L’era de la informació comença a transformar la pesca a tot el món


Per Nicholas P. Sullivan 6 minuts Llegeix

La pesca comercial, una de les indústries més antigues del món, és una gran excepció. Pesca industrialamb vaixells fàbrica i els vaixells d’arrossegament d’altura que desembarquen milers de tones de peixos alhora, segueixen sent el mode de caça dominant a gran part del món.

Aquest enfocament ha portat a sobrepesca, esgotaments d’estoc, destrucció de l’hàbitatl’assassinat sense sentit dels no desitjats captura incidentali malbaratament de tant com Entre el 30% i el 40% del peix desembarcat. La pesca industrial té les flotes preindustrials artesanals devastades a Àsia, Àfrica i el Pacífic.

El producte final és en gran mesura una mercaderia que viatja per tot el món com una peça manufacturada o una moneda digital, en lloc de productes nacionals frescos del mar. Un peix mitjà recorre 5.000 milles abans d’arribar a una placa, segons els defensors de la pesca sostenible. Una part es congela, s’envia a Àsia per al seu processament es va tornar a congelar i va tornar als EUA

Un investigador del grup de defensa Oceana utilitza dades GPS per rastrejar l’activitat dels vaixells de pesca. [Photo: Eric Baradat/AFP/Getty Images]

Però aquests patrons comencen a canviar. En el meu nou llibre, La revolució blava: caçar, recol·lectar i cultivar marisc a l’era de la informació, descric com la pesca comercial ha començat un canvi encoratjador cap a una era postindustrial menys destructiva i més transparent. Això és cert als EUA, Escandinàvia, la major part de la Unió Europea, Islàndia, Nova Zelanda, Austràlia, Corea del Sud, les Filipines i bona part d’Amèrica del Sud.

Pesca amb dades

S’estan produint canvis en el comportament, la tecnologia i la política a tota la indústria pesquera. Aquests són alguns exemples:

  • Global Fishing Watch, una organització internacional sense ànim de lucre, supervisa i crea visualitzacions d’accés obert de l’activitat pesquera global a Internet amb un retard de 72 hores. Aquest avenç de transparència ha comportat la detenció i la condemna de propietaris i capitans de vaixells que pesquen il·legalment.
  • El Diàleg Global sobre la Traçabilitat dels Mariscs, una iniciativa internacional d’empresa a empresa, crea estàndards voluntaris de la indústria per a la traçabilitat dels productes del mar. Aquestes normes estan dissenyades per ajudar a harmonitzar diversos sistemes que fer un seguiment del marisc a través de la cadena de subministrament, de manera que tots recopilen la mateixa informació clau i es basen en les mateixes fonts de dades. Aquesta informació permet als compradors saber d’on prové el seu marisc i si s’han produït de manera sostenible.
  • Vaixells de pesca a New Bedford, Massachusetts: el primer port pesquer dels EUAbasat en el valor de captura total, estan equipats amb sensors per desenvolupar a Banc de dades marines que donarà als pescadors dades sobre la temperatura de l’oceà, la salinitat i els nivells d’oxigen. S’espera que vincular aquestes dades amb el comportament real de les poblacions i els nivells de captures ajudi els pescadors a apuntar-se a determinades espècies i evitar les captures accidentals no intencionades.
  • Límits anuals de captura, repartides per quotes individuals per a cada pescador, han contribuït a frenar la sobrepesca. La imposició de quotes de captura pot ser altament controvertitperò des de l’any 2000, 47 estocs nord-americans que estaven sobreexplotats i tancats han estat reconstruït i reobert per a la pesca, gràcies als judicis polítics basats en la millor ciència disponible. Alguns exemples inclouen el cranc de neu del mar de Bering, el peix espasa de l’Atlàntic Nord i el mero vermell al golf de Mèxic.
  • Un moviment “fishie” en creixement que reflecteix l’extens moviment locavore “foodie” ha guanyat força durant més d’una dècada. Prenent una pàgina d’agricultura, subscriptors a pesca amb suport comunitari pagar per avançat els lliuraments regulars dels pescadors locals. Aquest compromís entre consumidors i productors està començant a donar forma als patrons de compra i introduir els consumidors a nous tipus de peixos que són abundants però no icònics com el bacallà d’abans.

Cultiu de peixos a terra

L’aqüicultura és la forma de producció d’aliments de més ràpid creixement al món, liderada per la Xina. Els EUA, que tenen jurisdicció exclusiva sobre 3,4 milions de milles quadrades d’oceàté només un 1% de quota del mercat mundial.

