La sortida de Kiel de McLaren provoca canvis en la gestió de l’equip IndyCar


La decisió sorpresa de Kiel arriba després de dos anys com a president d’un equip al qual es va unir per primera vegada fa gairebé 15 anys, quan encara era Sam Schmidt Motorsports i estava principalment a Indy Lights amb incursions anuals a l’Indy 500.

Tal com es va informar a IndyCar.com, Kiel va publicar a les xarxes socials: “Quin viatge ha estat Arrow McLaren SP. Ha estat un honor treballar per a Arrow McLaren SP durant més d’una dècada. Quan vaig començar com a mecànic júnior d’Indy Lights a Sam Schmidt Motorsports, vaig veure el potencial d’aprendre i créixer dins de l’organització amb la tutorització de Sam i Chris Griffis.

“A mesura que m’allunyo, estic molt orgullós d’haver convertit aquest equip en una organització capaç de lluitar per campionats i victòries cada setmana. Ara espero passar temps amb la meva pròpia família en creixement i un nou capítol emocionant per endavant”.

Molts creuen que ha estat el comportament tranquil de Kiel a la ràdio, cridant a l’estratègia de Pato O’Ward, el que ha estat clau per extreure el màxim del jove mercurial que ha acabat quart, tercer i setè al campionat durant les últimes tres temporades. En aquest temps, O’Ward va acumular cinc poles, quatre victòries, nou podis més i deu primers cinc més.

Autosport s’ha assabentat que serà el “nou capítol” de Kiel Chip Ganassi Racing, aprenent les cordes del director gerent Mike Hull, que també és el seu padrastre. Hull ha estat a Ganassi durant més de tres dècades, amb Kiel una opció per actuar té el seu successor en el futur.

La sortida de Kiel de l’Arrow McLaren SP arriba en un moment propici, ja que l’equip s’amplia a tres entrades a temps complet per O’Ward, nou arribat Alexandre Rossi i recentment confirmat Felix Rosenqvistque va estar en terrenys inestables durant la major part de l’estiu quan va signar McLaren Àlex Palou.

Felix Rosenqvist, Arrow McLaren SP Chevrolet

Felix Rosenqvist, Arrow McLaren SP Chevrolet

Foto de: Jake Galstad / Imatges de Motorsport

El desordenat cas es va resoldre extrajudicialment quan sembla que la direcció de Palou va admetre que havia incomplert els termes del seu contracte de Ganassi en negociar amb una plantilla rival tan aviat a la temporada, i que Chip Ganassi va exercir la seva opció a l’estrella espanyola per un tercer. la temporada va tenir prioritat. Així, el campió d’IndyCar del 2021 serà pilot de proves per a l’equip McLaren F1, però romandrà al cotxe número 10 de Ganassi el 2023.

La marxa de Kiel va ser reconeguda amb una breu nota de l’equip, que afirmava: “A partir del dimarts 20 de setembre, Taylor Kiel deixarà el càrrec de president d’Arrow McLaren SP després de dues temporades.

“A mesura que l’equip creixi a tres cotxes per a la temporada 2023 de la IndyCar Series, es faran anuncis sobre la gestió de l’equip en el seu moment”.

Autosport entén que el candidat més fort és Brian Barnhart, l’antic president d’operacions de curses i director de curses d’IndyCar. Barnhart es va unir a Harding Racing el 2017, que després va evolucionar cap a Harding Steinbrenner Racing i després va ser absorbit per Andretti Autosport amb la qual tenia una relació tècnica.

Després de passar la temporada com a estrateg de Rossi, traslladar-se amb el set vegades guanyador de la cursa a Arrow McLaren SP i assumir un paper directiu, possiblement conservant un paper d’estratega, tindria sentit a mesura que la parella construïssin una forta relació de treball.

No obstant això, Autosport creu que el director de competició de l’equip, Billy Vincent, també s’oferirà una promoció a un paper directiu, possiblement col·laborant amb la branca britànica de McLaren i aplicant les lliçons apreses a la F1 a l’equip IndyCar.

Llegeix també:

Vincent es va unir a l’equip després de diversos anys com a cap de tripulació a Equip Penske amb el qual va guanyar el títol del 2016 Simon Pagenaud. Va assumir el paper de director de competicions en el que llavors es deia Schmidt Peterson Motorsport a principis del 2019, càrrec que ocupa fins avui, alhora que també va dir estratègia per a Rosenqvist.

Un canvi marcat al cotxe número 7 per al 2023 serà l’absència de Craig Hampson, que des de mitjan 2021 va exercir com a enginyer de carreres de Rosenqvist. Hampson canviarà a la nova entrada per a Rossi, mentre que Rosenqvist obtindrà un enginyer de carreres promogut des de dins, possiblement Chris Lawrence, que ha estat establint l’estratègia per a Vincent.