L’economia de goteig no substitueix un pla de creixement


L’escriptor és el canceller d’Hisenda a l’ombra del Treball

Liz Truss vol que el públic britànic cregui que ella representa el canvi. Ella i Kwasi Kwarteng fins i tot volen que creguis que tenen un nou pla. Però el que proposen és només una ziga-zaga més en un camí de seguiment de fracàs de la política al llarg dels darrers 12 anys de l’economia.

Igual que Boris Johnson abans que ella, el nou primer ministre i el canceller són ministres del gabinet de llarga trajectòria. Estan desesperats per presentar-se com a agents del canvi, per la qual cosa han de denunciar els plans de creixement als quals van donar suport: n’hi ha sis des que els conservadors van prendre el poder el 2010, cadascun anunciat amb molta empenta però amb poc impacte. En canvi, l’única constant durant una dècada de govern conservador és el baix creixement.

La resposta de Truss és l’economia de degoteig: desregulació dogmàtica, un estat més petit i reducció de les taxes fiscals generals als individus més rics i a les empreses més grans. El seu enfocament està desacreditat i inadequat, i no desencadenarà l’onada d’inversió i consum que afirma.

Prendre la decisió de mantenir l’impost de societats al 19 per cent. Per descomptat, necessitem un règim competitiu, però els nivells del Regne Unit ja estan per sota de França i Alemanya i es mantindrien en el 25% previst, però la inversió corporativa del Regne Unit segueix sent la més baixa del G7. Les empreses tenen altres prioritats: a l’enquesta més recent de l’ONS només el 2% va citar els impostos com la seva principal preocupació.

Com a antic economista del Banc d’Anglaterra, busco proves. Tal com va exposar recentment l’European Economic Review, no hi ha una relació forta entre els tipus de l’impost de societats i el creixement. Les grans retallades de la taxa general durant la dècada de 2010 no van augmentar substancialment la inversió, donant lloc a guanys anèmics de productivitat.

El creixement econòmic requereix un enfocament modern que ampliï realment l’oferta de l’economia. Comença amb un govern que escolta els negocis. Significa maximitzar el potencial de la força de treball britànica, abordar les debilitats de llarga data en competències bàsiques i professionals que frenen la productivitat.

La certesa per a les empreses és vital. La nostra ambiciosa estratègia industrial posarà l’accent en un marc polític a llarg termini per impulsar la inversió empresarial. I el nostre Pla de Prosperitat Verda farà intervencions específiques, garantint la confiança en la regulació i amb les inversions governamentals que faran que les tecnologies noves i emergents siguin menys arriscades per invertir.

Hem d’enfortir les relacions comercials i eliminar les barreres comercials, especialment amb els nostres veïns més propers a la UE. Els laboristes volen que el Brexit funcioni, així que resoldrem els problemes amb el protocol d’Irlanda del Nord, inclòs un acord veterinari. Donarem suport als nostres serveis líders mundials, al sector creatiu i als científics, perquè el comerç sigui fàcil en lloc del malson burocràtic en què s’ha convertit.

La fiscalitat empresarial justa s’hauria de combinar amb incentius per a la inversió: la taxa principal de l’impost de societats només és una part del panorama. Les empreses destaquen repetidament la importància de les bonificacions a la inversió i els problemes amb les tarifes comercials. El treball abolirà el sistema actual i el substituirà per un model més just.

L’única manera de desenvolupar una política a favor del creixement és una comprensió adequada de les necessitats empresarials. Les converses amb empreses em van fer demanar a un company independent Jim O’Neill dirigir una revisió per ajudar les empreses a començar i ampliar-se al Regne Unit, incloses les empreses spinout de les nostres universitats de classe mundial.

Aquest enfocament actiu, pro-empresa i pro-treballador és la manera correcta de promoure el creixement. No només el cansat llibre de jocs del primer ministre no aconsegueix afrontar els reptes i les oportunitats que tenim davant nostre, sinó que també entén malament la relació entre desigualtat i creixement.

Truss diu que deixarà de prioritzar la redistribució. Però investigació de l’FMI ha demostrat que una major desigualtat d’ingressos s’associa a un creixement més baix i més fràgil. És obvi per què. Concentrar els ingressos entre menys persones, les que tenen menys probabilitats de gastar-los i impulsar l’economia, soscava la salut i l’educació dels treballadors, els components crucials d’una força de treball productiva.

Després de molts intents d’aquest experiment fallit, sabem que el creixement no baixa des de la part superior. Està construït de baix cap amunt i del mig cap a foraimpulsat pel talent i l’esforç de desenes de milions de persones corrents i per milers d’empreses.

Per fer créixer la nostra economia, el Regne Unit ha d’impulsar les inversions empresarials, aprofitar les indústries del futur i transformar la nostra força de treball. No hi ha res que s’apropi a això dels conservadors. Sembla que fan els ulls grossos davant l’evidència i l’experiència.

En els últims 10 anys, la productivitat, la inversió i els salaris reals s’han estancat. És hora d’un enfocament seriós.