Per què tot se sent tan car ara mateix


A mesura que els dies es fan més foscos, també ho fa l’estat d’ànim al Regne Unit mentre ens endinsem cap a un altre hivern de càstig. Les coses són lúgubres. Tan bon punt havíem començat a recuperar una aparença de normalitat de les mandíbules de COVID, que, per a tu, és encara molt al voltant – que el crisi del cost de la vida colpejar.

Avui podeu esperar pagar molt més en absolutament tot que fa un any, ja que els preus augmenten més ràpidament que durant 40 anys. Els costos dels aliments estan augmentant, amb els preus a les botigues va augmentar un 5,1 per cent a l’agosto per als aliments frescos específicament, el 10,5 per cent, la taxa més alta des del 2008.

Mentrestant, el cost de mantenir les nostres cases calentes s’ha disparat. La promesa de Liz Truss de congelar les factures d’energia a 2.500 £ l’any des de l’1 d’octubre fins al 2024 podria impedir que les llars paguin els 3.549 £ establerts originalment pel límit del preu de l’energia d’Ofgem, però encara significa pagar molt més del que hem estat. Els clients de comptadors de pagament anticipat, per exemple, hauran de trobar 264 £ en efectiu només per l’energia del gener, segons Fundació Resolució anàlisi.

A part del cost dels aliments i les factures de serveis públics, el preu dels productes no essencials també augmenta. Fins i tot els àlbums d’adhesius de futbol Panini no són immunes a les pujades de preus. Omplint l’àlbum de la Copa del Món per Qatar 2022 costarà uns 870 £amb cada paquet d’adhesius que arriba a 90p, més que els 80p que costen per a la versió de Rússia 2018 i els 50p per a l’Eurocopa 2016. Moltes gràcies, inflació.

Però què és exactament la inflació, i com ens hem trobat en aquesta situació infernal? Hem parlat amb experts per ajudar-nos a entendre-ho tot.

Què és exactament la inflació?

La inflació és l’augment general del nivell de preus d’alguna cosa, diu David Spencer, professor d’economia i economia política a la Universitat de Leeds.

En general, la inflació del Regne Unit va pujar per sobre del 10 per cent per primera vegada en quatre dècades quan va arribar 10,1 per cent l’any fins al juliol abans de relaxar-se lleugerament 9,9% a l’agost. Goldman Sachs havia predit que podria continuar es dispara fins al 22 per cent l’any que vé.

Però, diu Morten O. Ravn, professor d’economia a la University College de Londres, hi ha una distinció important entre la crisi del cost de la vida i la inflació.

“Normalment, la nostra manera de pensar sobre la inflació també inclou la taxa d’augment dels salaris”, explica. “El que està passant ara és que els preus de les coses que comprem estan pujant però no els nostres ingressos. El que podem comprar amb els nostres sous està baixant. La inflació pura també seria que els nostres sous pugin al mateix ritme. Per això això [situation we’re in] és més una crisi del cost de la vida que la inflació pura”.

Com es calcula la inflació?

La inflació es pot mesurar mitjançant diversos mètodes, però el més utilitzat és el percentatge de canvi de preu al llarg del temps d’una mostra de béns i serveis en un imaginari.cistella de compra”.

“El contingut de la cistella es defineix com el tipus de coses que la gent del Regne Unit compra”, diu Kevin Albertson, professor d’economia a la Universitat Metropolitana de Manchester. “Els canvis de preu es combinen ponderant tots els canvis de preu individuals segons la importància que tenen aquests articles per als consumidors del Regne Unit. Per exemple, si comprem el doble de xocolata que les pastanagues, aleshores els canvis de preu de la xocolata són dues vegades més importants que els de les pastanagues i, per tant, tenen el doble de pes en combinar l’índex global”.

Per què la inflació és tan alta ara?

Hi intervenen diversos factors, inclòs l’alt cost dels aliments, el petroli i el gas i altres combustibles. Però pel que fa a les raons d’això, Brigitte Granville, professora d’economia internacional i política econòmica a la Universitat Queen Mary de Londres, anomena la pandèmia de COVID i els confinaments, la guerra de Rússia a Ucraïna, les sancions econòmiques resultants i la interrupció de les cadenes de subministrament globals, entre elles. .

