La NASA ofereix 1 milió de dòlars per a sistemes innovadors per alimentar els astronautes de demà


Desafiament alimentari de l'espai profund de la NASA

Uneix-te al Deep Space Food Challenge per ajudar a portar tecnologies innovadores de producció d’aliments a l’espai i aquí a la Terra.

Com[{” attribute=””>NASA prepares to send astronauts further into the cosmos than ever before, the agency aims to upgrade production of a critical fuel source: food. Giving future explorers the technology to produce nutritious, tasty, and satisfying meals on long-duration space missions will give them the energy required to uncover the great unknown.

In coordination with the Canadian Space Agency, NASA is calling on the public to help develop innovative and sustainable food production technologies or systems that require minimal resources and produce minimal waste. Dubbed the Deep Space Food Challenge, the competition calls on teams to design, build, and demonstrate prototypes of food production technologies that provide tangible nutritional products – or food.

Over time, food loses its nutritional value. That means for a multi-year mission to
La NASA i l’Agència Espacial Canadenca s’han coordinat per obrir la Fase 2 del Deep Space Food Challenge, dirigit a desenvolupar noves tecnologies de sistemes de producció d’aliments per a missions a l’espai profund de llarga durada. Crèdit: NASA

“Alimentar els astronautes durant llargs períodes dins de les limitacions dels viatges espacials requerirà solucions innovadores”, va dir Jim Reuter, administrador associat de la Direcció de Missió de Tecnologia Espacial de la NASA a la seu de l’agència a Washington. “Ampliar els límits de la tecnologia alimentària mantindrà els futurs exploradors sans i fins i tot podria ajudar a alimentar la gent aquí a casa”.

L’octubre de 2021, la fase 1 del repte va culminar quan la NASA va atorgar a 18 equips un total de 450.000 dòlars pels seus conceptes de tecnologia innovadora de producció d’aliments que produeixen productes alimentaris segurs, acceptables, agradables i nutritius, estables i d’alta qualitat, alhora que minimitzaven els recursos necessaris. . La NASA i l’Agència Espacial Canadenca van reconèixer conjuntament 10 equips internacionals per les seves presentacions guanyadores. El soci de suport de la NASA per al repte, la Fundació Matusalén, va patrocinar dos premis de 25.000 dòlars a equips internacionals per la seva innovació excepcional. L’Agència Espacial Canadenca va atorgar a 10 equips 30.000 $ CAD cadascun als seus equips guanyadors.

La NASA convida ara els equips nous i els existents a entrar a la Fase 2, que requerirà que els equips construeixin i demostrin prototips dels seus dissenys i produeixin aliments per jutjar. Els participants interessats dels Estats Units poden competir a la Fase 2 per obtenir part d’un premi de fins a 1 milió de dòlars.

“Estem encantats de continuar col·laborant amb l’Agència Espacial Canadenca per dur a terme la següent fase d’aquest repte i identificar solucions d’arreu del món”, va dir Reuter.

La competició

El Deep Space Food Challenge demana als competidors que creïn una tecnologia, un sistema o un enfocament de producció d’aliments que es puguin integrar en un sistema alimentari complet per mantenir una tripulació de quatre persones en una missió espacial de tres anys. S’ha de tenir en compte tot el necessari per emmagatzemar, preparar i lliurar aliments a la tripulació, inclosa la producció, processament, transport, consum i eliminació de residus. Les tecnologies proposades com ara sistemes de creixement de plantes, productes alimentaris manufacturats i solucions llestes per menjar combinades podrien proporcionar als futurs equips una varietat d’opcions que proporcionaran la nutrició diària necessària.

A la fase 1, els jutges de la NASA van agrupar les presentacions dels EUA en funció dels aliments que preveien produir. Entre els dissenys hi havia una varietat de sistemes que anaven des de complexos fins a molt simples. Els equips van proposar tecnologies per produir aliments preparats per menjar com el pa, així com pols deshidratats que es podrien processar en productes alimentaris. Altres tecnologies van implicar plantes i fongs conreats o aliments d’enginyeria, com ara cèl·lules de carn cultivades, tots els quals podien ser cultivats o produïts per la tripulació en missions a l’espai profund. Els detalls sobre les presentacions i els equips guanyadors es poden trobar al repte lloc web.

Tots els equips implicats en la Fase 1 del repte van complir els requisits d’inscripció per entrar a la Fase 2. Els equips nous són benvinguts i animats a participar-hi després de proporcionar els requisits necessaris. informació de registre, fins al 28 de febrer. Els participants interessats dels Estats Units poden competir per part d’una bossa de premis de fins a 1 milió de dòlars de la NASA. L’Agència Espacial Canadenca acull un competició paral·lela amb un procés de sol·licitud i jutjat separat, així com la seva pròpia bossa de premis, per als equips canadencs participants. Els equips classificats d’altres països poden competir, però no seran elegibles per a premis monetaris.

El Deep Space Food Challenge és un repte del centenari de la NASA. Els reptes del centenari formen part del programa de premis, reptes i crowdsourcing de la Direcció de la missió de tecnologia espacial de la NASA a la seu de l’agència a Washington i es gestionen al Marshall Space Flight Center de la NASA a Huntsville, Alabama. Els experts en la matèria del Johnson Space Center de la NASA a Houston i el Kennedy Space Center de la NASA a Florida donen suport a la competició. La NASA, en col·laboració amb la Fundació Methuselah, gestiona la competició internacional Deep Space Food Challenge dels Estats Units i la internacional.