L’estranya barreja d’assessorament universitari i investigació profunda d’una petita empresa


Marcador de posició mentre es carreguen les accions de l’article

La decisió de l’Institut Tecnològic de Massachusetts de tornar a exigir proves SAT o ACT no canviarà gaire el procés d’admissió de la universitat ultraselectiva. Les bones puntuacions d’aquests exàmens us poden portar a la pila, però tenen poc efecte en les decisions finals a escoles com aquesta.

Per guanyar una carta d’acceptació valorada de les universitats més escollides, sovint necessiteu alguna cosa únic, com ara un projecte de recerca personal que impressioni el personal de l’oficina d’admissió d’una manera que no ho fan els assaigs i les recomanacions d’aplicació. Fins que em vaig trobar amb John Leddo, un consultor d’admissió a la universitat al nord de Virgínia, no em vaig adonar que hi havia gent com ell no només suggerint als seus clients que fessin grans projectes sinó que els oferia la formació i les instal·lacions necessàries.

Nihal Boina, un estudiant de secundària del comtat de Loudoun, Virginia, em va dir amb l’ajuda de l’empresa MyEdMaster de Leddo: “Vaig poder dur a terme investigacions sobre tecnologia que pot aprendre informació matemàtica mitjançant Internet”. Des de llavors, Boina ha estat admès a un programa d’enginyeria i negocis a la Universitat de Califòrnia, Berkeley, que només accepta 40 estudiants a l’any. També és coautor de la llista amb Leddo en dos articles a l’International Journal of Social Science and Economic Research.

Leddo va començar a donar tutories al fill de John C. Elkas en informàtica fa dos anys. Això incloïa, va dir Elkas, “ensenyar-li a fer investigacions independents i a construir un manuscrit per a la seva publicació”. El seu fill és estudiant de segon a l’escola secundària de Langley al comtat de Fairfax, Virginia.

Sathvik Redrouthu, un alumne de 10è grau de la Thomas Jefferson High School de Ciència i Tecnologia de Virginia, va dir que com a part del programa de Leddo està desenvolupant programari per trobar l’enfocament òptim per a l’ensenyament dels estudiants. Charles Gabrial va dir que té una filla al programa MyEdMaster que ja ha fet una investigació original sobre l’aprenentatge automàtic de la medicina, i que és una alumna de vuitè grau. Habib Nasibdar va dir que la seva filla, una alumna de sisè de l’Escola Nacional de la Catedral del Districte, porta més d’un any al programa i també està fent feina a nivell de postgrau.

M’he trobat amb alguns altres casos d’adolescents que tenen l’oportunitat de afrontar reptes acadèmics molt més enllà de l’escola secundària. Des del 2014, el servei d’entrenament acadèmic de Concord Review cobra una tarifa per hora per a les reunions en línia entre participants i experts que ensenyen a investigar i escriure els assaigs de llarga història dels estudiants de secundària publicats a la Revisió.

Aquests programes són petits i discrets, com MyEdMaster. Potser no tenen gaire efecte en la indústria de les admissions a la universitat, però almenys donen als adolescents ambiciosos una idea de com és escriure una tesi doctoral.

Leddo, de 64 anys, va dir que creu que pot ajudar els estudiants a entrar en programes universitaris desafiants mentre l’ajuden a complir el seu somni de revolucionar l’educació nord-americana desenvolupant un sistema de tutoria informatitzat viable. Va dir que el seu objectiu és un programa basat en intel·ligència artificial que “oferirà a qualsevol nen tutoria il·limitada en qualsevol assignatura per només uns pocs dòlars al mes”.

Les universitats ultraselectives canvien vides? Normalment dic que no, però aquest autor molt més ric diu que sí.

Leddo té 3.000 peus quadrats d’oficines a Herndon, Virginia, amb dues aules grans i algunes sales més petites. Cobra 60 dòlars per hora per a consultoria universitària, 34 dòlars per hora per a tutoria individual, 20 dòlars per hora per a una classe de recerca en grup, 66 dòlars per hora per tres hores de preparació de proves de grup i 400 dòlars per un programa de formació de tres mesos sobre temes. com l’aprenentatge automàtic mèdic.

Això és molt inferior al que cobren la majoria dels serveis de consultoria d’admissions universitàries. L’Associació de Consultors Educatius Independents, que verifica els estàndards ètics dels consultors que utilitzen la seva etiqueta, va dir que la majoria dels consultors cobren uns 4.500 dòlars per un paquet de serveis plurianual. Diu que molts cobren una tarifa de “poc menys de 140 dòlars per hora”.

Leddo té un doctorat en psicologia de l’educació per Yale. Ha publicat diversos articles sobre aprenentatge automàtic mèdic i intel·ligència artificial durant la seva carrera en la investigació educativa i els productes de tutoria. Va dir que cobra molt poc per l’orientació d’admissió a la universitat perquè els seus clients estan ajudant en part a la seva investigació i perquè s’ha horroritzat de veure famílies contractant préstecs bancaris per a aquests serveis. Va dir que un executiu d’una de les cadenes de tutories gegants li va dir: “Cobrim aquests preus perquè podem”.

Leddo va dir que també ha ofert serveis pro bono a alguns estudiants que no poden pagar els seus honoraris i s’ha ofert voluntari amb fundacions que ofereixen assessorament gratuït als candidats a la universitat.

“Sé que altres empreses, perquè he treballat amb elles, aconsellen als nens que facin activitats extraescolars o ofereixen alguna cosa com robòtica o formació per a concursos de matemàtiques”, va dir. “No obstant això, solen ser programes nacionals com MathCounts o The American Rocketry Challenge per als quals hi ha competicions organitzades” on és difícil destacar si no es guanya.

Leddo limita el seu servei a només entre 30 i 50 estudiants l’any. Veig possibilitats d’abús si les grans empreses d’admissió a la universitat intenten convertir la formació en documents de recerca en centres de beneficis. Però, de moment, aquestes iniciatives almenys poden ajudar les escoles secundàries a adonar-se que alguns dels seus estudiants estan preparats per a reptes més grans dels que estan tenint.