Gary Anderson: Les banderes vermelles de les afirmacions de coneixement dels cotxes de Mercedes


Per a Mercedes, la temporada 2022 de Fórmula 1 ha consistit durant molt de temps a garantir que construeixi la comprensió necessària per evitar que es repeteixin els seus errors l’any vinent.

Però el comentari recent del director de l’equip, Toto Wolff, sobre tenir una “gran comprensió conceptual” però encara lluitant per entendre el que va anomenar “canvis d’humor” en el rendiment dels cotxes durant els caps de setmana del Gran Premi aixeca banderes vermelles.

Mercedes ara confia que pot predir aproximadament la competitivitat que serà en qualsevol circuit, la qual cosa es reflecteix en les seves actuacions recents on va ser fort a Hungaroring i Zandvoort però feble a Spa i Monza. Això és una cosa, però per dir que enteneu realment el cotxe, heu de saber per què les coses poden fluctuar durant aquests caps de setmana.

Sovint ens demanen què fan els equips durant les proves de pretemporada. La resposta senzilla és que serveix per descobrir les característiques i el comportament del teu cotxe nou. És una mica com una primera cita. Potser heu tingut molta comunicació, heu intercanviat dades i heu vist algunes imatges, però aquesta és la primera vegada que descobrireu si compleixen les vostres expectatives i les coses funcionen com s’esperava.

Un cop hagis fet algunes execucions i hagis fet alguns canvis de configuració, sabràs en el fons si el teu nou cotxe és quelcom de què estàs orgullós o, com Wolff va descriure una vegada el Mercedes 2017, “una mica una diva”. El Mercedes del 2022 ha resultat ser això, de fet, es podria dir “molta diva”, ja que el desafortunat W13 ha mossegat l’equip una i altra vegada.

El Mercedes és un cotxe millor i més consistent a la cursa que a la classificació, de manera que almenys demostra que l’equip pot treure el màxim partit els diumenges i ha aconseguit resultats consistents. Això demostra que hi ha una mica de comprensió.

Això, combinat amb el temps de proves aerodinàmic addicional que se li ha assignat per a la segona meitat del 2022 gràcies a la caiguda al tercer lloc del campionat de constructors, hauria de situar Mercedes en una bona posició per al 2023.

Sí, hi ha el canvi a la vora del terra exterior per abordar gràcies al canvi de la normativa per al 2023 per combatre les preocupacions de seguretat sobre la marsopa i el rebot. Però combinat amb el temps addicional de CFD i túnel de vent, el fet que les vores del sòl s’eleviïn 15 mm hauria d’ajudar, ja que crec que aquesta és l’àrea amb la qual està lluitant Mercedes.

L’escriptura estava a la paret des de la primera vegada que el cotxe va funcionar. Quan jo estava al seient calent del director tècnic, després d’aquella primera prova sabies si seria una temporada divertida o una batalla costa amunt. Sí, podeu fer tot el possible per lluitar per sortir dels problemes, però amb el límit de costos necessiteu que els vostres cèntims compten.

La inconsistència de Mercedes queda clara quan es mira el seu percentatge de dèficit al davant en la classificació durant la temporada. I aquesta confusió hi és tant si es tracta d’Hongria, on Mercedes era a la pole, com a Spa i Monza quan Mercedes estava molt lluny del ritme.

DÈFICIT DE QUALIFICACIÓ DE MERCEDES

Carrera Dèficit % Mitjana km/h
Bahrain +0,751 213.542
saudita +1.025 249.443
Austràlia +1.229 241.050
Imola +2.493 218.834
Miami +0,934 217.385
Espanya +0,817 211.983
Mònaco +1.031 166.590
Azerbaidjan +1.335 210.401
Canadà +1.958* 189.400
Gran Bretanya +1.002* 207.927
Àustria +0,688 237.575
França +0,983 229.185
Hongria +0.000 203.828
Bèlgica +1.773 238.992
Països Baixos +0,435 217.025
Itàlia +1.700 255.811

*Sessió mullat/humit

Circuits humits o secs, ràpids o lents, no hi ha consistència evident més enllà del fet que està molt lluny del nivell esperat d’un equip que va guanyar els darrers vuit campionats de constructors i set dels vuit títols de pilots.

Si agafeu Hongria, on Mercedes era a la pole, té unes quantes revoltes llargues de 180 graus, de manera que si ho preneu com a positiu, sembla que quan el cotxe té temps d’assentar-se produeix un adherència decent. La majoria dels altres circuits tenen corbes més curtes, de manera que sembla que la majoria dels seus problemes són a l’entrada. Això també podria ser a causa d’una inestabilitat en la frenada.

Per al conductor, la frenada i l’entrada a les corbes és on obté la seva confiança i això és el que li permet augmentar la velocitat de les corbes.

Després de la cursa a Spa, Wolff va fer alguns comentaris interessants sobre “els canvis massius de rendiment que realment no podem superar” i es va referir a àrees de no correlació des de la simulació fins a la pista.

