L’Arsenal es prepara per batre el rècord d’assistència a la WSL en el derbi contra els Spurs | Superlliga femenina


El rècord d’assistència de la Super League femenina s’ha de batre dissabte amb més de 51.000 entrades venudes per al derbi de l’Arsenal contra el Tottenham a l’Emirates Stadium.

El rècord de 38.262 es va establir en el partit invers el 2019, quan la lliga va experimentar un impuls d’Anglaterra després d’arribar a un Semifinal del Mundial l’estiu anterior.

Aquest estiu, el central de l’Arsenal i la capitana d’Anglaterra Leah Williamson va suplicar als aficionats que havien seguit el partit de l’equip. euros triomfals viatge per venir als partits de WSL. “Hem reunit a tothom”, va cridar a la càmera. “Tenim gent als jocs. Volem que vinguin a la Superlliga Femenina: el llegat d’aquest equip serà l’inici del viatge”.

El missatge es va escoltar fort i clar a l’Arsenal. “Hem seguit l’exemple de Leah”, diu la directora comercial, Juliet Slot, que estava a Wembley mentre Williamson aixecava el trofeu i la seva companya de club Beth Mead guanyava la pilota d’or i la bota d’or. “Vam pensar: ‘D’acord, va, nosaltres també, com a club, hem de dir a la gent que volem que vinguin'”.

L’Arsenal és un dels quatre clubs de la WSL que juga a l’estadi principal del seu club aquest cap de setmana, la qual cosa significa que l’assistència combinada per a una ronda de partits també està a punt de ser destruïda. El Liverpool juga amb l’Everton a Anfield, el Brighton s’enfronta al Reading a l’Amex i el Leicester s’enfronta a l’Aston Villa al King Power, on acull tots els seus partits.

L’Arsenal va ser un dels últims equips de la WSL que va acollir un partit de la lliga al seu estadi principal, però s’ha compromès a jugar-hi sis partits aquesta temporada i ha donat l’oportunitat als abonats de l’equip masculí d’aconseguir-los. Slot diu que la decisió de traslladar els partits es va prendre abans de començar el desembre passat i que reflecteix una estratègia de futbol femení a l’Arsenal per invertir en jugadors, instal·lacions i màrqueting.

“Una part del motiu pel qual em van portar a l’Arsenal és que estic acostumat a vendre entrades”, diu. “Els clubs de futbol de la Premier League tradicionalment no han de treballar molt dur per vendre entrades. He vingut de les curses, on has de treballar molt dur per a cada bitllet, fins i tot a Royal Ascot. Per tant, una de les coses que he dit és que necessitem una mentalitat, una mentalitat i una capacitat diferents per vendre entrades a un públic nou.

“Hem invertit en aquestes altres àrees i la peça final del trencaclosques va ser jo entrant i anant: “Així és com el podem comercialitzar”. Perquè, en definitiva, volem que sigui sostenible. Volem que els nostres equips femenins tinguin beneficis i omplin estadis”.

Com, però, ha arribat el club a més de 50.000 vendes d’entrades, escalant molt a prop del rècord de 1921 d’un partit nacional femení de 53.000 amb entrades encara a la venda i visites presencials disponibles?

La temporada passada a l’Emirates, amb capacitat per a 60.260 persones, 8.705 aficionats van veure l’aixecament de teló de l’Arsenal contra el Chelsea, 13.438 van assistir a l’eliminatòria de la Lliga de Campions contra el Barcelona i 5.018 van assistir als quarts de final de la Lliga de Campions contra el Wolfsburg. El derbi del nord de Londres també havia de tenir lloc allà el 26 de març, però es va ajornar després d’un brot de Covid a Tottenham. L’Arsenal havia estat en marxa per a una multitud de més de 15.000 persones.

Gran part de l’augment de l’impuls es pot atribuir a la victòria de l’euro, però estar preparat per a aquest impuls realment va permetre a l’Arsenal capitalitzar. “Pensàvem que l’equip d’Anglaterra ho faria bé, i va ser fantàstic que guanyés, però ja teníem posat en marxa un pla”, diu Slot. “Fem el nostre pressupost entre gener i febrer de cada any. Així que havíem planejat que aquest joc seria als Emirats, que hi posaríem una certa quantitat de despeses de màrqueting al darrere i que formaria un equip”.

La temporada passada, Slot tenia una persona treballant a temps complet i una a temps parcial al partit del Tottenham als Emirates. Ara, un grup de direcció de dones cobreix totes les àrees i incorpora els equips de comunicacions i operacions.

“No només has de dir: ‘Si el construeixes, vindran'”, diu Slot. “Has de seguir explicant a la gent sobre l’oportunitat. El missatge clau d’aquesta setmana és que les entrades estan disponibles fins i tot a peu, cosa que mai suposaries per a un partit masculí. Per tant, es tracta d’educar el públic”.

Els aficionats de l'Arsenal sostenen la pancarta de l'Arsenal Women
Els seguidors de l’Arsenal mostren el seu suport a l’equip femení. Fotografia: Bradley Collyer/PA

Només s’han regalat unes 100 entrades a través del programa comunitari del club. “Trobeu que molta gent agafa les entrades i després no apareix”, diu Slot. “Per tant, sóc molt conscient que cal posar en valor l’experiència”.

Els clubs aprenen els uns dels altres i comparteixen èxits. Connectar amb Barcelona després d’uns rècords de públic al Camp Nou està “a l’agenda” de Slot. Reconeix que hi ha “molta feina per fer” i diu: “Estem parlant i treballant amb tots els altres clubs que realment es centren en el futbol femení i intenten fer créixer el joc de manera sostenible junts”.