Errol Spence Jr. deté a Yordenis Ugas al 10è lloc per unificar títols i demana Terence Crawford a continuació


ARLINGTON, Texas — Errol Spence Jr. va quedar embadalit mentre mirava al voltant de l’anell buscant la seva embocadura.

Yordenis Ugas el va enviar a volar dissabte després de connectar-se amb una brutal mà dreta a la ronda 6, abans que l’àrbitre Laurence Cole es mogués lentament per aturar l’acció per permetre que Spence la recuperés. Va ser llavors quan Ugas va connectar amb una mà esquerra seguida d’una dreta que va enviar el distret Spence a les cordes per al que es podria haver anomenat un derribo.

La sèrie d’esdeveniments semblava només revitalitzar Spence, que lluitava davant dels seguidors de la seva ciutat natal a l’AT&T Stadium per tercera vegada en quatre baralles. Va començar a atacar de manera molt més agressiva durant la ronda següent i va prendre el control del combat després d’enganxar a Ugas amb un uppercut esquerre. La pallissa sistemàtica que va dispensar a Ugas, lentament però segurament, va tancar l’ull dret del boxejador cubà abans que el metge de ringside li aconsellés a Cole que aturi la lluita a 1:44 de la ronda 10.

Ugas (27-5, 22 KOs) va ser transportat a l’Hospital John Peter Smith de Fort Worth, Texas, per examinar-li l’ull dret. Spence (28-0, 22 KOs) estava per davant en les tres targetes en el moment de l’aturada: 88-82, 88-83 i 88-82. Dos jutges van anotar la vuitena ronda 10-8 per a Spence.

Amb la victòria, Spence va afegir el títol de pes welter de l’AMB d’Ugas juntament amb els títols del CMB i IBF que ja posseïa. Ara, Spence només necessita el títol WBO de Terence Crawford per convertir-se en campió indiscutible de 147 lliures.

“Tothom sap qui vull després; vull Terence Crawford després”, va dir Spence, el boxejador número 6 d’ESPN. “Aquesta és la lluita que jo vull; aquesta és la lluita que volen tots els altres. Terence, vinc per aquest cinturó de mare”.

Durant anys, Spence i Crawford s’han rodejat, però mai s’han acostat a finalitzar un acord per al que fa temps que ha estat un dels combats potencials més importants de la boxa. La victòria de Crawford sobre Shawn Porter al novembre va ser l’últim combat del seu acord a llarg termini amb Top Rank, una empresa de promoció que poques vegades fa negocis amb PBC, que promou les baralles de Spence.

Ara que Crawford és un agent lliure promocional, s’ha eliminat l’obstacle més gran per a l’enfrontament i sembla ser una possibilitat genuïna a finals d’aquest any.

“Felicitats, gran lluita, ara passa la veritable lluita”, va tuitejar Crawford a Spence. “No més converses, no més costat del carrer, anem!”

La súper baralla amb Crawford semblava que s’estava escapant de les mans de Spence a mig camí del combat. Ugas, de 35 anys, va continuar descarregant a Spence a la ronda 6 després de ser enviat a estavellar-se contra les cordes mentre el favorit absorbia el càstig. Cole finalment va aturar el combat aquesta vegada, tot i que no hi va haver una calma en l’acció. El retard semblava permetre a Spence, de 32 anys, recuperar-se; va començar a llançar cops de puny a Ugas després que el combat es reprengués.

“Vaig pensar que l’àrbitre va dir ‘stop’, així que em vaig aturar”, va dir Spence, que va anotar la seva primera aturada d’un campió des que va guanyar el títol de l’IBF de Kell Brook el maig del 2017. “I després em va colpejar amb tres o quatre tirs. . Això és culpa meva. Va ser un error de principiant. Se suposa que t’has de protegir en tot moment, i jo no ho vaig fer. No estava dempeus. Em vaig girar i vaig mirar la meva boca i em va colpejar. .”

La sisena ronda va ser l’última posició d’Ugas. Spence, que va atacar principalment amb el peu posterior durant la primera meitat del combat, ara atacava amb una pressió implacable. L’ajust va marcar tota la diferència. El pes welter número 2 d’ESPN va apuntar a la secció central d’Ugas i va donar els seus fruits a mesura que la seva activitat va baixar.

Dels 216 cops que Spence va aterrar, 70 van ser al cos, segons CompuBox. Spence va llançar un màxim de 110 cops en una ronda 8 ardent i es va connectar al 46.

Ugas va lluitar amb Spence per dins, però el seu ull dret va continuar inflant-se fins al punt que no podia veure. Va ser ferit de nou a la ronda 8 després d’una sèrie de trets abans que Cole aturés el combat per permetre que el metge examinés Ugas. Després de gairebé un minut, l’acció es va reprendre. Aquesta vegada, Ugas va rebre el suspens.

“Em sento trist; he entrenat molt dur per a aquesta lluita”, va dir Ugas, el pes welter número 3 d’ESPN, a través d’un traductor. “Tot el meu respecte a Errol Spence. És un gran campió… L’àrbitre va aturar la lluita, però jo volia continuar fins al final. Definitivament vaig tenir l’oportunitat de guanyar la lluita a la sisena ronda, però es va recuperar bé. .”

En un gir, va ser l’ull esquerre de Spence el que va portar a aquest enfrontament en primer lloc. El jove, de 32 anys, es trobava a l’agost amb el llegendari Manny Pacquiao, però Spence es va retirar de la baralla després que un metge li diagnosticés un despreniment de retina.

Spence es va sotmetre ràpidament a una cirurgia quan Ugas va intervenir amb 11 dies d’avís per l’oportunitat de canviar la vida. Ugas ja era campió i havia deixat una decisió controvertida a Porter en un combat pel títol anteriorment a la seva carrera, però aquesta va ser una oportunitat per establir-se com un de l’elit de la boxa.

Ugas va aixecar l’ocasió amb una victòria per decisió dominant en un malestar i va enviar a Pacquiao a la retirada. La lluita pel pas de la torxa de Spence va desaparèixer com una bufada de fum, però es va presentar una altra oportunitat.

Després de recuperar-se ràpidament de la cirurgia, Spence va deixar de banda la rutina de posada a punt i es va dirigir directament a la unificació del títol amb Ugas. El combat va ser el quart consecutiu de Spence en pagament per visió i el tercer a casa dels Dallas Cowboys en les seves últimes quatre baralles (l’assistència anunciada de 39.946).

“No vaig tenir cap dubte. Crec en mi mateix al 100%”, va dir Spence. “… No volia una lluita de posada a punt ni lluitar contra algú que sé que puc vèncer. Volia algú que tragués el millor de mi i sabia que l’Ugas trauria el millor de mi”.

Una vegada més, Spence va demostrar després d’una greu lesió que segueix sent un dels millors lluitadors de tota la boxa. Després de derrotar a Porter en una de les millors baralles d’acció del 2019, es va veure involucrat en un accident devastador amb un sol cotxe un mes després a l’octubre.

Després de la pèrdua de diverses dents i una estada a l’hospital, Spence va tornar el desembre del 2020 amb una victòria per decisió sobre Danny Garcia per conservar els seus títols. I ara, ha aconseguit una altra victòria impressionant sobre un dels millors pes welter del món en la seva primera lluita contra una cirurgia ocular.

Tot el que li queda a Spence a la divisió de pes welter, és clar, és una trobada molt esperada amb Crawford.