La teva factura elèctrica pot augmentar més d’un 60 per cent aquest hivern. Heus aquí per què.


Sharon Scott-Chandler, directora executiva d’Action for Boston Community Development, va dir que està especialment preocupada per com l’augment dels preus dels aliments, a més de les factures de serveis públics, afectarà a les persones ajudades per la seva agència de serveis socials.

“És tot alhora”, va dir Scott-Chandler. “Enguany està carregant encara més les famílies”.

En el cas de National Grid, la companyia pública va presentar dimecres les seves noves tarifes elèctriques per a Massachusetts al Departament de Serveis Públics de l’estat, i les perspectives no són bones: la factura mensual d’un client elèctric residencial típic augmentarà de 179 dòlars l’hivern passat a 293 dòlars aquest hivern. , per als sis mesos que comencen l’1 de novembre, un augment del 64 per cent respecte a la mateixa època de fa un any.

Culpeu el mercat majorista de gas natural. Malgrat els esforços per canviar Nova Anglaterra cap a fonts d’energia renovables, les centrals elèctriques de gas natural encara proporcionen almenys la meitat de l’electricitat de la regió. Els costos per obtenir gas s’han disparat després de la invasió russa d’Ucraïna i la posterior escassetat de gas natural a Europa. Com a servei públic regulat, National Grid passa el cost de l’electricitat que ha adquirit als clients sense marge. Aquest hivern, la part del subministrament elèctric suposarà aproximadament dos terços de les factures d’electricitat de National Grid.

“Estem competint amb Europa d’una manera que mai no hem fet abans”, va dir Paul Flemming, director general d’ESAI Power, una empresa de consultoria i recerca energètica.

Richard Levitan, president de la consultora energètica Levitan & Associates, va dir que la interrupció del gasoducte de Rússia a Europa ha augmentat la demanda de gas natural liquat que es pot enviar a l’estranger. A més, va dir Levitan, la capacitat limitada del gasoducte de Nova Anglaterra fa augmentar els preus de l’electricitat, ja que les centrals elèctriques passen a un segon pla als clients que utilitzen gas natural per a la calefacció a l’hivern.

“National Grid no ha fet res malament”, va dir Levitan. “Només estan passant pels costos inevitables. [But] ho sentim més que altres parts del país? Crec que la resposta és probablement sí”.

Helen Burt, directora de clients de National Grid, va dir que la companyia va comprar el subministrament d’electricitat per al proper hivern en dos trams: un conjunt de compres va tenir lloc a la primavera, just quan els preus a l’engròs del gas començaven a augmentar com a conseqüència del conflicte d’Ucraïna. ; l’altra compra es va produir a principis d’aquest mes, després que els preus a l’engròs haguessin augmentat encara més.

Per ajudar els clients, National Grid ha llançat el que anomena una “iniciativa d’estalvi de clients d’hivern”, un esforç per destacar diversos programes d’estalvi d’energia, pagaments flexibles per repartir la despesa i tarifes descomptes per als clients amb ingressos baixos.

L’oficina de la fiscal general Maura Healey va emetre un comunicat dient que l’augment de National Grid serà “devastador per a centenars de milers de clients de Massachusetts que simplement no s’ho poden permetre”. El personal de Healey té previst reunir-se amb els serveis públics, els reguladors estatals i els grups de defensa per abordar el problema.

Burt va dir que aproximadament la meitat dels 1,35 milions de clients elèctrics de Massachusetts de National Grid, uns 667.000 comptes, encara obtenen un servei bàsic, el que significa que depenen de National Grid per adquirir els seus subministraments elèctrics en lloc de comprar un proveïdor competitiu. Moltes altres llars no pagaran aquest augment concret perquè s’han passat a proveïdors competitius en els darrers anys enmig d’una tendència d’agregació municipal, en què les ciutats i pobles fan grans compres d’energia per compte dels residents, normalment per donar suport a l’electricitat més renovable.

National Grid, que té uns 960.000 comptes de gas natural a Massachusetts, també va presentar la setmana passada a la DPU estatal noves tarifes de calefacció de gas natural. Els clients residencials típics haurien d’esperar un augment del 22 al 24 per cent de les factures de l’hivern passat, o 50 dòlars addicionals al mes. Aquestes pujades seran menys greus que les factures d’electricitat perquè National Grid utilitza una estratègia de cobertura per comprar gas natural al llarg del temps, i una quantitat significativa del gas es va adquirir abans que comencés la guerra d’Ucraïna.

Molts clients de gas d’Eversource podrien veure augments encara més grans: la companyia va dir que els comptes residencials típics de l’antic territori de NStar Gas experimentaran un augment del 34 per cent respecte a l’hivern passat, o aproximadament 78 dòlars, en les factures mensuals de gas a partir del novembre, mentre que els de l’anterior. El territori de Columbia Gas s’enfronta a un augment del 25 per cent, o 61 dòlars al mes.

Encara no està clar quines seran les noves tarifes elèctriques d’Eversource; la companyia té previst presentar-los per a la temporada de preus de gener a juny a mitjans de novembre. Tanmateix, Eversource va informar recentment d’un gran augment per als seus clients elèctrics a Nova Hampshire que va entrar en vigor a l’agost, en què la part de subministrament de les factures es va més que duplicar, reflectint la forta pujada dels preus del gas natural.

Cynthia Arcate, exdirectora executiva del comprador d’electricitat sense ànim de lucre PowerOptions, va dir que espera que els preus de l’electricitat s’assentin quan el mercat del GNL sigui menys volàtil.

“No sé si es pot dir definitivament que això és una cosa amb la qual viurem durant un període de temps”, va dir Arcate. “Serà un hivern dur”.

Aquestes dinàmiques són la raó per la qual el grup de Scott-Chandler, ABCD, està pressionant perquè la Legislatura inclogui 10 milions de dòlars per a l’ajuda per a la calefacció en l’últim projecte de llei de desenvolupament econòmic de l’estat, que no es va aprovar abans que les sessions formals acabessin aquest estiu. (Els líders legislatius esperen aprovar alguna versió del projecte de llei més tard aquesta tardor.) Va dir que ABCD també està pressionant els legisladors perquè s’incloguin altres 10 milions de dòlars en un pressupost estatal suplementari.

Daphne Terry, una resident de Dedham que treballa com a ajudant de salut a casa i rep ajuda d’ABCD, té por de les factures d’Eversouce aquest hivern. Va dir que ja està lluitant per pagar-los.

“Estic jugant a la recuperació”, va dir Terry. “Sento com si m’estic ofegant. . . perquè les factures són molt altes”.


Es pot contactar amb Jon Chesto a [email protected] Segueix-lo a Twitter @jonchesto.