La desconnexió francesa


No des que el gran Serge Blanco va anotar un guanyador de l’últim cop contra els Wallabies a la semifinal de la Copa del Món de 1987, als australians no els va agradar tant un francès com Mathieu Raynal ara mateix.

Els titulars dels diaris van criticar l’àrbitre francès per la seva decisió de sancionar Bernard Foley per perdre el temps en el partit de la Copa Bledisloe de dijous passat, una decisió que va portar a la Tots els negres anotant un assaig guanyador amb l’última jugada d’un encontre palpitant.

Els experts també estaven enfadats. “Vaig pensar que va ser una decisió vergonyós de l’àrbitre”, va dir l’antic centre australià Tim Horan. Alan Jones, abans entrenador dels Wallaabies i ara comentarista dels mitjans de comunicació, va titllar a Raynal de “petit pip-grill de París”. En realitat és de Perpinyà, el senyor Jones, a l’altre extrem del país, però mai deixa que els fets s’interposin en una bona diatriba.

Fins i tot alguns Poms van influir al costat dels Wallabies, amb l’ex-meitat d’Anglaterra convertit en expert Stuart Barnes que va etiquetar la decisió de Raynal com a “estupidesa abjecta” en una columna per The Times.

Barnes va defensar Foley, al·legant que estava “fent el que faria qualsevol pateador del món… agafant cinc o deu segons més”. En altres paraules, estava perdent el temps. Pot ser que sigui una pràctica habitual en el rugbi professional, però encara s’ha tolerat durant massa temps. La desgràcia d’en Foley va ser trobar-se amb un àrbitre que no estava d’humor per esdevenir. Es podria dir que Foley va ser l’acte d'”abjecte estupidesa” atès que Raynal ja l’havia advertit de perdre el temps a la primera part.

Mathieu Raynal parla amb Nic White
Mathieu Raynal parla amb Nic White al final del controvertit joc Wallabies contra All Blacks (Foto de Cameron Spencer/Getty Images)

“Crec que podríeu tenir 15 àrbitres més, grans àrbitres del World Rugby, que ho haurien pres amb calma i no s’haurien vist revisats per l’experiència”, va dir Tim Horan immediatament després de la victòria de Nova Zelanda per 39-37.

Aquesta afirmació es podria capgirar: de 15 grans àrbitres només un tindria el coratge de sancionar el mig punt de la ciutat natal per perdre el temps. Horan fins i tot va afirmar que Raynal “es va trencar sota pressió”. Vinga, Tim! Fer un judici com aquest davant de 50.000 fanàtics australians? Això ho diria suportar la pressió més intensa.

A França, la premsa i els experts han recolzat per unanimitat a Raynal. Preguntat sobre l’incident en un programa de televisió de rugbi el cap de setmana passat, Sébastien Chabel va dir que va ser “una trucada dura però valenta”.

A França, la premsa i els experts han recolzat per unanimitat a Raynal. Preguntat sobre l’incident en un programa de televisió de rugbi el cap de setmana passat, Sébastien Chabel va dir que va ser “una trucada dura però valenta”. Un altre ex-Bleu, Jean-Baptiste Lafond, també va donar suport a Raynal i, donant als australians un tast de la seva pròpia medicina, va anomenar Foley un “cretí‘ per ignorar les instruccions de l’àrbitre.

Sigui quina sigui la presa de la decisió, cal destacar que, per tercera vegada en cinc anys, un àrbitre francès ha xiulat el seu camí cap a una polèmica Test match. Els aficionats anglesos encara tremolen de ràbia davant la menció de Pascal Gauzere, que va prendre dues decisions el 2021. Sis Nacions xoc amb Gal·les això va resultar en dos intents per al conjunt d’Alun Wyn Jones. Un va ser un cop descarat Louis Rees-Zammit en la preparació de l’intent de Liam Williams, i l’altre, la decisió que va impulsar un tabloide a etiquetar Gauzere “desagradable‘, va ser quan va permetre que Gal·les fes un penal com Anglaterra capità Owen Farrell va parlar amb el seu equip sobre la disciplina sota els seus càrrecs.

Era un altre equip vestit de vermell, els britànics i els irlandesos Lleons el 2017, que va rebre el fregament del green d’un francès en la tercera prova contra Nova Zelanda. Amb el marcador a 15 cada un a dos minuts per al final, Poite va penalitzar a l’enganxador dels Lions Ken Owens per estar fora de joc a la represa. Els All Blacks van fer un xut a porteria per guanyar el partit. Per un moment fugaç. Poite va rebaixar la seva decisió de “fora de joc accidentalment” després d’una breu conversa amb el TMO. A diferència de la setmana passada, quan Nova Zelanda va parlar amb altitud de respectar la decisió de l’àrbitre, els mitjans de comunicació kiwi van salvar Poite i els seus companys: “idiotes de blanc‘, en opinió de l’estimat New Zealand Herald.