Ravn afegeix que probablement un “efecte Brexit” també contribueixi a l’augment de preus al Regne Unit. Entre els resultats del Brexit hi ha la disminució del valor de la lliura, que va caure a un Mínima de 37 anys divendres passat. A mesura que el valor de la lliure esterlina baixa, el preu de tot el que importa el Regne Unit està augmentant, explica Ravn, i “la pèrdua de valor de la lliure esterlina està alimentant la inflació al Regne Unit”.

Granville continua explicant el paper que juga l’escassetat de matèries primeres essencials en l’augment dels preus i, per tant, en la inflació. “L’economia es basa en l’escassetat, de manera que quan alguna cosa és rara, costa molts diners perquè molta gent ho vol”.

Albertson afegeix que el món s’està quedant sense recursos en general, és a dir, que el que tenim s’ha de racionar. El resultat és desconcertant. “Com que els preus augmenten més ràpid que els salaris, les persones que no guanyen gaire diners es veuen obligades a sortir del mercat i, per tant, les persones que tenen més diners poden comprar el que volen. Això, òbviament, no és gaire just, però aquesta és la manera com funcionen els mercats”, diu.

Però no he tingut cap augment de sou!! Per què els salaris no augmenten d’acord amb la inflació?

La resposta senzilla a això és que no tots els treballadors tenen el poder d’augmentar els salaris, diu David Spencer, professor d’economia i economia política a la Universitat de Leeds. És per això que moltes persones s’enfronten a la caiguda dels salaris reals. “El poder està esbiaixat cap als empresaris, no els treballadors, almenys al Regne Unit”, diu.

Com m’afectarà tot això?

Els comentaris anteriors d’Albertson potser ja us han donat una idea, però n’hi ha més.

“Serà catastròfic”, adverteix Granville. “Abans, als anys 70, teníem el que s’anomena inflació ajustada al salari, de manera que els salaris s’ajustaven a la inflació. Va ser dolent perquè això significava que mai no es podia desfer de la inflació, però almenys la gent podia viure. Ara no tenim això. Aleshores, què vol dir això? Això vol dir que en termes reals, per exemple, imaginem que vas comprar un quilo de sucre la setmana passada i va costar 3 lliures, ara el mateix quilo de sucre serà de 10 lliures, però el teu sou no ha canviat”.

Albertson està d’acord que la majoria de la gent del Regne Unit veurà que la seva qualitat de vida es deteriora a curt termini, però té certa esperança per als joves. “A llarg termini, els joves tenen una carrera més llarga que la gent de la meva edat, i podem esperar que les coses millorin”, diu. “Això és perquè la tecnologia pot millorar l’eficiència de l’energia a la qual podem accedir. És a dir, és possible que necessitem menys energia per mantenir una qualitat de vida”.

Però això requereix acció, i ara.

“De la mateixa manera que els governs es van implicar en la recerca d’una vacuna per a la COVID, els governs han de prendre el lideratge en el desenvolupament de tecnologia sostenible”, diu Albertson. “Mentrestant, també han de prendre el lideratge per assegurar-se que les persones que necessiten més ajuda rebin més ajuda”.

Com estic pensat per viure així, exactament?

En resum, de la manera més senzilla i sostenible possible, diu Albertson.

Però, en última instància, la responsabilitat no recau en nosaltres, les persones habituals sobre el terreny, per resoldre aquesta situació. Ravn diu: “Depèn del Tresor i del canceller intervenir amb polítiques que permetin a la gent fer front d’alguna manera. Això serien polítiques fiscals particulars per a les persones més pobres i una millor distribució de la renda. Si gastem en la distribució de la renda, ho podríem [ensure quality of life] per als més pobres i vèncer la inflació, així que és molt millor introduir polítiques específiques”.

Com dimonis ens hem ficat en aquest embolic?

Albertson assenyala els governs de tot el món i com han acceptat la idea que el creixement econòmic es pot perpetuar per sempre. Però això no és estrictament realista sense acció.

“Això requereix una tecnologia en millora constant, atès que tenim un estoc estàndard de recursos”, explica Albertson. “Darrerament, les millores tecnològiques no han estat suficients per compensar la caiguda del nostre estoc de recursos. Per tant, la demanda és més gran que l’oferta pel nivell actual de producció”.

Hi ha alguna esperança?

Sempre hi ha esperança, assegura Spencer. “L’economia es pot reformar de manera que permeti que la majoria prosperi”, diu. “Hem passat per episodis inflacionistes en el passat. La clau és garantir que una inflació més baixa no sigui a costa d’un atur més alt”.

@emilysgoddard