La grandesa va saltar una generació durant l’era Roger Federer i els “Tres grans”.


L’era dels “Tres Grans” en el tennis masculí va acabar la setmana passada amb un missatge de comiat al compte d’Instagram de Roger Federer. Per dir-vos quant de temps havia estat, Federer tenia 16 títols importants quan es va inventar Instagram.

La sortida del mestre suís marca un període de domini diferent a qualsevol cosa que hagi vist mai el tennis: un encanteri en què Federer, Rafael Nadal i Novak Djokovic van guanyar 63 dels 75 possibles tornejos de Grand Slam al llarg de dues dècades. Durant aquest temps, els Tres Grans van retardar la qüestió de qui els podria succeir simplement per quedar-se. Federer va guanyar un Open d’Austràlia als 37 anys. Nadal i Djokovic —36 i 35, respectivament— van guanyar tres dels quatre tornejos de Grand Slam d’aquesta temporada.

Però a l’Open dels Estats Units d’aquest mes, el tennis va donar un primer cop d’ull a un grup de jugadors que semblaven disposats a definir el circuit masculí del futur. Va ser fàcil concloure que en el tennis masculí, la grandesa mundial podria haver saltat una generació.

Hi va haver un tennis impressionant de l’italià Jannik Sinner, ara un puntal a la segona setmana de Slams. Hi havia el noruec Casper Ruud, que aquesta temporada va arribar a dues finals importants. El canadenc Felix Auger-Aliassime va ser eliminat abans d’hora, però s’imagina que serà un contendent aviat. I, per descomptat, hi havia el nou campió de l’US Open Carlos Alcaraz, d’Espanya. Tots quatre tenen 24 anys o menys.

Carlos Alcaraz va vèncer a Casper Ruud a la final de l’Open dels Estats Units 2022.


Foto:

Peter van den Berg/Zuma Press

També ajuda que aquest grup no passi els seus primers anys sent derrotat pels Tres Grans, que van enviar classes senceres de jugadors d’elit durant el seu regnat. Els francesos Gael Monfils i Jo-Wilfried Tsonga, per exemple, van ser jugadors que es van convertir en les properes grans coses de l’era Federer. Tsonga es va retirar després de l’Open de França d’aquest any, mentre que Monfils s’ha vist frenat per les lesions en els últims anys.

Després va venir el que els aficionats al tennis van anomenar NextGen, un grup encapçalat per jugadors d’uns 20 anys com Alexander Zverev, Stefanos Tsitsipas i Daniil Medvedev. Ells tampoc no han aconseguit en gran mesura arruïnar els Tres Grans.

“S’ha parlat molt de l’arribada de la nova generació i que ens farà càrrec dels tres”, va dir Djokovic a principis del 2021. “Però, de manera realista, això encara no està passant. Si voleu, en podem parlar tot el dia. Però amb tot el meu respecte pels altres nois, encara tenen molta feina per fer”.

“Sens dubte, seran els líders del futur del tennis, sens dubte”, ha afegit Djokovic. “Però no em quedaré aquí i els hi lliuraré. Els faré treballar el cul per això”.

Aquesta primavera, el número 5 del món, Zverev, es va enfrontar cara a cara amb Nadal a la terra batuda espiritual de Nadal de Roland-Garros, només per retirar-se després de rodar el turmell. Tsitsipas, ara sisè classificat, va anar millor i es va impulsar a una final de l’Open de França el 2021, però va perdre un avantatge de dos sets i va perdre davant Djokovic.

L’únic d’aquest grup que va aconseguir un avenç va ser Medvedev, que va derrotar a un esgotat Djokovic a la final de l’Open dels Estats Units de l’any passat. Ell i Dominic Thiem segueixen sent els únics membres del club NextGen que aconsegueixen títols importants.

Ara, just quan semblava haver resistit els anys més durs dels Tres Grans, arriba una altra amenaça jugant a un tennis irresistiblement complet a Carlos Alcaraz. La part més frustrant per als seus rivals de mitja carrera: Alcaraz només té 19 anys.

“Carlos, crec que ha nascut per jugar aquest tipus de torneig, ha nascut per jugar aquest tipus de partits”, va dir el seu entrenador Juan Carlos Ferrero. “Des del moment que vaig començar amb ell, vaig veure algunes coses que eren diferents als altres nois de la seva edat”.

El major avantatge que té Alcaraz sobre els jugadors de NextGen, però, és que no passarà els seus primers anys sent derrotat pels Tres Grans.

“És decebedor que mai no hagi pogut jugar contra ell”, va dir Federer. “Sempre vaig dir que hi haurà noves superestrelles al joc, i ell és un d’ells. El joc és brillant”.

Roger Federer durant una sessió d’entrenaments abans de la Laver Cup 2022.


Foto:

Clive Brunskill/Getty Images

La mateixa dinàmica sembla que s’està jugant també al costat femení. Tot i que l’era de domini de Serena Williams estava molt enrere quan va marxar a la jubilació esperada després de l’Open dels Estats Units, no va sorgir cap successor clar, excepte Ashleigh Barty, que es va retirar bruscament a la primavera. En canvi, la jugadora que actualment flexiona els seus músculs a la gira és la tres vegades campiona major Iga Swiatek de Polònia, que té 21 anys.

Quan Williams va guanyar el seu primer torneig de Grand Slam, Swiatek ni tan sols va néixer.

“La nova generació, crec que serà genial”, va dir Federer dimecres a Londres, abans del seu comiat a la Laver Cup. “Els millors jugadors són els millors jugadors. Ha estat així durant els darrers 10, 20 anys ara, i així seguirà”.

Per al millor jugador del grup, Alcaraz, Federer assumirà un estrany nou paper: una llegenda del joc que existeix principalment als llibres de rècords. I Alcaraz sap que els altres dos no estan tan lluny d’unir-s’hi. L’objectiu en el seu punt de mira ara és la marca de tots els temps de Nadal per als grans títols.

“Bé, en tinc un”, va dir Alcaraz a Nova York. “En té 22. Estic a la fila”.

Fotos: Roger Federer puja a la pista per última vegada

Escriu a Joshua Robinson a [email protected]

Copyright © 2022 Dow Jones & Company, Inc. Tots els drets reservats. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8