Macaulay Langstaff: el davanter del Notts County que ha igualat Erling Haaland per gols


Imatge dividida del comtat de Notts Macaulay Langstaff i Erling Haaland del Manchester City
Macaulay Langstaff del Comtat de Notts i Erling Haaland del Manchester City van ser els dos primers jugadors de les cinc primeres divisions d’Anglaterra a aconseguir el doble de gols a la lliga.

Quan la sensació golejadora del Manchester City, Erling Haaland, va perforar un xut baix a la cantonada inferior contra els Wolves, Macaulay Langstaff sabia què havia de fer.

“Una part de mi estava pensant: ‘Oh Haaland ha tornat a marcar, així que millor marcaré avui'”, va dir el davanter de 25 anys del Notts County.

En aquell moment, Langstaff estava a l’autobús de l’equip Magpies mentre girava per Londres en ruta cap a Dorking.

De camí cap al partit de dissabte passat, ell i els seus companys de Notts estaven mirant El Manchester City, campió de la Premier League, deixa de banda els Wolves a la sortida primerenca.

El gol de Haaland, el seu 11è a la lliga, havia augmentat les expectatives sobre l’excés de gols en pròpia porta de Langstaff, l’únic jugador de les lligues professionals d’Anglaterra que havia aconseguit mantenir-se al dia amb el noruec a les llistes de gols.

Notts havia destacat aquesta estadística a les xarxes socials un dia abans de la seva reunió de la Lliga Nacional amb Dorking Wanderers, i la reacció va ser instantània: els companys de Langstaff van agafar ràpidament el sobrenom de “Haaland que no pertany a la lliga”.

“Sé que és una mica divertit, però va ser un plaer veure el meu nom a les llistes de gols de les cinc primeres lligues i veure’l a la part superior i jo igualar-lo amb ell amb 10 abans de dissabte”, va dir Langstaff a BBC Sport.

“Veure això és una mica boig. D’això en tinc molta confiança, ja ho saps. Només ser esmentat en la mateixa frase com un nom com aquest és genial”.

“M’encanta fer gols”

Tot i que Langstaff no va poder afegir el seu propi compte dissabte, en una derrota per 3-1 que va posar fi a l’inici de temporada invicte de Notts, està decidit a “intentar mantenir-se al dia” amb Haaland.

“Com a davanter, prens petites coses com aquestes com a motivació”, va dir Langstaff, els sis gols del qual en cinc partits a l’agost li van valer el premi al jugador del mes de la Lliga Nacional.

“M’encanta marcar gols i vull batre el meu rècord de la temporada passada”.

Va ser el llançament de 32 gols de Gateshead a la National League North de la temporada passada el que va fer que el Teessider, que jugava per 40 £ fa set anys a la 10a categoria, fos un dels jugadors més buscats de la lliga.

Macaulay Langstaff celebra el gol del Notts County
Macaulay Langstaff va marcar 10 gols en els seus primers vuit partits amb el Notts County

L’entrenador en cap de Notts, Luke Williams, va ser nomenat just quan Notts estava a punt de signar els acords per a Langstaff i Cedwyn Scott, el seu company d’atac de 26 gols a Gateshead.

El cap de Magpies va dir que era una decisió “simple” donar el seu suport darrere del doble fitxatge, després de veure els moments destacats, repassar les estadístiques i conèixer la parella.

Després de superar Covid a l’inici de la temporada, l’antic davanter de Dundee Scott ara ha marcat quatre gols en els seus últims cinc partits i diu que seguirà “alliberant” per posar-se al dia i “conduir” a Langstaff.

“Tots dos tenim ganes de marcar gols”, va dir Scott.

Quan se li va preguntar sobre l’inici de temporada de Langstaff, Scott va dir: “Ell s’anomena Haaland que no pertany a la lliga. Però no deixarem que se li passi el cap”.

“El gaffer estima Haaland”

Mentre Langstaff va riure en resposta, dient “no hi ha manera que ho hagi dit”, admet lliurement que ha fet tot el possible per adoptar elements del joc del noruec.

“Veig vídeos d’ell i tot i que som una mica diferents pel que fa a la nostra manera de jugar, molt del que fem és el mateix”, va dir Langstaff.

“Vaig a casa i intento recrear el que fa al terreny de joc. Agafo moltes coses que fa, petits consells, el seu moviment a la caixa és increïble. Aconsegueix molts tap-ins i miro per intentar prendre com gran part del seu joc al meu joc com puc”.

Langstaff diu que ajuda que “el gaffer estima” Haaland.

“Ens mostra vídeos d’ell tot el temps, com de bo és i com d’efectiu és”, ha afegit.

Williams té moltes ganes de veure que Langstaff evita que li pressioni “per emular el número 9 més potent del món en aquest moment”, però agraeix les comparacions que s’estan fent.

“Sabem que els nivells estan molt lluny, però l’actitud i les idees dels dos nois són molt semblants”, va dir Williams.

Una cosa clara que tenen en comú són dos davanters que han aconseguit una nova lliga i han marcat molts gols als seus nous clubs.

Langstaff, que estava en els llibres a Middlesbrough com a júnior, admet que mai no es va imaginar assolir un nivell tan elevat quan es va “jubilar anticipadament” mentre jugava amb Billingham Synthonia al desè nivell del joc quan era adolescent.

“M’ha encantat”, va dir. “Em cobraven per jugar a futbol cada setmana, per molt.

“Després de la meva primera temporada amb Billingham Synthonia no vaig tornar per a la pretemporada perquè realment no volia jugar més. Vaig pensar que faria altres coses, estava a la universitat.

“Però quan vaig veure que els meus companys anaven a jugar ho vaig trobar una mica a faltar, així que vaig pensar que hi tornaria. No puc dir el motiu exacte, però després vaig marcar molts gols i des de la jubilació anticipada vaig va acabar signant el meu primer tracte professional amb Gateshead [in February 2017].”

Un període de préstec amb Blyth Spartans, després un traspàs a la ciutat de York després d’un segon període amb Gateshead va donar lloc a un trasllat a Meadow Lane i un equip de Notts intentant tornar a la Lliga de futbol anglesa després d’una absència de quatre anys.

“Ara estic més impulsat que mai”, va afegir Langstaff.

“Cada dia tinc més gana a causa del viatge que he fet”.