La selecció del camp esquerre d’Honda per aconseguir la glòria de la sèrie alimentadora de la F1


L’any 2013, es va revelar que Honda ressuscitaria el seu acord de subministrament de motors amb McLaren a partir del 2015, donant als pilots japonesos una ruta clara cap a l’escala europea d’un monoplaça per primera vegada des que Honda i Toyota havien abandonat la F1 a la F1. arran de la crisi financera mundial de 2008.

El graduat en F3 Koudai Tsukakoshi havia arribat a provar un cotxe GP2 a finals del 2008 abans que la bomba d’Honda no li deixés més remei que tornar al Japó, i després que Toyota el seguissin un any després, el GP2 no tindria representació japonesa durant quatre anys.

Tot va canviar quan el retorn d’Honda a la F1 va obrir l’oportunitat a la marca de col·locar un dels seus pilots júniors a un equip no menys important que ART Grand Prix -que havia portat a Nico Rosberg, Lewis Hamilton i Nico Hulkenberg a la glòria del títol- per a la temporada 2014. .

L’absència de sis anys d’Honda a la F1 va crear una “generació perduda” de talent nacional que, o bé no va tenir l’oportunitat de córrer a Europa, com ara el tres vegades campió de la Super Fórmula Naoki Yamamoto, o bé es va treure la catifa de sobte. els seus peus, com Tsukakoshi.

Takuya Izawa també es pot considerar membre d’aquest grup. Després d’haver fet el seu debut en el que llavors es coneixia com Formula Nippon i la classe GT500 de SUPER GT el 2008, Izawa estava ben establert com un dels millors pilots nacionals d’Honda quan va rebre la trucada força inesperada per unir-se al protegit de McLaren Stoffel Vandoorne a ART a la GP2.

Izawa tenia 29 anys i estava ben establert a Super Formula quan va rebre la convocatòria per unir-se a ART

Izawa tenia 29 anys i estava ben establert a Super Formula quan va rebre la convocatòria per unir-se a ART

Curiosament, no seria la primera vegada Izawa córrer a Europa. L’any 2003, havia disputat la sèrie alemanya de Fórmula Renault 2000 amb el suport d’ARTA, que estava passant per una fase de suport a molts pilots japonesos per córrer a l’estranger (cf. Katsutomo Kaneishi al DTM i Kosuke Matsuura a la Formula Renault V6 Eurocup).

No hi va haver victòries, però Izawa va acabar un respectable setè a la classificació, i va tenir coneixements de dues pistes -Hockenheim i el Red Bull Ring- per a la seva campanya de GP2 una dècada més tard. La resta l’hauria d’aprendre des de zero, i en termes IzawaDurant la carrera de l’ART, l’oportunitat va ser en gran mesura un cas de lloc correcte, moment equivocat.

“Va ser difícil, sobretot perquè ja tenia 30 anys en aquell moment”, Izawa recorda haver parlat a Motorsport.com. “Va ser una bona experiència però alguns mals records. El meu company era Stoffel, era molt ràpid, però per a mi va ser difícil amb l’equip.

“Vaig haver d’aprendre gairebé tots els circuits del programa, i només teníem 45 minuts d’entrenament cada cap de setmana. I després, a la pràctica s’acostuma a utilitzar el pneumàtic dur, i en la qualificació el pneumàtic tou… també va ser difícil d’adaptar-s’hi.

“A la Super Fórmula l’equip acostuma a canviar la configuració del cotxe per adaptar-se al pilot, però a la GP2 va ser al revés, t’has d’adaptar al cotxe”.

Izawa va haver d'aprendre la majoria de pistes del programa GP2 des de zero amb un temps de pràctica limitat

Izawa va haver d’aprendre la majoria de pistes del programa GP2 des de zero amb un temps de pràctica limitat

Donat l’enorme desavantatge que té Izawa En termes de coneixements de pista, no va sorprendre que algunes de les seves millors actuacions arribessin a la inauguració de Bahrain -on ja havia provat prèviament- i a Àustria, que era una nova seu per a la GP2 quan el Red Bull Ring tornava al calendari de la F1 que curs.

El moment més destacat de l’any va ser a la cursa d’Hongria, ja que es va permetre una parada en boxes ben puntual durant un període de cotxe de seguretat. Izawa per tornar a casa quart des del fons de la graella. Es va convertir en el tercer lloc quan Stefano Coletti va ser penalitzat després de la cursa. Recordat Izawa: “No vaig poder pujar al podi, després em van donar el trofeu!”

Sotxi, també un nou lloc per al 2014, va ser l’únic cap de setmana de l’any on Izawa va desafiar genuïnament als primers corredors a la classificació, agafant el tercer a la graella (el seu millor fins a aquest moment va ser el 16è). Però aquesta vegada el cotxe de seguretat va demostrar la seva perícia, ja que havia començat amb pneumàtics mitjans, s’havia quedat fora i després es va bloquejar a la represa, i finalment va quedar 20è després de la seva parada en boxes.

En aquest moment ja estava clar Izawa Ja estava pensant en tornar al Japó, després d’haver acceptat una oferta per unir-se al nou equip Drago Corse de Ryo Michigami a Super Formula i de tornar a Sugo un parell de setmanes abans de la ronda de Sochi GP2.

Efectivament, el 2015 Izawa va tornar a Super Formula i SUPER GT, mentre que ART va provar tant Tsukakoshi com Nobuharu Matsushita a la prova de posttemporada d’Abu Dhabi abans de conformar-se amb Matsushita, nou anys més jove de Izawacom a company d’equip de Vandoorne el 2015.

Izawa va lliurar el relleu a Matsushita (dreta), que va gaudir d'una etapa molt més exitosa a GP2/F2.

Izawa va lliurar el relleu a Matsushita (dreta), que va gaudir d’una etapa molt més exitosa a GP2/F2.

IzawaLa carrera de la Super Fórmula mai es va recuperar del seu desviament de la GP2. Després de dos anys de ser líder de Dandelion Racing, guanyar tres carreres i assolir el tercer lloc de la classificació, va ser col·locat al Real Racing per a la seva temporada de tornada el 2015, i no tornaria a guanyar cap cursa, tot i que obtindria la seva antiga. Seient dent de lleó el 2017 després que fos abandonat per ni més ni menys que Vandoorne.

Izawa finalment es va retirar de la Super Fórmula després d’una temporada amb Nakajima Racing el 2018 i des d’aleshores s’ha centrat únicament en SUPER GT, canviant d’ARTA a l’esquadra homònima de Satoru Nakajima el 2020. Ara té 38 anys i és l’estatista més gran de la formació Honda GT500. , hi ha la sensació que no passarà gaire abans que la nova generació prengui el relleu inevitablement.

“Segur que si no hagués anat a la GP2 potser la meva carrera hauria estat diferent”, diu Izawa quan li van preguntar si es penedeix de la seva estada a Europa. “Però és difícil dir que hauria estat millor o pitjor! Encara estic conduint [in SUPER GT]així que està bé.

“Vull quedar-me aquí el màxim de temps possible, però entenc que aviat arribarà el moment d’acabar la meva carrera. Per això tinc moltes ganes de guanyar una cursa [Nakajima] i Dunlop. Si tens bons resultats, pots quedar-te aquí”.

Izawa sap que s'enfronta a pressió per mantenir-se al seu seient SUPER GT a Nakajima

Izawa sap que s’enfronta a pressió per mantenir-se al seu seient SUPER GT a Nakajima