La primera visió còsmica del telescopi espacial de la NASA és profunda


La primera imatge a tot color del telescopi espacial James Webb de la NASA, un aparell revolucionari dissenyat per mirar a través del cosmos fins a l’alba de l’univers, mostra el cúmul de galàxies SMACS 0723, conegut com el primer camp profund de Webb, en un compost fet a partir d’imatges a diferents longituds d’ona preses amb una càmera d’infraroig proper i llançada l’11 de juliol de 2022.

NASA | via Reuters

La nostra visió de l’univers s’acaba d’ampliar: la primera imatge del nou telescopi espacial de la NASA presentada dilluns està plena de galàxies i ofereix la mirada més profunda del cosmos mai capturada.

La primera imatge del telescopi espacial James Webb de 10.000 milions de dòlars és la més llunyana que la humanitat hagi vist mai tant en temps com en distància, més a prop de l’alba del temps i de la vora de l’univers. Aquesta imatge serà seguida dimarts de la publicació de quatre fotos més de bellesa galàctica des de les mirades exteriors inicials del telescopi.

La imatge de “camp profund” publicada en un esdeveniment de la Casa Blanca està plena d’estrelles, amb galàxies massives en primer pla i galàxies febles i extremadament llunyanes mirant aquí i allà. Part de la imatge és llum de no gaire després del Big Bang, que va ser fa 13.800 milions d’anys.

Uns segons abans de donar-lo a conèixer, el president Joe Biden es va meravellar davant la imatge que va dir que mostrava “la llum documentada més antiga de la història de l’univers des de més de 13.000 milions -permetin-me a dir-ho de nou– fa 13.000 milions d’anys. És difícil d’entendre. “

La imatge ocupada amb centenars de taques, ratlles, espirals i remolins de blanc, groc, taronja i vermell és només “una petita part de l’univers”, va dir l’administrador de la NASA Bill Nelson.

Les imatges disponibles per dimarts inclouen una visió d’un planeta gasós gegant fora del nostre sistema solar, dues imatges d’una nebulosa on neixen i moren estrelles d’una bellesa espectacular i una actualització d’una imatge clàssica de cinc galàxies agrupades que ballen unes al voltant de les altres. .

El telescopi espacial més gran i potent del món es va disparar el desembre passat de la Guaiana Francesa a Amèrica del Sud. Va arribar al seu mirador a 1 milió de milles (1,6 milions de quilòmetres) de la Terra al gener. Llavors va començar el llarg procés d’alineació dels miralls, els detectors d’infrarojos prou freds per fer funcionar i calibrar els instruments científics, tot protegit per un parasol de la mida d’una pista de tennis que manté el telescopi fresc.

El pla és utilitzar el telescopi per mirar enrere fins al punt que els científics tinguin una visió dels primers dies de l’univers fa uns 13.700 milions d’anys i apropin objectes còsmics, fins i tot el nostre propi sistema solar, amb un enfocament més nítid.

Webb es considera el successor del gran èxit, però envellit, telescopi espacial Hubble. Hubble s’ha mirat fins a 13.400 milions d’anys. Això va trobar la signatura d’ona de llum d’una galàxia extremadament brillant el 2016. Els astrònoms mesuren a quina distància es veuen en anys llum, amb un any llum de 5,8 bilions de milles (9,3 bilions de quilòmetres).

“Webb pot veure enrere en el temps fins just després del Big Bang buscant galàxies tan llunyanes que la llum ha trigat molts milers de milions d’anys a arribar d’aquestes galàxies als nostres telescopis”, va dir Jonathan Gardner, científic adjunt del projecte de Webb. durant la conferència als mitjans.

A quina distància es veia aquella primera imatge? Durant els propers dies, els astrònoms faran càlculs complexos per esbrinar quants anys tenen aquestes galàxies, va dir el mes passat el científic del projecte Klaus Pontoppidan.

“La imatge és espectacularment més profunda (que una de semblant presa per Hubble), però no està clar fins a quin punt estem mirant”, va dir per correu electrònic Richard Ellis, professor d’astrofísica de la University College de Londres. “Es necessita més informació”.

La visió més profunda del cosmos “no és un rècord que es mantingui durant molt de temps”, va dir Pontoppidan, ja que s’espera que els científics utilitzin el telescopi Webb per aprofundir encara més.

Thomas Zurbuchen, cap de la missió científica de la NASA, va dir que quan va veure les imatges es va emocionar i també els seus col·legues: “És molt difícil no mirar l’univers amb una llum nova i no només tenir un moment profundament personal”.

Amb 21 peus (6,4 metres), el mirall en forma de flor, xapat daurat, de Webb és el més gran i sensible mai enviat a l’espai. Està format per 18 segments, un dels quals va ser colpejat per un micrometeoroide més gran del que s’esperava al maig. Quatre cops de micrometeoroides anteriors al mirall eren més petits. Malgrat els impactes, el telescopi ha continuat superant els requisits de la missió, amb gairebé cap pèrdua de dades, segons la NASA.

La NASA està col·laborant a Webb amb les agències espacials europees i canadenques.

“Ara estic molt emocionat, ja que aquest progrés dramàtic augura el millor premi per a molts astrònoms com jo: identificar l'”Alba còsmica”, el moment en què l’univers es va banyar per primera vegada amb la llum de les estrelles”, va dir Ellis.