar als Warriors la flexibilitat que volien dins dels límits de la restricció de minuts de Curry.

Curry va jugar 22 minuts en total, acabant amb 16 punts en tirs de 5 de 13, inclosos 3 de 6 des de la gamma de 3 punts.

“Vaig pensar que es veia genial”, va dir Thompson. “El seu xut va ser curt a la primera meitat, però això és d’esperar quan sortiu d’un acomiadament llarg. Però segueix sent Steph Curry… Només la seva gravetat i l’amenaça de que estigui fora és el millor. Ens fa un equip de campionat”.

Com va dir Thompson, el major impacte de Curry en el joc va ser simplement la seva presència a la pista. Va obligar als Nuggets a decidir si volien deixar-lo amb una cobertura única, cosa que podria haver-li permès incendiar-se, o llançar diversos defensors, deixant un altre tirador capaç ben obert.

“És molt difícil protegir-nos”, va dir Thompson. “Tècnicament, suposo, som de mida inferior, però cal aportar força defensiva, esforç i energia”.

Com va afegir Curry, “Veient [Poole] poder fer jugades al pick-and-roll amb mi i Klay espaiats i l’ambientació de Draymond i Wiggs esquitxant, marca moltes caselles a la llista del que voldríeu per a una ofensiva potent”.

L’espaiat creat per Curry va ser especialment evident jugant a l’alineació de tres guàrdies dels Warriors amb Poole i Thompson. Thompson va acabar amb 19 punts en tirs de 7 de 15, inclosos cinc triples.

Per descomptat, la “alineació de la mort 3.0” la va reunir Green, com ho fa des de la temporada 2014-15.

Green no va jugar en cap dels quatre enfrontaments de la temporada regular contra Denver, i Malone va citar que com a raó els Nuggets van ser 3-1 a la sèrie.

Els Nuggets van tirar només 5 de 19 des del terra dissabte quan Green era el defensor principal. Nikola Jokic va ser 3 de 12. A l’atac, els Warriors van acabar amb 9 de 14 en gols de camp amb passades de Green, inclòs 5 de 6 en tirs no disputats.

“Necessites dur i intel·ligent, i aquest és Draymond”, va dir Kerr.

Poole va estar d’acord.

“Va fer un pas més”, va dir Poole sobre Green. “És que ell és el nostre líder, ens alimentem de la seva energia i poder veure que el cap honcho surt per allà, ser agressiu, derrocar grans parades contra l’MVP, ens alimentem d’això. Poder tenir la força que ell és allà, i la manera com controla la nostra ofensiva ajuda molt”.

Els Warriors només van tenir una visió de cinc minuts de la seva potencial alineació final. Però en aquests cinc minuts, Golden State per fi va poder veure l’alineació de la qual parlava des que Curry va caure al març amb lesions al peu esquerre. Ha estat al seu llibre de jugades durant més temps, durant gairebé una dècada.

Golden State ha vist rotar jugadors, com ara Harrison Barnes i Kevin Durantperò al cap i a la fi, sempre serà clau per als Warriors als playoffs.

Pel que fa a un nou sobrenom?

“No”, va dir Curry. “Mira, és difícil seguir fent-ho una i altra vegada. Coses difícils que tots hem de fer”.