Per què s’està produint una escassetat de cervesa als EUA


BEls amants de la carn i de la carn poden tenir dificultats per aconseguir els seus productes preferits aquesta tardor. Això es deu al fet que hi ha una escassetat de diòxid de carboni (CO2) als EUA, cosa que comporta complicacions a diverses cerveseries i proveïdors d’aliments de tot el país.

Empreses d’alimentació i begudes, com ara Tyson i Kraft Heinz, han estat lluitant per trobar proveïdors del gas, que s’utilitza per posar gasos a les begudes i congelar carns i pizzes congelades. Algunes cerveseries locals fins i tot han hagut de suspendre les operacions a les seves instal·lacions a causa de l’escassetat, això podria significar menys llocs de treball i preus més elevats de la cervesa.

Què està causant l’escassetat de diòxid de carboni

Diversos factors han conduït a la situació actual, però les parades de manteniment de les plantes de CO2 i la demanda general de begudes a l’estiu són els culpables més probables, segons la Brewers Association, un grup comercial nord-americà.

“Tot i que molts dels problemes específics del mercat són nous, el CO2 ha experimentat diversos reptes de la cadena de subministrament des de l’inici de la pandèmia”, va dir la Brewers Association en un comunicat. “Aquesta és una de les moltes àrees on els petits cervesers s’enfronten a augments de costos i problemes de disponibilitat”.

Alguns analistes també han atribuït l’estanquitat actual en part a la contaminació del pou de diòxid de carboni Jackson Dome, un volcà extingit a Mississipí, a principis d’estiu. Denbury Energy, el propietari del lloc, va intentar perforar nous pous de CO2 per omplir els seus contractes industrials, però segons els informes de Gasworld, el CO2 contenia contaminants.

Denbury va dir que la contaminació era un “problema menor” en un comunicat a TIME.

“El CO2 produït a Jackson Dome s’ha produït i s’està produint amb tots els requisits reglamentaris, i la composició del CO2 lliurat segueix complint les especificacions contractuals”, va dir.

“Hem estat treballant amb alguns dels nostres clients, com ara els requisits de qualitat d’aliments i begudes, per abordar els problemes de processament que existien a les seves cadenes de distribució. Els nostres clients reben tot el CO2 que demanen”.

L’escassetat de conductors està impedint encara més el subministrament de gas, diu l’Associació de Cervesers, especialment amb el lliurament local. Molts dels reptes d’abastament, diu, són pitjors al sud-est, però s’han informat informes d’escassetat de CO2 i problemes de qualitat a tots els EUA des de mitjans de l’estiu.

L’Associació de gas comprimit, un altre grup comercial de la indústria als EUA, no espera veure cap alleujament fins almenys a l’octubre, quan s’espera que es completi el manteniment programat a les instal·lacions industrials de CO2.

Els productors de cervesa estan sent exprimits

La indústria de la cervesa s’ha vist especialment afectada per l’escassetat, cosa que va obligar algunes cerveseres més petites a plantejar-se augmentar els seus preus per compensar l’augment dels costos i continuar en el negoci. Alguns fins i tot estan experimentant amb alternatives de CO2, com el nitrogen.

“Estem utilitzant CO2 constantment”, explica Bryan Van Den Oever, propietari de la Red Bear Brewing Company a Washington, DC, a TIME. “El nostre proveïdor ens va fer saber que no estaven agafant cap client nou… però en algun moment poden venir a dir-nos que no poden satisfer les nostres necessitats, la qual cosa és preocupant perquè la cervesa és el nostre producte principal”.

“Hi va haver un recàrrec per tot el CO2 que el nostre proveïdor ens acaba d’enviar fa poc”, va afegir.

Quan Night Shift Brewing a Everett, Massachusetts, es va assabentar que el seu subministrament de CO2 s’havia retallat en un futur previsible, se’ls va dir a dotze empleats que es podrien tallar els seus llocs de treball a mesura que la cerveseria traslladés la seva producció a una font diferent. “El nostre pla havia estat continuar amb la resolució de problemes, però aquest darrer problema de CO2 bàsicament ha llançat una clau enorme a qualsevol d’aquests plans, amenaçant fins i tot la producció immediata”, va escriure Night Shift Brewing en un declaració publicat a Facebook al juliol.

Per a les cerveseries artesanes, sovint s’afegeix CO2 addicional a la cervesa durant el procés de fermentació, a la sala d’aixetes per empènyer la cervesa a través de les línies fins als gots i quan es posa la cervesa a les llaunes. Van Den Oever diu que si l’escassetat empitjora, la seva empresa cervesera podria haver d’utilitzar nitrogen al dipòsit de fermentació en lloc de CO2, tot i que aquest és el pitjor dels casos. La cervesa Nitro sovint té menys carbonatació, cosa que li dóna una textura més suau i cremosa, el que significa que les IPA i els pilsners poden tenir diferents sabors.

Algunes cerveseries més grans poden capturar el CO2 de la seva producció de cervesa i reutilitzar-lo, però aquesta no és una opció per a les empreses cerveseres més petites, ja que l’equip és car i pot ocupar molt d’espai.

Altres indústries d’aliments i begudes també depenen del CO2

L’escassetat de CO2 no només afecta la indústria de la cervesa: el gas s’utilitza habitualment en gairebé tot el que consumim. Més enllà de crear el gas a les begudes, ajuda a refredar ràpidament els aliments que es congelaran. El diòxid de carboni fins i tot s’utilitza per fer gel sec i es pot utilitzar per sacrificar animals de manera humana.

A les botigues de queviures locals també es podria trobar carn fresca. El Wall Street Journal va informar que Tyson i Butterball es trobaven entre les empreses afectades per l’escassetat de CO2. Els embotits, que es conserven amb CO2 i altres gasos, també podrien patir un cop. Els envasos atmosfèrics modificats treuen l’oxigen i les bombes de CO2 per donar als productes una vida útil més llarga, però empreses com Kraft Heinz han advertit als minoristes d’una possible escassetat de gall dindi i Bolonya a causa de l’escassetat. Kraft Heinz no va respondre a una sol·licitud de comentari.

Els aliments congelats, com les verdures i les pizzes, també utilitzen CO2 per a una millor congelació i conservació per evitar el creixement de bacteris.

Per als productors que no poden trobar fonts alternatives, els propers mesos podrien ser difícils. “Esperem que l’escassetat es resolgui, però no sembla que això passi almenys fins a la tardor”, diu Van Den Oever. “Així que això és només una cosa en curs amb què tractarem”.

Més històries que cal llegir de TIME


Escriu a Nik Popli a [email protected]