Gareth Southgate disposat a arriscar la reputació sobre Harry Maguire


Gareth Southgate va admetre que estava disposat a posar en perill la seva reputació anglesa en posar-se al costat del capità desfavorit del Manchester United, Harry Maguire, divendres a Milà.

S’espera que Maguire comenci en tres de darrere contra Itàlia en el partit de la Lliga de les Nacions, que és el penúltim partit d’Anglaterra abans del Mundial. La decisió podria augmentar la pressió sobre Southgate, que va ser esbroncat i burlat pels seguidors al final la impactant golejada per 4-0 d’Hongria en l’últim partit d’Anglaterra al juny.

“Sóc l’entrenador d’Anglaterra i se’t jutja exclusivament pels resultats i en el moment”, va dir Southgate. “Tinc més de 30 anys al futbol i sé com funciona amb els aficionats. El més important és que els jugadors estan junts, el personal i jo tinc el suport de la gent amb qui treballo i la resta… Jo sóc el meu gran crític, sóc algú que sempre ho revisarà tot atentament per molt que hagi anat bé, i tu. No espereu perdre 4-0 a casa i no us criticin”.

Quan se li va preguntar si posava en perill la seva reputació al costat de Maguire, Southgate va respondre: “Sigui quina sigui la reputació que tingui, la poso allà. Crec, mira, sempre has de donar suport al teu criteri i creiem que és un jugador important”. Maguire ha perdut el seu lloc a l’equip del United des de l’arribada d’Erik ten Hag com a entrenador, després d’haver estat destituït la vergonyosa derrota per 4-0 del Brentford fa més d’un mes.

Des d’aleshores, Maguire ha estat titular només una vegada, la derrota per 1-0 de la Reial Societat a l’Europa League, abans de tornar a perdre el seu lloc pel desplaçament al FC Sheriff, en què va jugar un minut com a suplent. Amb John Stones suspès per al viatge a Itàlia, Maguire podria alinear-se en un tercer, que és impopular entre un grup de fans i crítics, juntament amb els recordats Eric Dier i Kyle Walker.

Sobre la manca d’acció de Maguire al United, Southgate va dir: “Mireu, és clar, no és una situació ideal. Vols que els teus millors jugadors juguin amb regularitat perquè estiguin físicament en un bon lloc i mentalment en un bon lloc. Però és un jugador important per a nosaltres. Crec que és important recolzar els nostres millors jugadors.

“Entén que està en un gran club, amb una gran quota de traspàs i capità del club, així que crec que per això s’ha centrat més en ell. Però s’ha centrat a entrenar bé cada dia i a tornar a l’equip. L’equip que hem escollit, hi ha un bon nombre de jugadors que podríem dir que podríem haver deixat fora, però crec que volíem mantenir aquest grup unit i mantenir-los implicats. Però també saben que, per a alguns d’ells, han de jugar amb més regularitat perquè ara estem a poques setmanes de la pretemporada, així que, físicament, si han tingut uns 90 minuts, està bé. . Set o vuit setmanes més, això comença a ser més complicat”.

La lesió de Jordan Pickford pot oferir una oportunitat a Nick Pope a la porteria, mentre que Southgate va confirmar que Jordan Henderson no estaria involucrat contra Itàlia, és a dir Jude Bellingham començarà al costat de Declan Rice al mig del camp. Harry Kane començarà al capdavant i el capità d’Anglaterra va revelar que ha contractat un fisioterapeuta espanyol, al qual viatja un cop al mes, per ajudar-lo amb les lesions al turmell que abans li han causat problemes.

“Vaig fer el meu isquiotibial el gener del 2020 contra el Southampton fora i des de llavors he trobat aquest nou fisioterapeuta i hem estat treballant junts durant gairebé tres anys”, va dir Kane. “Ha estat molt bé per a mi, hem treballat hores i hores durant els tres anys, hem creat una relació molt bona i he vist canvis al meu cos pel que fa a com eren els meus turmells abans i ara després. Estic en un lloc totalment diferent. Per tant, és molt agradable”.

Kane no va voler anomenar el fisioterapeuta, però va afegir: “No estava ansiós, però estava frustrat. Sempre que estàs intentant fer una bona temporada, estàs en bona forma i tens constantment el mateix tipus de lesions: vaig seguir patint lesions al turmell i això va provocar una lesió més gran dels isquiotibials. Per tant, crec que a mesura que em vaig fent gran i més madur, aprens més sobre el teu cos i com s’adapta el teu cos a les coses, quan pots empènyer i quan no s’ha d’esforçar massa. Així que aprens a mesura que avança, i definitivament he après molt bé durant els últims anys sobre el meu cos i sobre mi mateix. Això m’ha ajudat a jugar constantment al nivell que tinc”.