Liverpool supera la ciutat en el joc de primers gols i riscos gestionats


LONDRES – A l’únic racó de Wembley banyat per un sol brillant, Kevin De Bruyne feia un desplaçament diligent amunt i avall. Va estirar els isquiotibials i els panxells. Es va assegurar que els seus turmells estiguessin bons i solts i, amb molt de temps i cura, es va assegurar que els cordons estiguessin ajustats. Volia que tot se sentia bé quan arribava la trucada.

No ho va fer mai. Amb el Manchester City per davant del Liverpool per dos gols, amb el seu lloc a la final de la FA Cup i les seves aspiracions de completar un triplet nacional i europeu, l’entrenador del City, Pep Guardiola, no va convocar De Bruyne, el seu destacat creador de joc. El belga s’ha passat uns minuts al sol, la seva mirada alternant entre el partit que es desenvolupa davant seu i Guardiola, i després ha tornat al seu seient a l’ombra.

Tant si De Bruyne ho sabés com si no, Guardiola no s’havia plantejat mai res més. Per descomptat, hauria preferit llançar a De Bruyne a la baralla —o, de fet, tenir-lo al camp des del principi—, però sentia, sincerament, que no podia.

De Bruyne havia patit una esquerda de quatre polzades al peu en el partit de la Lliga de Campions del City davant l’Atlètic de Madrid, a Espanya, dimecres. L’havien tancat abans de tornar a Anglaterra i li havien prescrit un curs d’antibiòtics per evitar una infecció. Començava a curar. Introduir-lo en un partit tres dies després, però, s’arriscaria a reobrir la ferida. “Llavors el perdriem per més partits”, va dir Guardiola. “Al final, no volia córrer aquest risc”.

No va ser d’estranyar que Guardiola fos una mica tímid sobre per què, exactament, De Bruyne va ser enviat a la línia de banda per escalfar, atès que evidentment no tenia cap intenció de deixar-lo entrar al partit.

Potser va ser una estratagema psicològica en benefici dels seus companys, una mica d’impuls, ja que intentaven aprofitar el gol de Jack Grealish a la segona part i reduir encara més l’avantatge de tres gols que el Liverpool havia establert en una primera part dominant. O potser va ser una mica d’engany molestar l’homòleg de Guardiola al Liverpool, Jürgen Klopp, per obligar-lo a contemplar què faria si De Bruyne, possiblement el jugador més creatiu del futbol anglès, entrava de sobte en la baralla.

Sigui com sigui, el fet que De Bruyne es veiés reduït a jugar el paper d’amenaça teòrica va encapsular el repte més gran que s’enfrontaven aquests equips durant les properes sis setmanes.

Tots dos han estat arrossegats a la cúspide no només de la glòria, sinó d’alguns múltiples d’ella: el City espera, encara, guanyar tant la Premier League com la Lliga de Campions, el Liverpool ara intenta completar una escombrada de quatre trofeus disponibles, per la destresa dels seus jugadors i la brillantor dels seus entrenadors, en virtut de ser no només els equips més dotats sinó també els més intensos, els més intel·ligents i els més laboriosos.

El que es desenvolupi des d’ara fins al final de la temporada, però, dependrà tant de la resistència com de la capacitat. La línia entre èxit absolut i fracàs relatiu és tant una guerra de desgast com una batalla d’enginy. El que definirà qui guanya la Premier League i, possiblement, la Champions League no serà quin equip pot pujar més alt, sinó quin pot córrer més.

Això és especialment cert per als equips que es troben competint en múltiples fronts. Guardiola i Klopp s’esforcen molt per subratllar que mirar massa endavant només pot conduir a la ruïna, que permetre que els pensaments derivin cap a l’hipotètic només pot servir per distreure’s del concret i del tangible.

Però cada opció d’alineació, per als dos entrenadors, des d’ara fins al final de la temporada, ha de tenir en compte no només la tasca a realitzar, sinó també els reptes per venir.

Guardiola, a Wembley, va nomenar De Bruyne com a suplent tot i saber que no jugaria. En aquesta llista s’hi van unir Ilkay Gundogan i Aymeric Laporte, tots dos a l’embarcació de De Bruyne, omesos d’aquest partit amb l’esperança que estiguessin disponibles per al següent, contra el Brighton, a la Premier League, o perquè ho fessin. no reduiran les seves possibilitats de jugar la semifinal de la Champions contra el Reial Madrid en 10 dies.

Per estrany que sembli dir-ho, per a un equip que ha passat una dècada aproximadament construint un dels dos equips més cars de tots els temps, un equip que inclou entre els seus suplents el jugador més car de la història britànica, la llista de jugadors disponibles del City. no és especialment “llarga”, com va dir Guardiola.

“Està bé quan tothom està en forma”, va dir. El subtext, òbviament, era que no seria quan les lesions i el cansament s’instal·lin. Tot i que Guardiola prefereix una plantilla concentrada i de gran calibre, per a la visió a llarg termini d’un club del City, per no parlar dels seus recursos inigualables, això és més. que una mica sorprenent; és difícil d’imaginar que la situació no s’esmena durant el període de transferència d’estiu.

Klopp ha pres l’enfocament contrari. L’equip del Liverpool, reforçat per l’arribada de Luis Díaz al gener i poc afectat per la lesió dels últims mesos, està prou ben equipat aquests dies com per poder descansar algunes de les seves figures clau contra el Benfica a la Lliga de Campions la setmana passada, un privilegi. Guardiola, davant d’una batalla campal amb l’Atlètic de Madrid, va ser denegat, i encara avança. Això, al seu torn, li va permetre nomenar un equip amb tota la força a Wembley dissabte, un fet que probablement va ser el factor decisiu.

El problema, és clar, és que Mohamed Salah, Sadio Mané i la resta de l’equip tenen només 72 hores per enfrontar-se al Manchester United a la Premier League, amb un derbi de Merseyside contra l’Everton a l’horitzó. Les cames estaran una mica més cansades per aquests partits a causa dels seus esforços contra el City.

Klopp, en aquest sentit, va arriscar tant com Guardiola; Al cap i a la fi, enganxar-se no és menys una aposta que torçar-se. Aquesta és la posició en què es troben els dos entrenadors, i els dos equips: sospesant el risc i la recompensa, esperant que ho diguin bé, sabent que tot està en joc.