En arribar a la final de la FA Cup, el Chelsea pot redimir una temporada descarrilada per la incertesa i el drama de la propietat


LONDRES — La temporada més convulsa de la història moderna del Chelsea podria acabar com molts han fet abans d’aquesta: amb un altre trofeu.

El Chelsea tornarà a Wembley el 14 de maig per disputar la final de la FA Cup contra el Liverpool després de vèncer el Crystal Palace per 2-0 a la segona semifinal de diumenge, gràcies als gols del substitut. Ruben Loftus-Cheek i Mont Mason. Fins i tot poden tenir un nou propietari per llavors.

S’espera que el banc comercial Raine Group, amb seu a Nova York, identifiqui el postor preferit d’una llista de quatre en els propers dies. Una vegada que el Departament de Digital, Cultura, Mitjans de Comunicació i Esport aprovi el partit escollit, la Premier League completarà les proves de propietat necessàries; el director executiu Richard Masters ha dit que la finalització anterior més ràpida va ser de 10 dies, “però això no vol dir que aquest rècord no es pugui fer. batut.”

Per tant, és factible que la primera peça d’argenteria del Chelsea en l’era post-Abramòvitx romana pugui arribar a la primera oportunitat possible, el clímax d’un període de dos mesos i mig molt incert que va començar amb l’última visita del Chelsea a Wembley. Derrota final de la Copa Carabao del febrer contra (casualment) el Liverpool.

El sol fet que tinguin aquesta oportunitat és un testimoni de la feina que ha fet Thomas Tuchel en una temporada en què la victòria de diumenge va ser el partit número 54 del Chelsea en totes les competicions. Per contra, el Crystal Palace ara només ha jugat 37.

Les expectatives són palpablement més baixes al Palace –aquesta va ser només la seva segona semifinal de la FA Cup des del 1995– i Tuchel té un equip amb molta més profunditat com a resultat. Però el Chelsea ha hagut de negociar un encanteri sense precedents des que Abramovich va donar a entendre que la seva propietat podria estar evolucionant abans que les sancions del govern del Regne Unit restringissin la capacitat del club per funcionar com de costum. Els plans de viatge es van llançar al caos, les converses sobre contractes es van congelar i la botiga del club va tancar per negocis.

La primera declaració d’Abramóvitx, que intentava evitar una venda passant “la gestió i la cura” del club als patrons de la fundació benèfica del Chelsea, va arribar la nit abans d’enfrontar-se al Liverpool al febrer, un partit que van perdre 11-10 als penals després d’un Empat 0-0. Ara, el Chelsea tornarà a enfrontar-se al Liverpool amb, esperen, el seu embolic de propietat al retrovisor.

“Ho vam donar tot en aquella final, com sabeu, i va ser un gran partit que va durar fins a l’últim penal”, va dir Tuchel després de la semifinal de diumenge. “Per descomptat que vam tenir mala sort i la vam perdre.

“Volem canviar les coses. No ens tornarà el títol de Carabao, però estem aquí. Vam estar aquí la temporada passada a la final de la FA Cup, tornem a ser aquí, i això significa molt per a nosaltres perquè la FA Cup. és la copa més prestigiosa, potser la més tradicional del món, jugada a Wembley.

“No hi ha molts partits més importants en els quals participar. Per això estem agraïts i estarem ben preparats perquè juguem contra un dels equips més forts del món, que té una forma excel·lent a causa dels resultats. Ho intentarem. per fer-los la vida difícil”.

Des del primer anunci d’Abramóvitx, la mateixa identitat del Chelsea ha estat qüestionada: un club tan irrevocablement modelat a la imatge d’un benefactor benèvol, però ara amb Tuchel intentant mantenir els blaus al nivell al qual s’han acostumat.

Es van quedar una mica curts a mitja setmana, sortint de la Lliga de Campions als quarts de final malgrat una heroica actuació de tornada al Reial Madrid, i les conseqüències d’una nit tan debilitant es van veure ben aviat aquí.

L’entrenador del Palau, Patrick Vieira, va abandonar la seva forma habitual per enfrontar-se al Chelsea amb una defensa de tres jugadors i, tenint en compte les cames de plom dels blaus al principi, la primera meitat va ser una mena d’estancament més notable per una lesió a Mateo Kovacicforçant la introducció de Loftus-Cheek al minut 26.

Tot i que el Chelsea va millorar després de la represa, el partit encara semblava anar a la deriva cap a la pròrroga quan Tyrick Mitchell va perdre la pilota barata a la vora de l’àrea del Palace al minut 65 i els blaus van trencar. Kai Havertz va mirar de creuar però la seva passada es va desviar i va caure perfectament per Loftus-Cheek, el xut del qual va passar per davant del porter del Palau. Jack Butland mitjançant una lleugera desviació.

Va ser un bon moment perquè Loftus-Cheek marqués el seu primer gol de la temporada, acabant amb una sèrie de 59 partits i 56 tirs sense marcar.

El pla de joc de Palace es va desfer i no van poder moure’s pels engranatges. Abans van passar onze minuts Timo Werner va fer incursions i va cronometrar una bona passada per a Mount, que va aconseguir un segon per segellar el lloc del Chelsea a la mostra del mes vinent.

Encara hi havia temps per a una sèrie de substitucions i una fallada vergonyosa Romelu Lukaku — colpejar el pal des de cinc metres amb el gol a la seva mercè — però no va afectar el notable rècord de semifinals de Tuchel, ara 11 de 11 per Borussia Dortmund, Paris Saint-Germain i Chelsea.

Encara més impressionant, és la sisena final de Tuchel amb el Chelsea en només 15 mesos des que va succeir a Frank Lampard com a entrenador en cap. I aquesta serà la tercera final consecutiva de la FA Cup després de perdre contra l’Arsenal el 2020 sota Lampard i Leicester City l’any passat, augmentant la sensació que el Chelsea s’hagi acabat.

“Tenir aquesta gran final a final de temporada és massiu perquè et dóna aquesta alegria tenir alguna cosa esperant i ara mateix si no només és la lliga, que és prou exigent, sinó que tens una altra final, que et dóna un molta confiança i és un gran impuls emocional”, va dir Tuchel.

“Tot el que podem fer ara és estar ben preparats perquè serà una altra lluita dura donada la qualitat i la forma recent del Liverpool, és increïblement difícil guanyar-los”, va afegir Tuchel. “Però d’això es tracta una final de copa: es tracta de guanyar. Hem d’intentar trobar una manera de vèncer-los”.

El Chelsea habitualment troba una manera. Tenen una altra oportunitat de fer-ho ara, potser a l’alba d’una nova era.