La música provoca visuals sorprenentment similars entre persones de la mateixa cultura • Earth.com


Gent que comparteix el mateix cultural o antecedents geogràfics tenen experiències visuals similars mentre escolten música, segons un nou estudi liderat per Universitat de Princeton. Quan escoltaven música instrumental, els participants de l’estudi a Michigan i Arkansas van imaginar escenes molt semblants, mentre que els oients a la Xina van visualitzar històries completament diferents.

“Aquests resultats dibuixen una imatge més complexa del poder de la música”, va dir l’autor principal de l’estudi, la professora Elizabeth Margulis, que és la directora del laboratori de cognició musical de Princeton. “La música pot generar històries notablement similars en la ment dels oients, però el grau en què aquestes narracions imaginades es comparteixen depèn del grau en què la cultura es comparteix entre els oients”.

Els experts van reclutar més de 600 participants de regions de dos continents, incloses dues ciutats universitàries suburbanes d’Arkansas i Michigan. Alguns dels participants eren de Dimen, un poble de la Xina rural on els residents tenen poc accés als mitjans occidentals.

Els oients de les tres regions van rebre les mateixes cançons instrumentals: mostres de 60 segons de música occidental i xinesa. Es va demanar als participants que descriguessin les històries que imaginaven durant cada mostra de música.

Per quantificar les similituds en les històries imaginàries dels oients, els investigadors van utilitzar grans quantitats de processament de dades en llenguatge natural.

“Ser capaç de traçar aquestes superposicions semàntiques, utilitzant eines de processament del llenguatge natural, és emocionant i molt prometedor per a futurs estudis que, com aquest, es troben a la frontera entre les humanitats i les ciències”, va dir Margulis.

Els resultats van mostrar que persones de procedències similars imaginaven històries sorprenentment similars. Les narracions descrites pels oients xinesos eren molt diferents de les descrites pels nord-americans.

Per als nord-americans, una peça musical en particular va provocar visions d’una sortida del sol sobre un bosc, amb animals despertant i ocells xiulant. Durant la mateixa cançó, persones de Dimen van compartir la visió d’un home bufant una fulla en una muntanya, cantant una cançó a la seva estimada.

“És increïble”, va dir el coautor de l’estudi Benjamin Kubit. “Pots agafar dues persones a l’atzar que van créixer en un entorn similar, fer-los escoltar una cançó que no han escoltat abans, demanar-los que s’imaginin una narració i trobaràs semblances”.

“No obstant això, si aquestes dues persones no comparteixen una cultura o una ubicació geogràfica, no veureu el mateix tipus de similitud en l’experiència. Així, tot i que imaginem que la música pot unir persones, també pot ser cert el contrari: pot distingir entre grups de persones amb un origen o una cultura diferent”.

La música seleccionada per a l’estudi no havia aparegut mai en una pel·lícula o cap altre escenari que prescrigués visuals, van explicar els investigadors. Tot i així, dins de cada grup regional, centenars d’oients compartien imatges semblants.

“És sorprenent per a mi que algunes d’aquestes respostes viscerals, difícils d’articular i imaginades que tenim a la música es puguin compartir àmpliament”, va dir Margulis.

“Hi ha alguna cosa en això que és realment desconcertant i convincent, sobretot perquè la manera com ens trobem amb la música el 2022 és sovint solitària, amb auriculars. Però resulta que encara és una experiència compartida, gairebé com un somni compartit. Em sembla realment sorprenent i fascinant, amb l’advertència, per descomptat, que no es comparteix universalment, sinó que depèn d’un conjunt comú d’experiències culturals”.

L’estudi es publica a la revista Actes de l’Acadèmia Nacional de Ciències.

Per Chrissy Sexton, Earth.com Escriptor de personal