La NASA es prepara per desviar l’asteroide, en una prova clau de defensa planetària


Un home s'asseu a la seva estació de treball dins del Centre d'operacions de la missió per a la nau espacial DART (Doble Asteroid Redirection Test), que

Un home s’asseu a la seva estació de treball dins del Centre d’operacions de la missió per a la nau espacial DART (Doble Asteroid Redirection Test), que s’apropa ràpidament al seu objectiu.

Aposto que els dinosaures voldrien haver pensat en això.

Dilluns, la NASA intentarà una gesta que la humanitat no havia aconseguit mai abans: colpejar deliberadament una nau espacial contra un asteroide per desviar lleugerament la seva òrbita, en una prova clau de la nostra capacitat per evitar que els objectes còsmics destrueixin la vida a la Terra.

La nau espacial Double Asteroid Redirection Test (DART) es va llançar des de Califòrnia el novembre passat i s’apropa ràpidament al seu objectiu, que colpejarà a aproximadament 14.000 milles per hora (23.000 quilòmetres per hora).

Per descomptat, ni la lluna d’asteroides Dimorphos, ni el germà gran que orbita, anomenat Didymos, no representen cap amenaça quan la parella fa un llaç al Sol, passant uns set milions de milles de la Terra en l’aproximació més propera.

Però l’experiment és un que la NASA ha considerat important dur a terme abans que es descobreixi una necessitat real.

“Aquest és un moment emocionant, no només per a l’agència, sinó també en la història espacial i en la història de la humanitat, francament”, va dir Lindley Johnson, oficial de defensa planetària de la NASA, en una sessió informativa dijous.

Si tot va segons el previst, l’impacte entre la nau espacial de la mida d’un cotxe i l’asteroide de 530 peus (160 metres, o dues estàtues de la llibertat) hauria de tenir lloc a les 19:14 hora de l’Est (2314 GMT) i es pot seguir en un Transmissió en directe de la NASA.

En colpejar Dimorphos frontalment, la NASA espera empènyer-lo cap a una òrbita més petita, reduint deu minuts el temps que triga a envoltar Didymos, que actualment és d’11 hores i 55 minuts, un canvi que els telescopis terrestres detectaran els dies que segueix.

L’experiment de prova de concepte farà realitat allò que abans només s’ha intentat ciència ficció—sobretot pel·lícules com “Armageddon” i “Don’t Look Up”.

Gràfic de la missió DART de la NASA per estavellar una petita nau espacial contra un mini-asteroide per canviar la seva trajectòria com a prova per a qualsevol potent

Gràfic de la missió DART de la NASA per estavellar una petita nau espacial contra un mini-asteroide per canviar la seva trajectòria com a prova per a qualsevol asteroide potencialment perillós en el futur.

Tècnicament desafiant

A mesura que l’embarcació es propulsa per l’espai, vola de manera autònoma per a la missió fase final com un míssil autoguiat, el seu sistema de càmeres principal, anomenat DRACO, començarà a transmetre les primeres imatges de Dimorphos.

“Començarà com un petit punt de llum i, finalment, augmentarà i omplirà tot el camp de visió”, va dir Nancy Chabot del Laboratori de Física Aplicada de Johns Hopkins (APL), que acull. control de la missió en una sessió informativa recent.

“Aquestes imatges continuaran fins que no ho facin”, va afegir científic planetari.

Minuts després, un satèl·lit de la mida d’una torradora anomenat LICIACube, que es va separar de DART un parell de setmanes abans, farà una passada propera del lloc per capturar imatges de la col·lisió i l’expulsió: la roca polveritzada llançada per l’impacte.

La imatge de LICIACube es tornarà a enviar en les setmanes i mesos següents.

També veient l’esdeveniment: una sèrie de telescopis, tant a la Terra com a l’espai, inclòs el recentment operatiu James Webb, que podrien veure un núvol de pols brillant.

Finalment, es revelarà una imatge completa de l’aspecte del sistema quan arribi una missió de l’Agència Espacial Europea quatre anys més avall anomenada Hera per estudiar la superfície de Dimorphos i mesurar-ne la massa, que els científics només poden endevinar actualment.

Si DART té èxit, llavors és un primer pas cap a un món capaç de defensar-se d'una futura amenaça existencial, va dir el pla.

Si DART té èxit, llavors és un primer pas cap a un món capaç de defensar-se d’una futura amenaça existencial, va dir la científica planetària Nancy Chabot.

Estar preparat

Molt pocs dels milers de milions d’asteroides i cometes del nostre sistema solar es consideren potencialment perillosos per al nostre planeta, i cap en els propers cent anys aproximadament.

Però “us garanteixo que si espereu prou, hi haurà un objecte”, va dir Thomas Zurbuchen, científic en cap de la NASA.

Sabem que pel registre geològic, per exemple, l’asteroide Chicxulub de sis milles d’ample va colpejar la Terra fa 66 milions d’anys, submergint el món en un llarg hivern que va provocar l’extinció massiva dels dinosaures juntament amb el 75 per cent de les espècies.

Un asteroide de la mida de Dimorphos, en canvi, només causaria un impacte regional, com ara devastar una ciutat, encara que amb una força més gran que qualsevol. bomba nuclear en la història.

Els científics també esperen obtenir informació nova i valuosa que els pugui informar sobre la naturalesa dels asteroides de manera més general.

La quantitat d’impuls que DART imparteix a Dimorphos dependrà de si l’asteroide és roca sòlidao més aviat com un “munt d’escombraries” de blocs lligats per la gravetat mútua, una propietat que encara no es coneix.

Tampoc no sabem la seva forma real: si és més com un os de gos o un bunyol, però els enginyers de la NASA confien que el sistema de guia SmartNav de DART arribarà al seu objectiu.

Si falla, la NASA tindrà una altra oportunitat d’aquí a dos anys, amb la nau espacial amb prou combustible per a una altra passada.

Però si té èxit, llavors és un primer pas cap a un món capaç de defensar-se d’una futura amenaça existencial, va dir Chabot.


La NASA estavellarà una nau espacial contra un asteroide de 525 peus d’amplada al setembre. A continuació s’explica com veure’l


© 2022 AFP

Citació: La NASA es prepara per desviar l’asteroide, en una prova clau de defensa planetària (2022, 23 de setembre) recuperada el 23 de setembre de 2022 a https://phys.org/news/2022-09-nasa-gears-deflect-asteroid-key.html

Aquest document està subjecte a drets d’autor. A part de qualsevol tracte just amb finalitats d’estudi o investigació privats, no es pot reproduir cap part sense el permís per escrit. El contingut es proporciona només amb finalitats informatives.