Jeff Gordon està interessat en competir a la NASCAR a Le Mans


Jeff Gordon està prou interessat en les 24 Hores de Le Mans de l’any vinent per “anar a jugar” una vegada que Hendrick Motorsports rep el lliurament del seu Camaro especialment modificat.

Però el membre del Saló de la Fama de NASCAR i el vicepresident d’Hendrick Motorsports no es van declarar preparats per sortir de la retirada de les curses per primera vegada des de formar part de l’equip general guanyador del Rolex 24 2017 a Daytona.

“En quant a competir (de nou), no ho sé”, va dir Gordon dijous al matí durant una entrevista amb “The Morning Drive” al canal NASCAR de SiriusXM. “Aquest programa de Le Mans sembla interessant. Probablement els farà una mica de simulador. La meva darrera cursa van ser les 24 Hores de Daytona. M’encanta aquest esdeveniment. Vam tenir un bon èxit guanyant-lo amb Wayne Taylor Racing i amb Cadillac.

LE MANS RESPOSTA, ANÀLISI: Més informació sobre l’entrada de Hendrick de NASCAR per a la cursa del 2023

“I aquest programa és una cosa que seria emocionant anar a Le Mans. Vull formar-ne part. Formem part d’això amb Hendrick, però no sé si podré posar-me al volant i conduir-lo en aquesta carrera. Sens dubte aniré a jugar amb el cotxe quan el tinguem. Juga amb el simulador i mira si és una cosa realista”.

Hi ha hagut poques pistes sobre la línia de conductors des de l’anunci el mes passat del retorn esperat de NASCAR a Le Mans el 2023 amb Hendrick amb un Camaro ZL1 com l’entrada “Garage 56”. al 100th edició del clàssic de cotxes esportius.

El programa serà supervisat pel vicepresident de competició Hendrick, Chad Knaus, que anomena estratègia des de l’any passat a les curses del Campionat IMSA WeatherTech SportsCar per al Cadillac número 48 que inclou el set vegades campió de la Copa d’HendrickJimmie Johnson.

Quan se li va preguntar sobre l’alineació de pilots de Le Mans durant una conferència de premsa del projecte el 17 de març a Sebring International Raceway, el propietari de l’equip, Rick Hendrick, va dir entre riure que “posarem a Gordon a dieta i després tindrem Torna en Jimmie.”

Johnson des de llavors ha parlat de competir a Le Mans amb Hendrick, que també voldria tenir una estrella activa de la Copa com a part del trio de pilots esperat per a la cursa.

L’HENDRICK EM ESTÀRIA AL COTXE:’ El projecte de Le Mans intriga a Jimmie Johnson

Kyle Larson, veterans de Rolex 24 (la versatilitat del qual s’ajusta bé a la factura) i Chase Elliott serien candidats naturals (i el pilot de Corvette Jordan Taylor també seria una opció amb experiència de Le Mans).

Però abans de decidir-se pels pilots, encara queda molt per fer, inclosa l’aprovació formal de l’ACO (organitzadors de la cursa) i la finalització de les especificacions del cotxe. S’espera que el cotxe tingués un motor híbrid, i necessitaria altres ajustos importants (llums de treball, frens duradors, etc.).

“Hi ha molt implicat”, va dir Gordon. “Tens Dallara, un dels socis principals, que construirà un xassís únic que, sota la pell, serà bastant diferent per poder funcionar 24 hores: la central elèctrica, la pila de combustible. , els pneumàtics. Hi ha moltes coses als plans i molta feina per fer entre la gent d’IMSA, Chevrolet, Hendrick i NASCAR.

“Serà un projecte divertit però també molt desafiant. En poc temps, creus que el proper mes de juny és molt temps per preparar-te, però no és una tasca fàcil. Estem tan lluny en les primeres etapes que és difícil obtenir-vos respostes realment sòlides sobre com s’està reunint tot ara”.

En algun lloc d’aquesta llista d’incògnites hi ha la disponibilitat de Gordon, que clarament seria una opció atractiva com a campió de quatre cops de la Copa de la qual la personalitat altament comercialitzable i la popularitat transcendent encara tindrien ressonància a França i a tot el món.

Gordon, de 50 anys, de vegades encara condueix en un programa Hendrick anomenat “Track Attack” que porta els cotxes de la Copa més antics i modificats a les pistes del club (com ara Thermal Club a prop de Palm Springs, Califòrnia). Però va dir que és poc probable que intentés un NASCAR únic similar a Dale Earnhardt Jr. a la sèrie Xfinity a Martinsville Speedway la setmana passada.

“No vull dir mai”, va dir Gordon, que es va retirar de la competició de Copa a temps complet després de la temporada 2015 i va tornar a fer vuit inicis el 2016 com a substitut d’Earnhardt. “Simplement tinc molt de respecte pels competidors, per l’esforç que suposa construir un cotxe i posar un equip allà fora. Vull assegurar-me que sigui quin sigui aquest esforç, que el meu esforç ho iguali, per poder anar a divertir-me i tenir èxit. No veig on tinc temps per fer-ho aquests dies”.

Fins i tot si l’antiga estrella de la pista de terra de l’USAC li hagués agradat un tret aquest cap de setmana al Bristol Motor Speedway.

“Encara estic indignat de no haver-hi tornat perquè m’hagués agradat molt conduir un automòbil amb terra”, va dir Gordon, fent una pausa per riure. “I no, això no passarà en el futur”.

Les 24 Hores de Le Mans, però, fa temps que han interessat Gordon, que va parlar de la possibilitat fa sis anys.

“Sempre he dit que si es presenta l’oportunitat adequada m’agradaria”, Gordon va dir a Reuters en una història del febrer de 2016. “Si em sento prou saludable amb l’esquena. Físicament prou apte per manejar les (forces de gravetat elevades)… fer els temps de volta. Sens dubte seria l’objectiu”.