Per què hi ha tantes empreses australianes de tecnologia mèdica a Minnesota?


L’economia de tecnologia mèdica de Minnesota té connexions profundes en un lloc sorprenent: Austràlia.

Malgrat la diferència horària de 15 hores, hi ha un vincle fort i creixent entre les empreses de tecnologia mèdica australianes i de Minnesota. Moltes empreses australianes estan afegint llocs de treball aquí i estan fent acords amb empreses contractades de dispositius mèdics a Minnesota. La força i la profunditat de l’economia de tecnologia mèdica de Minnesota és un gran atractiu.

Les connexions han sorgit al llarg dels anys a causa en part d’especialitats similars en tecnologia mèdica, va dir Frank Jaskulke, vicepresident d’intel·ligència de Medical Alley.

“Hi ha aquest camí paral·lel on, sobretot a Victòria, l’estat on es troba Melbourne, tenen moltes coses neurològiques i cardíaques”, va dir Jaskulke. “Hi ha una llarga història cardíaca i neurològica on molts investigadors de la Universitat de Minnesota i Mayo han fet feina per als investigadors de Melbourne en particular”.

Medical Alley va forjar una associació amb BioMelbourne el 2014, que ha obert més col·laboració. Medical Alley compta amb una dotzena d’empreses amb connexions entre Minnesota i Austràlia.

Osprey Medical, amb seu a Minnetonka, estava per davant de la corba. Tot i que es cotitza en borsa allà, Osprey no té una adreça corporativa australiana.

“La idea original va sorgir d’un metge a Austràlia, el capital de risc original va venir d’allà i després vam sortir a borsa a Austràlia. Però no faig feina a ningú a Austràlia”, va dir Mike McCormick, conseller delegat d’Osprey.

Osprey Medical fa un dispositiu per ajudar a reduir les lesions renals causades pel colorant de contrast als laboratoris de cateterisme per a pacients d’alt risc. Quan l’empresa necessitava diners per a assaigs clínics, va recaptar 20 milions de dòlars de la seva OPI a Austràlia el 2012.

McCormick va dir que seria molt difícil sortir a borsa als EUA sense l’aprovació de la FDA, que va aconseguir el 2015. És més fàcil que les empreses surtin a borsa a Austràlia, va dir, però les valoracions allà són inferiors a les que serien per a una empresa que cotitza en borsa. als EUA

Saluda Medical, que està desenvolupant un sistema de neuromodulació espinal, va aconseguir 125 milions de dòlars en finançament de capital a principis de març. Arran de la nova capital, la seva oficina local s’ampliarà.

“Va ser realment una obvietat per a l’empresa”, va dir Jim Schuermann, director general de Saluda Medical. “Vam sentir que era un avantatge competitiu per a nosaltres estar a Bloomington enfront d’altres parts del país”.

Saluda té la seu al suburbà de Sydney, però Schuermann va dir que la companyia es considera que té una seu doble tant a la seva terra natal com a Minnesota.

La companyia va obrir la seva oficina de Minnesota el 2016, que va ampliar en tres anys. Avui acull 25 dels 86 empleats de Saluda als Estats Units. La companyia té previst afegir entre 50 i 100 empleats als EUA aquest any, però no tots aquests llocs de treball serien a Bloomington.

“Tenim una sèrie d’antics empleats de Medtronic”, va dir Schuermann, que abans treballava per a Medtronic i Boston Scientific i té la seu a l’àrea de Boston.

La llista continua.

Seer Medical, amb seu a Melbourne, va ser una de les quatre empreses seleccionades al març per a la cohort inicial de la Mayo Clinic Platform Accelerate, una incubadora d’empreses dissenyada per ajudar les empreses mèdiques d’intel·ligència artificial (IA) en fase inicial a preparar-se per al mercat.

Seer, que fa dispositius de diagnòstic a casa per a l’epilèpsia, va ser l’única empresa fora dels EUA seleccionada per al programa.

ImpediMed Ltd., una altra empresa australiana de tecnologia mèdica, va obrir una oficina a Bloomington l’any 2016. L’empresa fabrica dispositius d’espectroscòpia de bioimpedància que mesuren l’aigua corporal total d’un pacient. Això, al seu torn, es pot utilitzar per diagnosticar o avaluar el tractament de malalties cròniques.

Amb cada nova empresa australiana al mercat de Minnesota, va dir Jaskulke, la connexió es fa més forta.

“Aquesta carretera va d’anada i tornada i ha funcionat molt bé”, va dir Jaskulke.