Gran final de la Super League: els “excepcionals” Leeds Rhinos una amenaça per a St Helens


Tom Briscoe, Mikolaj Oledzki, Zane Tetevano i Zak Hardaker celebren l'arribada de Leeds a la Gran Final
El Leeds va ser impulsat per Tom Briscoe (esquerra) que tornava d’una lesió, a més de l’arribada a mitja temporada Zak Hardaker (dreta)
Lloc: Old Trafford Data: Dissabte, 24 de setembre Inici: 18:00 BST
Cobertura: Comentaris a BBC Radio 5 Live, BBC Radio Merseyside, BBC Radio Leeds i BBC Sounds, comentaris de text en directe al lloc web i l’aplicació de BBC Sport; destacats a les 22:50 BST a BBC One

La sèrie de suspensions i lesions dels Leeds Rhinos a principis de temporada podria ser un factor important per ajudar-los a superar les probabilitats de vèncer els campions vigents, St Helens, a la gran final de la Super League de dissabte.

El club de West Yorkshire semblava possibles candidats al descens a principis d’any. En canvi, van acabar arribant als play-off per la pell de les dents després d’una cursa tardana de forma brillant.

I ara, després d’imposar-se als Catalans Dragons i Wigan a les rondes eliminatòries, podrien fer història si aconsegueixen el títol per tercera vegada després d’haver acabat la temporada regular en la cinquena posició.

Fa un any que el veterà del club Jamie Jones-Buchanan tot just s’està fent el cap.

“Quan vam començar aquesta temporada, hi havia una expectativa”, va dir Jones-Buchanan al podcast de 5 Live Rugby League.

“Tothom esperava que ens anés bé amb la plantilla”.

No obstant això, una sèrie de només una victòria en els primers 10 partits va fer que l’entrenador Richard Agar deixés el càrrec i ‘JJB’, com se’l coneix dins del joc, es va fer càrrec temporalment abans de l’arribada del nou entrenador en cap Rohan Smith d’Austràlia.

“Una de les coses sobre les quals he estat reflexionant és la multitud de lesions i suspensions que vam tenir a l’inici de la temporada. I això va continuar molt”, va afegir Jones-Buchanan.

“En aquell període intermedi, quan vaig estar al capdavant durant sis setmanes fins que va arribar Rohan, vam confiar en gent com Morgan Gannon, que no massa mesos abans jugava a sub-15 al Siddal. [amateur club in Halifax].

“I gent com Jack Sinfield, que tenia 17 anys, i el jove Max Simpson, van estar portant el pes dels Leeds Rhinos durant un temps”.

Equip renovat recollint beneficis

Rohan Smith
Rohan Smith ha refrescat els jugadors mentalment, mentre que les sancions i les lesions fan que alguns estiguin acabats d’entrar en el període de play-off.

Durant llargs períodes, jugadors clau amb més experiència com Zane Tetevano, James Bentley, Blake Austin, Aidan Sezer i Richie Myler no estaven disponibles per multitud de motius.

Recuperar-los tots per a les darreres etapes de la temporada, relativament fresc a causa del seu temps de joc més limitat, ha donat als Rhinos una energia addicional per al rodatge, segons Jones-Buchanan.

“Al final de la temporada, alguns dels nois, que no han jugat tants partits a la Super League com molts altres, ara han començat a colpejar les corretges”, va continuar.

“Sens dubte, Rohan Smith ha estat el catalitzador d’això. Ha entrat i ha augmentat el potencial d’aquest grup de persones i han començat a adonar-se que físicament, mentalment i espiritualment tot el que estan fent com a grup és excepcional.

“I això s’està mostrant al camp. Imagino que tots mirarem enrere i reflexionarem sobre la temporada, sobre com va començar, sobre aquest període intermedi, i espero que com acabarà”.

Ser eliminat fora del seu campament de vegades durant el 2022, després de la seva caiguda inicial, també ha donat a la temporada un aspecte diferent des de dins.

“És un èxit el que passi aquest cap de setmana perquè recordo una enquesta en algun moment quan van preguntar si el Leeds faria els play off i crec que el 89% va dir que no”, va afegir Jones-Buchanan.

“Ara ens trobem en una Gran Final. Ha estat un any espectacular, un any sobre el qual encara no he reflexionat prou, però segur que hi ha moltes lliçons per aprendre”.

La cultura de l’equip no “copia i enganxa” entre equips

Ryan Bailey, Danny McGuire, Kevin Sinfield, Rob Burrow i Jamie Jones-Buchanan
La “generació daurada” de Leeds va guanyar plata lliurement, inclòs el seu sisè títol com a grup el 2012

L’antic internacional britànic va formar part de la “generació daurada” de Leeds que va guanyar un total de vuit grans finals, dues finals de la Challenge Cup i tres finals del World Club Challenge contra els millors de l’elit de la Lliga nacional de rugbi australiana.

Jones-Buchanan diu que una de les coses que ha hagut d’aprendre aquest any és deixar enrere aquells anys de glòria quan es tracta de la collita actual de jugadors del Leeds.

“Un dels errors que vaig cometre quan vaig acabar de jugar va ser aquesta suposició que es podia copiar i enganxar la cultura en una generació d’un grup a un altre”, va dir. “Simplement no és factible.

“Quan es reafirma amb vuit anells de la Gran Final i medalles de la Challenge Cup, i records de jugar contra persones com el Melbourne Storm als partits del World Club Challenge, és molt difícil deixar-ho anar perquè creus que ha de ser correcte. Totes aquestes experiències ho confirmen. .

“Però en essència va ser bo per a aquell període de temps amb aquesta generació de gent. Però el 2022 és un club completament diferent.

“L’entorn del club és molt diferent al que va ser la meva experiència de cohort. Ho embotellarem i ho atresorarem per sempre, però no estic segur de quant pots enganxar-ho a aquest grup”.

Smith ha recuperat el “plaure”

L’aportació de Smith ha impressionat els del marc de Rhinos des de la seva arribada a mitja temporada, des de jugadors fins a entrenadors.

El prop Mikolaj Oledzki va dir al podcast de la 5 Live Rugby League que Smith havia tornat a “gaure” a jugar i entrenar, en “simplificar les coses i fer-nos tirar la pilota”.

Els mètodes de l’australià, no només al paddock d’entrenament, també han inspirat Jones-Buchanan a repensar el seu enfocament.

“Aquesta és una de les coses més importants que m’ha impressionat Rohan Smith”, va dir.

“Moltes són les coses que nosaltres [the era Jones-Buchanan played in] no ho faria [have done]ho fa amb aquest grup i aquest grup hi prospera.

“Són molt cavalls per als cursos. Una de les lliçons més importants que he après aquest any és fer un pas enrere, obrir els meus ulls a l’obertura més gran i agafar-ho.

“Perquè si vols animar la gent has d’esbrinar quina és la seva composició, no només com a individual sinó com a col·lectiu.

“Ha estat un repte, ha estat un dels anys més durs de la meva vida, deixar anar part d’aquest biaix de confirmació. Però estem on som i l’èxit es mostra al terreny de joc”.

Lectura d'imatges de pancarta al voltant de la BBC - BlauPeu de pàgina - Blau