Però l’aqüicultura, principalment marisc i algues, és el tercer sector pesquer més gran de la regió del Gran Atlàntic, després de llagostes i vieires. Els empresaris també estan criant peixos, com ara salmó, branzino, barramundi, steelhead, anguiles i peix rei, principalment en grans terres. sistemes de recirculació que reutilitzen el 95% o més de la seva aigua.

La cria de salmó oceànic a escala industrial a Noruega a la dècada de 1990 va ser en gran part responsable de la percepció que els peixos de cria eren dolent per als peixos salvatges i els hàbitats oceànics. Avui aquesta indústria s’ha traslladat a menys dens corrals en aigües profundes o sistemes de recirculació terrestres.

Pràcticament totes les granges de salmons noves als Estats Units (a Florida, Wisconsin, Indiana i diverses previstes per a Maine i Califòrnia) són de base terrestre. En alguns casos, l’aigua de les peixeres circula pels hivernacles per cultivar hortalisses o cànem, un sistema anomenat aquaponia.

Hi ha debat acalorat sobre les propostes d’obrir les aigües federals dels EUA, entre 3 i 200 milles de mar, per a l’aqüicultura oceànica. Sigui quin sigui el resultat, està clar que sense una indústria de la maricultura en creixement, els EUA no podran reduir i fins i tot ampliar el seu Dèficit comercial de marisc de 17.000 milions de dòlars.

Una Xina voraç

Aquest tipus de progrés no és uniforme en tota la indústria pesquera. En particular, la Xina és la primer productor mundial de marisc, que representa el 15% de les captures salvatges mundials, així com el 60% de la producció d’aqüicultura. Pesca xinesa exerceix una gran influència sobre els oceans. Els observadors estimen que la flota pesquera de la Xina pot ser tan grans com 800.000 vaixells i la seva flota d’aigües llunyanes pot incloure fins a 17.000 vaixells, en comparació amb els 300 dels EUA

Segons un estudi del grup de defensa sense ànim de lucre Oceana utilitzant dades de Global Fishing Watch, entre el 2019 i el 2021 es van dur a terme embarcacions xineses 47 milions d’hores d’activitat pesquera. Més del 20% d’aquesta activitat es va fer a alta mar o a l’interior Zones econòmiques exclusives de 200 milles de més de 80 nacions més. Pescar en aigües d’altres països sense autorització, com fan alguns vaixells xinesos, és il·legal. Els vaixells xinesos sovint apunten Aigües d’Àfrica Occidental, Sud-americà, Mèxic i Corea.

La majoria dels vaixells xinesos d’aigües llunyanes són tan grans que recullen tants peixos en una setmana com els vaixells locals de Senegal o Mèxic podria agafar en un any. Bona part d’aquesta pesca no seria rendible sense subvencions públiques. És evident que mantenir la Xina amb estàndards més alts és una prioritat per mantenir una pesca global saludable.

El poder restaurador de l’oceà

No hi ha escassetat d’informació fosca sobre com és la sobrepesca, juntament amb altres tensions com el canvi climàtic afectant els oceans del món. No obstant això, crec que cal subratllar que més del 78% dels desembarcaments de peixos marins actuals provenen d’estocs biològicament sostenibles, segons les Nacions Unides. I les pesqueries sobreexplotades sovint poden recuperar-se amb una gestió intel·ligent.

Per exemple, la pesqueria de vieires de la costa est dels EUA, que va desaparèixer essencialment a mitjans dels anys noranta, és ara un una indústria sostenible de 570 milions de dòlars anuals.

Una altra història d’èxit és Cap Polm, un tram de costa de 5 milles a l’extrem sud-est de la península Baixa de Mèxic. Una vegada un caladero de pesca vital, Cabo Pulmo va quedar estèril a principis de la dècada de 1990 després d’una intensa sobrepesca. Aleshores, les comunitats locals van convèncer el govern mexicà perquè convertís la zona en un parc marí on es prohibia la pesca.

“El 1999, Cabo Pulmo era un desert submarí. Deu anys després, va ser un calidoscopi de vida i color”, diu l’ecologista Enric Saladirector de National Geographic’s Projecte Pristine Seas, observat el 2018.

La conversa

Els científics diuen que gràcies a una gestió eficaç, la vida marina a Cabo Pulmo s’ha recuperat a un nivell que fa que la reserva comparable a llocs remots i verges que mai s’han pescat. La pesca fora del refugi també s’ha recuperat, demostrant que conservació i pesca no són incompatibles. Al meu entendre, aquest és un bon punt de referència per al futur oceànic postindustrial.