Dia de classificació per al Gran Premi de Bèlgica del Campionat del Món de Fórmula 1 de curses d'automòbils Spa Francorchamps, Bèlgica

El més revelador, va admetre, “estem lluitant per fer funcionar el cotxe on creiem que ha de funcionar per extreure la màxima força aerodinàmica i per això ens hem equivocat conceptualment”.

Aquest és un problema que ha quedat clar des de fa molt de temps i és una sorpresa que Mercedes no hagi seguit en direcció a Red Bull i Ferrari obrint part de la vora del terra o canviant el detall de la vora del terra per incorporar un túnel.

La incorporació d’un túnel a la zona dels peus del sòl és una mica com el túnel que els equips van utilitzar durant molts anys a la zona dels peus de les plaques de l’ala davantera. Permet el flux d’aire entre la superfície del cos i la pista. Aquest flux d’aire permet que el segellat sigui una mica com un interruptor de regulació. Sense ell, el segellat és bo o dolent; simplement no hi ha cap intermedi.

De vegades sembla que Mercedes està molt content de quedar-se amb el que té i espera que trobi una solució màgica, i mentre això continua queixar-se d’això i de com els altres deuen haver explotat una zona grisa a la normativa que els ha permès viure amb els problemes.

No estic segur que Mercedes sigui realment capaç de predir el seu rendiment futur amb les eines de què disposa. Pel que fa al 2022, Mercedes va ser ràpid el divendres a Barcelona i no sabia ben bé per què, va ser a la pole a Hongria i no sabia molt bé per què, i va anar lent a Spa i no sabia molt bé per què. A Monza, de nou, Mercedes va ser lent, però això es podria atribuir al fet que el circuit era atípic i l’equip simplement no es va posar al capdavant.

Ara és el moment que realment necessites per entendre on ets actualment i quina direcció prendràs per a la propera temporada. Per permetre-ho, la simulació s’ha convertit en una eina habitual. Enrere han quedat els dies de tenir una bona sensació intestinal i de dirigir-se per aquesta ruta. Pel que hem vist fins al moment d’aquesta temporada, Mercedes no està en aquesta posició amb les seves eines de simulació per predir el seu rendiment.

Dia de classificació per al Gran Premi d'Itàlia del Campionat del Món de Fórmula 1 de curses d'automòbils Monza, Itàlia

Ara som mitjans de setembre i si aquesta fos una de les seves temporades habituals, ara prendria grans decisions sobre l’arquitectura principal del cotxe del 2023. Per prendre aquestes decisions, necessiteu confiança en les vostres eines. Si no ho fan, hi haurà compromisos més endavant en el procés de disseny i fabricació.

En declaracions després de Monza, el director tècnic Mike Elliott va dir que el cap de setmana del Gran Premi d’Itàlia va anar com s’esperava Mercedes. De nou, la xerrada va ser de comprensió.

“Hem estat treballant dur per millorar el rendiment i ho hem anat fent a poc a poc al llarg de la temporada, però també hem intentat entendre per què alguns circuits són bons per a nosaltres i alguns circuits són dolents per a nosaltres. “, va dir Elliott.

Dia d'entrenament del Gran Premi d'Itàlia del Campionat del Món de Fórmula 1 de curses d'automòbils Monza, Itàlia

“El treball que ha sortit ens ha donat una eina que ens permet predir on serem, així que sabíem que entrar a Monza seria un circuit més difícil. Seria una mica més com l’havíem vist a Spa i menys com l’havíem vist a Zandvoort i Budapest.

“Dit això, tenint en compte el cotxe que teníem, tornar-lo a la tercera i cinquena posició crec que ha estat un bon resultat per a nosaltres. Va demostrar que manejàvem molt bé el cotxe, que els conductors en van treure el millor. Donada la posició en què ens trobem amb el cotxe, crec que no podria demanar més que això”.

L’únic amb què estaria d’acord aquí és que l’equip de carrera, els enginyers de circuits i els pilots han fet una bona feina un diumenge. Si Mercedes tingués un cotxe que realment pogués classificar-se una mica millor i entengués per què, llavors les victòries de la cursa estarien a les cartes sense cap mena de dubte.

Suposo que això només demostra el que tots sabem des de fa anys: el rendiment del cotxe és fonamental. Això és el que vam veure amb l’èxit de Red Bull de 2010-13 i l’èxit de Mercedes de 2014-21. Ara podríem estar veient una nova sèrie d’èxits amb Red Bull, o almenys Max Verstappen, el 2022 i més enllà. En el cas de Ferrari, té un cotxe ràpid però comet massa errors el dia de la cursa.

A partir de tot això, una de les meves grans preguntes seria si Mercedes està disposada a portar-ho a la barbeta durant una temporada només per obtenir més temps de recerca aerodinàmica per a la propera temporada? Com diem, tot és just en l’amor i la guerra i això es pot dir de la F1 molt fàcilment.

Així, mentre que Mercedes no està lluny de Ferrari en la batalla pel segon lloc al campionat de constructors, potser el veritable premi és acabar tercer i aconseguir una mica més de temps de túnel de vent i CFD?