Hamilton “sempre serà una espina” al costat de Domenicali · RaceFans


Si la temporada 2022 de Fórmula 1 acabés avui, el sisè lloc de Lewis Hamilton al campionat de pilots seria el pitjor dels seus 16 anys de carrera.

Quan queden sis carreres, això podria canviar: ni tan sols el segon lloc de la classificació està fora de l’abast. Hi ha moltes més ocasions per al pilot de Mercedes per fer punts i per als seus rivals per davant els llencen.

Però per gairebé totes les mètriques, aquesta ha estat la temporada més desafiant i menys gratificant de la il·lustre carrera d’Hamilton. Sens dubte, ha vist dos dels seus pitjors caps de setmana de cursa amb un cotxe de Fórmula 1: a Gidda i Imola, on va acabar desè i 13è respectivament, mentre que el seu company d’equip George Russell va ocupar el cinquè i el quart lloc.

No obstant això, el moment més baix del pilot de Mercedes podria haver arribat al Gran Premi de Bèlgica, on la primera volta accidental amb Fernando Alonso havia acabat la seva carrera i havia destrossat una jove unitat de potència en el procés. En declaracions a mitjans selectes, inclosos RaceFans, quatre dies després d’aquell contratemps, la fusió de frustració, culpa i determinació que l’accident havia provocat a Hamilton era evident.

Fernando Alonso, Alpine, i Lewis Hamilton, Mercedes, Spa-Francorchamps, 2022
L’embolic de la primera volta amb Alonso va arruïnar el Gran Premi de Bèlgica de Hamilton

“Aquests últims dies no han estat fàcils i no em prenc a la lleugera els errors que faig”, va dir al paddock de Zandvoort. “I algunes persones diran: ‘bé, no siguis tan dur amb tu mateix’, però així és com he de ser el conductor que sóc avui.

“Hi ha tantes implicacions d’un error com, per exemple, el que acabo de fer. L’equip, el dany, els punts per a l’equip, la moral. Així que torno a la fàbrica i dic: “Ho sento molt”. Però guanyem i perdem com a equip i tornem a estar junts i aquesta és la part que m’agrada molt”.

Però el suport a Hamilton ve de molt més enllà del seu equip. Com a conductor, rep molts ànims dels seus amics i familiars propers, així com un ampli suport internacional de milions de fans d’arreu del món. Hamilton diu que n’és molt conscient mentre està a la pista.

Anunci | Fes-te partidari de RaceFans i anar sense anuncis

“No estic sol en la muntanya russa emocional”, diu. “Em sento malament pels meus amics que van venir [Spa] i es va asseure allà a punt per marxar, encara que siguin una parella en un gran camp taronja de Max [Verstappen] ventiladors.

El W13 ha estat una màquina molesta gran part de l’any

“Estic molt orgullós d’ells per la valentia que tenen, sobretot amb el que ha passat aquest any, no és fàcil plantar-se entre una multitud d’aficionats del rival. Però han estat increïbles i, per tant, sé que també els he de recuperar. Així que això és el que estic intentant”.

En intentar ajudar a tornar a Mercedes al capdavant, Hamilton i Russell s’han passat mitja temporada castigant els seus cossos i suportant múltiples decepcions mentre s’enfronten als enigmes llançats pel W13. Així que les recents vacances d’estiu d’agost van ser un alleujament benvingut per a Hamilton.

En lloc de descansar a casa, Hamilton va optar per explorar Àfrica. Com a defensor més vocal de la tornada de la F1 a l’únic continent habitat que no acull una ronda del campió del món, tenir l’oportunitat d’explorar Àfrica en tota la seva gran diversitat sembla haver estat just el que Hamilton necessitava després de, probablement, la meitat més desafiant. any de la seva carrera en la F1.

La “valentia” dels aficionats ha impressionat Hamilton

“Sembla que generalment a la vida donem les coses per fetes perquè hi són”, diu. “Però només posa moltes coses en perspectiva.

“Veure animals al seu hàbitat natural va ser… ‘wow’. Quan estàvem a Tanzània, em vaig sentir com si estigués a El rei lleó. Després de la meitat del dia, faré exercici al gimnàs i hi ha una zebra a fora o elefants a fora o tu surts del gimnàs i camines a la teva habitació i hi ha elefants com a 50 metres de distància i tu’ és com “woah”.

“Àfrica també té ciutats riques i grans negocis, però realment volia arribar al nucli del continent. He vist algunes d’aquestes coses en el passat. He estat a Sud-àfrica abans, vaig fer un safari quan vaig baixar a veure Nelson Mandela amb la meva família. Però sóc una part diferent de la meva vida [now].

Anunci | Fes-te partidari de RaceFans i anar sense anuncis

“Vaig poder apreciar-ho molt més i l’he trobat molt aterrador, molt centrat. I va ser divertit. Els meus amics i jo ens vam divertir: moltes rialles, fins al punt que et poses un punt, que de vegades quan estàs treballant, no ho aconsegueixes. Així que va ser bo tenir això”.

La F1 no corre a l’Àfrica des del 1993, quan Hamilton tenia vuit anys

La influència d’Hamilton s’estén més enllà de la seva condició d’atleta de classe mundial i pilot de carreres rècord. A part dels milions de seguidors i la riquesa de noms de celebritats a la seva llista de contactes, té l’oïda del director general de la Fórmula 1, Stefano Domenicali, i una cursa al país està al capdavant de l’agenda de Hamilton.

