Quan arribi Trussonomics, el gran guanyador pot resultar ser Labor | Larry Elliott


Sdes que va llançar la seva candidatura per ser primera ministra al juliol, Liz Truss ha parlat sense parar sobre la necessitat de desafiar l’ortodòxia del Tresor i dirigir l’economia d’una altra manera. Divendres marca el dia en què s’acaba la xerrada i Gran Bretanya fa un tast del que realment significa Trussonomics.

Siguem clars: la declaració de Kwasi Kwarteng als parlamentaris divendres és molt més que un esdeveniment fiscal corrent. Mini pressupost en realitat tampoc li fa justícia. La majoria dels pressupostos complets importen poc i s’obliden ràpidament. Aquest és realment un gran problema.

Durant dècades, la política econòmica a Gran Bretanya ha estat dominada per la idea que els llibres del govern han de sumar. Margaret Thatcher va comparar el seu enfocament de les finances públiques amb el d’una mestressa de casa que buscava gestionar el pressupost de la llar. George Osborne va acusar el govern de Gordon Brown de “al màxim” a la targeta de crèdit del país. Durant la campanya electoral del 2019, els laboristes es van enfrontar a preguntes incessants sobre com, en absència d’un arbre de diners màgic, finançaria els seus plans de despesa.

Trussonomics dóna la volta a tot això. El govern demanarà un gran préstec, no només per finançar programes de suport energètic per a les llars i les empreses, sinó també per reduir els impostos. Lluny de frenar les expectatives des que va ser primer ministre, Truss s’ha duplicat. A més de les retallades de les cotitzacions a l’assegurança nacional i de l’eliminació de la pujada de l’impost de societats del proper mes d’abril, s’ha parlat de reducció de l’impost de timbre i avançar plans per reduir l’impost sobre la renda.

El missatge de Truss i Kwarteng a aquells que pregunten d’on provenen els diners per pagar la despesa addicional i les retallades d’impostos és que tot sortirà bé al final perquè l’impuls proporcionat a l’economia per Trussonomics comportarà un creixement més ràpid i uns ingressos més elevats per a l’Hisenda.

Tot recorda el moment, fa 91 anys aquesta setmana, en què el nou govern de coalició nacional va abandonar els intents de mantenir la Gran Bretanya en el patró or: un gir massiu després d’anys d’alt atur i austeritat considerats necessaris per defensar la lliura a tots els costos. Un ministre en l’anterior Treball El govern va dir: “Ningú ens va dir que podríem fer això”. El mateix es podria dir del pressupost de divendres.

Alguns dels arguments desplegats per Truss i Kwarteng es fan ressò dels fets pels economistes majoritàriament d’esquerres durant els intents d’Osborne d’equilibrar el pressupost després de la crisi financera mundial de finals dels anys 2000. Aleshores també es va dir que el Tresor estava massa obsessionat pel dèficit i havia de parar més atenció al creixement. Els seus crítics keynesians van advertir a Osborne que les retallades de despesa i els augments d’impostos farien que la reducció del dèficit fos més lenta, com de fet va demostrar que era el cas. Sense cap mena de dubte: els atacs a l’ortodòxia estan totalment justificats perquè l’adherència a l’ortodòxia no ha funcionat.

En realitat, només un govern de dreta podria contemplar el que està fent Truss. Cap administració laboral s’atreviria a dir que el seu pla econòmic era impulsar el creixement agafant préstecs de centenars de milers de milions de lliures, per por que els mercats financers s’enfrontessin. De la mateixa manera que només un president republicà de dretes, Richard Nixon, podria arriscar-se a fer propostes a Pequín a principis dels anys setanta, així l’atac a l’ortodòxia del Tresor és més fàcil per a un thatcherita que s’anomena.

No obstant això, el clima intel·lectual i polític ha canviat des que Thatcher va arribar al poder durant una crisi energètica anterior a finals dels anys setanta. Aleshores, una lliura forta i una inflació elevada feien la vida infernalment difícil als fabricants britànics, però Thatcher mostrava poc interès a rescatar-los. Les empreses van ser deixades per enfonsar-se o nedar, amb els forts supervivents i els febles que van sortir del negoci. La intenció de Thatcher era desllevar el país de la idea que s’hauria d’esperar que l’estat solucionés tots els problemes.

Aquesta filosofia no ha sobreviscut a la doble crisi dels últims dos anys i mig: primer una pandèmia i ara les factures energètiques disparades. El govern va respondre al primer amb l’excedència i una sèrie de suports empresarials, i ara ha presentat el paquet més gran de suport estatal a l’economia en temps de pau per fer front al segon. Deixar les llars i les empreses per fer front com podien mai va ser una opció per a Truss. L’argument de Westminster no es tracta de si hi hauria d’haver una intervenció del govern en l’economia, sinó de quina mesura hauria de ser la intervenció i com s’hauria de finançar.

Tot això és una bona notícia per als laboristes i per a l’esquerra progressista en general. Per començar, els escuts de Trussonomics Keir Starmer de les afirmacions que els seus plans de despesa són imprudents o inabastables. En contrast amb el que Kwarteng anunciarà divendres, els plans de despesa i impostos del Treball són modestos i conservadors.

A més, desafiant l’ortodòxia, Truss ha obert l’espai per a altres idees fins ara tabú. Si és possible demanar préstec per finançar les retallades d’impostos, per què no demanar préstec per augmentar el pagament del benestar o per a un nou acord verd?

Hi ha una última –i òbvia– manera en què la Trussonomics podria ser útil per al treball. El creixement s’ha estancat, la inflació s’aproxima al 10%, la lliura està en el mínim dels 37 anys, el canceller ha acomiadat el màxim mandarí d’Hisenda i ha decidit no sotmetre el seu “esdeveniment fiscal” al control de l’Oficina de Responsabilitat Pressupostària independent. . El Conservadors estan endarrerits a les enquestes, falta poc temps abans de les properes eleccions i hi ha moltes possibilitats perquè les coses surtin terriblement malament.