Pascal Gauzere
Pascale Gauzere no es va estimar pels jugadors anglesos amb algunes decisions polèmiques en el partit de les Sis Nacions de Gal·les i Anglaterra 2021 (Foto de David Rogers – RFU/The RFU Collection via Getty Images)

Per què són els àrbitres francesos els que sovint es troben a l’ull de la tempesta? Perquè ho són merda, seria sens dubte el crit col·lectiu de Down Under. Això es podria argumentar de Pascal Gauzere, sens dubte després de la seva actuació contra Anglaterra que va portar a un rar, encara que suau, reprovació del World Rugby. Gauzere es va retirar quatre mesos més tard, una indicació potser que va reconèixer que havia superat el seu apogeu.

En el cas de Raynal, però, no va ser que va passar per alt una falta evident o no es va comunicar amb el capità el que va enfurir Austràlia; al contrari, la seva comunicació amb Foley era clara i precisa. “Encendré l’hora i juguem ara”, va dir Raynal a l’australià, que es trobava a dos metres de distància. En Raynal va xiular i després va cridar “L’hora ha passat”. Quina part d’això no entenia Foley?

L’error de Foley va ser suposar que Raynal era tot boca i sense pantalons. És evident que no n’ha vist cap Top 14 rugbi. Si ho hagués fet, Foley hauria entès que els àrbitres francesos són diferents als anglòfons. No hi ha la matinesa, la bondat, les bromes que s’escolten tantes vegades al terreny de joc a Gran Bretanya o Down Under entre àrbitres i jugadors. Això no és llançar calamitats als árbitros de parla anglesa; són escrupolosament imparcials però tenen una relació amb jugadors que no existeix a França. Això els fa menys inclinats a fer ping a un jugador, sigui quin sigui el seu club o país, per una infracció subtil com la de Foley. Un avís sever, un “va, Bernard, deixa d’arrossegament”, però sense penalitzar un bon tipus com Bernie.

En breus intercanvis amb els capitans, els àrbitres els van dirigir com a “Monsieur”, utilitzant també el “vous” formal i no el “tu” informal. Els oficials francesos no arbitren amb un toc lleuger; és estricte i autoritari. Volen dir el que diuen.

Vaig veure tres partits del Top 14 per televisió el cap de setmana i cap dels àrbitres es va referir als jugadors pel seu nom; era el color de la samarreta o el número de la samarreta, ja que els van advertir que estaven en perill de desviar-se de fora de joc o que havien comès alguna altra infracció. En els breus intercanvis amb els capitans, els àrbitres els van dirigir com a “Monsieur”, fent servir també el “vous” formal i no el “tu” informal. Els oficials francesos no arbitren amb un toc lleuger; és estricte i autoritari. Volen dir el que diuen.

Quantes vegades veiem àrbitres de parla anglesa advertint als equips del fora de joc, que la propera infracció donarà lloc a una targeta groga i quantes vegades no compleixen les seves amenaces? Sovint. Les referències anglòfones són massa suaus.

També val la pena tenir en compte que el Top14 francès va ser la primera lliga que va introduir un cronòmetre per a les sancions (60 segons) i les conversions (90 segons) des de la 2014-15; Per tant, els àrbitres estan acostumats a cops ràpids de qualsevol descripció.

Romain Poite
Romain Poite té regularment desacords amb els jugadors sobre la seva presa de decisions (Foto de Hannah Peters/Getty Images)

En un context més ampli, França continua sent una societat més jeràrquica que el món anglòfon. Hi ha més deferència per l’edat i l’autoritat. Un exemple petit però significatiu a la seva manera: la policia britànica s’adreça habitualment als membres del “públic com a “company” o “nois”; un agent de policia francès mai somiaria amb tanta familiaritat, utilitzant només “Monsieur” i “Madame”.

Per què això és rellevant? Perquè fa que els àrbitres francesos siguin més desapassionats i menys empàtics que els seus col·legues anglòfons –fins i tot es podria dir “sang freda”– i, per tant, els àrbitres oficien amb més pedanteria. Això té els seus inconvenients. Els àrbitres francesos poden ser frustrantment perversos amb els scrums i les avaries.

Raynal no mereix més que elogis per la seva decisió. Massa sovint els darrers anys els àrbitres s’han mostrat febles a l’hora de disciplinar els jugadors per petits actes d’insubordinació.

Però també estan preparats per fer les controvertides convocatòries que en molts casos no ho són un àrbitre britànic, australian o kiwi.

Raynal no mereix més que elogis per la seva decisió. Massa sovint els darrers anys els àrbitres s’han mostrat dèbils a l’hora de disciplinar els jugadors per petits actes d’insubordinació, ja sigui per un xat malhumorat davant d’una de les seves decisions, per llançar la pilota amb petulància quan una trucada va en contra seu o, com en el cas de Foley, pèrdua de temps. Aquest comportament degrada la unió de rugbi, i és hora que els àrbitres siguin més rigorosos a l’hora de recordar als jugadors qui és el cap.

Mathieu Raynal ho va fer dijous passat a Melbourne. Lluny de ser una farsa francesa, la seva actuació va ser una demostració de força francesa, i estigueu segurs que en el futur Foley i tots els altres mitjans passaran un bon moment en la seva presència. I això només pot ser bo per al joc.