“Estem a tots els altres continents, així que per què no?”, pregunta Hamilton. “Anem a molts d’aquests llocs per destacar aquests països i aquestes comunitats, així que no hi havia cap raó per no fer-ho a l’Àfrica”.

És possible que Sud-àfrica no aparegui al calendari de F1 2023 publicat a principis d’aquesta setmana, però es creu que hi haurà una cursa de 2024.

“He estat treballant tan dur com he pogut amb Stefano al fons per intentar que això passi”, diu Hamilton. “També és un somni per a mi tenir-ho abans de deixar de competir; fer una carrera a l’Àfrica seria increïble.

Anunci | Fes-te partidari de RaceFans i anar sense anuncis

“Però també el meu temps allà, només veure nens al carrer, destaca que es pot fer molt per als nens petits de les comunitats que no tenen les mateixes oportunitats que tenim, ja sigui roba, hi ha moltes coses. grans organitzacions. Així que ara estic mirant això per veure com puc implicar-me més”.

Vettel s’ha convertit en un defensor de les causes ambientals

Hamilton és potser el pilot de més alt perfil que ha parlat d’on creu que la F1 i l’esport de motor més ampli poden i haurien de fer-ho millor, però certament no ha estat sol en els últims anys. El seu antic rival i bon amic Sebastian Vettel també ha desenvolupat un profund i poderós sentit de la justícia social i cada cop no ha tingut por d’expressar-se fent servir la seva condició de pilot i campió del món múltiple.

Però Hamilton perdrà aquesta veu que l’acompanya quan Vettel es retiri de la Fórmula 1 al final de la temporada. Hamilton expressa ràpidament el seu sincer agraïment i respecte pel seu company i el seu amic.

“Amb Seb, hem fet grans carreres en el passat i estic molt orgullós d’ell”, explica Hamilton.

“Com ha passat pel seu viatge i com s’ha obert i com ha estat obert i com ha trobat coses sobre les quals s’ha parlat i segueix fent. No tinc cap dubte del que tingui previst fer en el futur, ho continuarà fent”.

Aquest respecte mutu va ser més difícil d’aconseguir quan la parella es barallava pels campionats el 2017 i el 2018, admet Hamilton. “És difícil ser amics quan estàs tenint una batalla cara a cara i un de vosaltres ho està guanyant i un de vosaltres no. La guerra psicològica per la qual passes… és dura.

“Però per poder sortir d’això i ser tan bons amics i crec que continuaran creixent i ser encara millors amics en el futur, ho estic molt agraït”.

Anunci | Fes-te partidari de RaceFans i anar sense anuncis

Amb el calendari del campionat mundial que s’amplia i evoluciona per guanyar nous punts de suport a tot el món gairebé cada any, Hamilton continua enfrontant-se a crítiques pel seu suport a la diversitat i la igualtat a mesura que la F1 s’estén a noves nacions on les dones i les comunitats LGBTQ no gaudeixen dels mateixos drets. com els de l’oest. Hamilton admet que és una posició difícil d’estar.

“Intento no preocupar-me per això perquè de nou, això està fora del meu control”, diu.

“Acabes trobant-te de vegades en la posició incòmoda d’haver de parlar sobre les coses o ser qüestionat al respecte. Definitivament no és fàcil. Només intento entendre una mica el més possible sobre el lloc on vaig. El fet és que no pots canviar el món en poc temps. Així que només intento entendre on és la gent en diferents cultures i religions i tot aquest tipus de coses”.

Lewis Hamilton, Mercedes, Jeddah Corniche Circuit, 2021
Hamilton va guanyar el primer Gran Premi de l’Aràbia Saudita amb un casc d’orgull

Finalment, la veu d’Hamilton entre els seus companys de pilota també es perdrà quan demani temps a la seva pròpia carrera, deixant enrere una generació més jove a la qual molts aficionats esperaran que continuï l’empenta progressiva en què Vettel i Hamilton han estat al capdavant. Li preocupa, pregunta RaceFans, que el llegat positiu que està lluitant per deixar enrere es pugui perdre amb la seva marxa?

“No és fàcil per als joves que estan passant”, reflexiona. “Només crec que en algun moment de les seves vides, esperem arribar a aquest punt. Però jo no hi era quan tenia vint anys i crec que això és només una part del viatge,

“Espero que en algun moment tinguem més joves parlant en el futur perquè es tracta de responsabilitat, de les persones que lideren la nostra indústria, els nostres equips. Hem de mantenir-los fent el correcte i per les raons correctes”.

Però fins i tot un cop ha corregut el seu últim gran premi i ha completat la seva última volta, Lewis Hamilton està ferm que la seva influència en l’esport continuarà, sobretot pel que fa a Stefano Domenicali.

“Seguiré sempre, encara que no estigui competint”, insisteix. “Potser des de la distància, sempre seré un fan d’aquest esport.

“I espero que l’Stefano estigui aquí durant molt de temps. Sempre estaré a l’altre extrem del telèfon i diré: “Ei, per què no fas això? No ho estàs fent prou’. Així que sempre seré aquella espina que, amb sort, encén algunes converses interessants”.

Fes-te partidari de RaceFans

RaceFans es gestiona gràcies en part al generós suport dels seus lectors. En aportar 1 £ al mes o 12 £ a l’any (o el mateix en la moneda que utilitzeu), podeu ajudar a cobrir els costos de creació, allotjament i desenvolupament de RaceFans avui i en el futur.

Converteix-te en un partidari de RaceFans avui i navega pel lloc sense anuncis. Inscriviu-vos o obteniu més informació als enllaços següents:

Temporada F1 2022

Consulta tots els articles de la temporada de F1 2022