La NASA diu que la prova de combustible del coet de la missió lunar Artemis “va anar bé” malgrat una ALTRA fuita de combustible


La NASA diu que la prova de combustible del coet de la missió lunar Artemis “va anar bé” malgrat una ALTRA fuita d’hidrogen just abans del llançament previst per dimarts vinent

  • La NASA espera enviar astronautes a l’espai des del seu coet de lluna nova Artemis: la càpsula damunt del coet serà la primera a orbitar la Lluna en 50 anys
  • Artemis ha patit problemes amb el seu sistema de combustible i diverses proves han acabat en fracàs
  • Dimecres, una altra prova va informar de fuites importants d’hidrogen, gairebé el doble del límit de la NASA, però el director de llançament va dir que la prova va anar bé.
  • El llançament del coet està previst per dimarts: no està clar si el llançament es farà tal com estava previst

El coet de la lluna nova de la NASA va generar més fuites de combustible dimecres en una prova abans d’un possible intent de llançament la setmana que ve, però els enginyers van aconseguir reduir els problemes a nivells acceptables.

No hi va haver cap decisió immediata sobre si la NASA intentaria un enlairament dimarts, donada la naturalesa esporàdica de les fuites d’hidrogen, que han afectat l’equip de llançament durant mesos.

El director de llançament, Charlie Blackwell-Thompson, no es comprometria amb una data d’intent de llançament, tot i que va dir que la prova va anar bé.

“Anem a fer una ullada a les dades”, va dir.

“M’agradaria que l’equip tingués l’oportunitat de mirar-ho abans d’especular”.

El coet lunar de la NASA per a la missió Artemis es troba dimecres al Pad 39B del Centre Espacial Kennedy.  Ha estat afectat per fuites de combustible

El coet lunar de la NASA per a la missió Artemis es troba dimecres al Pad 39B del Centre Espacial Kennedy. Ha estat afectat per fuites de combustible

La demostració d’un dia amb prou feines havia començat quan el combustible d’hidrogen perillós va començar a escapar al mateix lloc ia la mateixa hora que abans, malgrat els nous segells i altres reparacions.

Els enginyers van aturar el flux i van escalfar les línies amb l’esperança de tapar la fuita i van procedir a la prova.

Però la filtració va persistir abans de caure a nivells acceptables. Hores més tard, una altra filtració va sorgir en un altre lloc, abans de reduir-se.

Blackwell-Thompson va dir que es van complir tots els objectius de la prova.

Però els administradors han de revisar els resultats abans de determinar si el coet de 322 peus (98 metres) està preparat per al seu primer vol de prova, una missió en òrbita lunar amb maniquís en lloc d’astronautes.

Les fuites d’hidrogen van fer malbé els dos primers intents de llançament, així com les proves de compte enrere anteriors.

Els enginyers van aturar el flux i van escalfar les línies amb l'esperança de tapar la fuita i van procedir a la prova.

Els enginyers van aturar el flux i van escalfar les línies amb l’esperança de tapar la fuita i van procedir a la prova.

Es va escapar tant d’hidrogen durant el compte enrere a principis d’aquest mes que va superar el límit de la NASA en més del doble.

La filtració de dimecres gairebé va tornar a ser tan gran.

Després d’hores d’ajustos i arrencades, la NASA finalment va aconseguir carregar gairebé un milió de galons de combustible al coet.

Després del retard del llançament del 3 de setembre, la NASA va substituir dos segells a la línia amb fuites.

Un segell tenia una petita sagnia; mesurava només una centèsima de polzada.

“Ara això no sembla gaire, però de nou estem tractant amb hidrogen”, l’element més petit de la taula periòdica, va dir el gerent de la missió Mike Sarafin.

La NASA també va alterar el procés d’aprovisionament de combustible, disminuint lentament la càrrega de l’hidrogen i l’oxigen líquids súper freds.

El director de llançament, Charlie Blackwell-Thompson, no es comprometria amb una data d'intent de llançament, tot i que va dir que la prova va anar bé.

El director de llançament, Charlie Blackwell-Thompson, no es comprometria amb una data d’intent de llançament, tot i que va dir que la prova va anar bé.

Després que aparegués la gran filtració de dimecres, l’equip de llançament es va moure encara més lentament per sotmetre la fontaneria a encara menys estrès.

En una qüestió a part, la NASA encara necessita que la Força Espacial dels EUA ampliï la certificació de les bateries a bord que formen part del sistema de seguretat de vol abans d’un altre intent de llançament.

Un cop llançada, la càpsula de la tripulació damunt del coet serà la primera a orbitar la Lluna en 50 anys.

La missió de 4.100 milions de dòlars hauria de durar més de cinc setmanes, i acabarà amb un esquitxament al Pacífic.

Els astronautes pujarien a bord per al segon vol de prova, al voltant de la Lluna el 2024.

La tercera missió, destinada al 2025, veuria un parell d’astronautes aterrant a la Lluna.

El coet del sistema de llançament espacial de la NASA és més potent que el coet Saturn V que va enviar astronautes Apol·lo a la Lluna a finals dels anys 60 i principis dels 70.

Els motors i els propulsors són trasllats dels transbordadors espacials ja retirats.

Igual que ara, la NASA va lluitar amb fuites d’hidrogen esquives durant l’era de la llançadora, especialment durant la dècada de 1990.

Anunci