Rafael Nadal: guerrer de l’equip europeu | Notícies


Enmig d’una temporada de bandera als 36 anys en una carrera que ja ha estat marcada com a llegendària, Rafael Nadal diu que la clau del seu èxit daurat no és cap secret: el treball dur paga els seus fruits.

“Sense dedicació, res és possible, sobretot en aquest moment de la meva carrera”, diu Nadal, que a principis d’any s’ha afegit al seu major títol amb victòries tant a l’Obert d’Austràlia com a França, amb un total de 22 Grand Slams rècord.

“Es tracta d’entrar cada dia a la disciplina a la pista d’entrenaments, i al gimnàs, i crec que ho he aconseguit bastant bé per seguir sent dedicat i professional i encara fent les coses de manera professional”, afegeix l’espanyol. “Cada cop el repte és més [and] Espero estar preparat per a això”.

Nadal s’està preparant de nou per adaptar-se a l’equip europeu, però aquesta vegada com a part d’una alineació mai vista abans amb els seus rivals convertits en companys Roger Federer, Novak Djokovic i Andy Murray.

Entre ells, han aconseguit 66 títols importants, una dinastia que ha perdurat des del gran títol de Grand Slam de Federer a Wimbledon el 2003, als 21 anys.

“Serà únic: això no ha passat mai i probablement mai tornarà a passar”, diu. “És una setmana especial en un ambient especial. Com podem treballar junts com a equip? Hem de jugar d’una manera que ens permeti guanyar”.

Nadal, que mai se’n va regodejar, explica que, tot i que la història pot estar al costat de l’equip europeu, el repte a través de la xarxa serà fervent per part de la formació més jove de l’equip mundial.

“Hem format part de la història del nostre esport durant els últims 20 anys, sens dubte”, diu Nadal d’ell mateix, Roger Federer, Novak Djokovic i Andy Murray. “És cert que nosaltres també som grans. Els números que té l’equip d’Europa són sorprenents, però encara hem de competir i jugar. A l’altra banda de la xarxa hi ha grans jugadors que intenten guanyar la seva primera Laver Cup”.

El lloc és conegut per l’equip d’Europa, ja que les finals de l’ATP es van celebrar a l’O2 Arena de Londres durant l’última dècada. Nadal és dos vegades finalista en aquesta prova; Federer, Djokovic i Murray han aconseguit la corona.

“L’O2 ha vist molt de tennis els últims 10 anys. És un lloc increïble”, diu Nadal. “Crec que l’ambient serà increïble. Esperem un gran ambient i passar-ho bé.”

Rafael Nadal ocupa el seu seient entre els grans del Grand Slam a la conferència de premsa de l'equip d'Europa 2022 abans de la Laver Cup 2022.

Rafael Nadal ocupa el seu seient entre els grans del Grand Slam a la conferència de premsa de l’equip d’Europa 2022 abans de la Laver Cup 2022.

Com va

Nadal va començar la temporada guanyant 21 partits consecutius, inclosos 21 inesperatsst corona important a l’AO alhora que va guanyar títols a Melbourne i Acapulco. El seu èxit va ser encara més sorprenent donat que Nadal havia estat lluitant contra un problema crònic del peu uns mesos abans.

Tot i que no va poder guanyar un esdeveniment de terra batuda abans de Roland-Garros, Nadal no es va desanimar en reclamar un sorprenent 14th Obert de França abans de fer una carrera a la semifinal de Wimbledon, només desfet per un trencament del múscul abdominal.

Frances Tiafoe, de l’equip mundial, va fer un esforç inspirat per vèncer Nadal a l’Open dels Estats Units en quatre sets a la quarta ronda, deixant Nadal amb un rècord de 38-5 en general per a la temporada abans de la Laver Cup 2022.

En jugar a Laver Cup

Tot i que Nadal és famós pel seu esforç total en tots els punts, el veterà de la gira és molt conscient de l’atmosfera única de la Laver Cup, especialment amb Federer, Djokovic, Murray, Stefanos Tsitsipas i Casper Ruud que l’animen.

“Sempre m’agrada jugar a competicions per equips, sens dubte”, reflexiona. “No he pogut jugar en un equip tant com voldria. És tan especial. Quan comparteixes una victòria, una pèrdua, moments feliços, moments baixos, les coses són millors. Millor que quan estàs sol.”

Diu del seu costat: “Estem emocionats de jugar junts. Tenim moltes ganes de passar una setmana junts amb un esperit d’equip positiu”.

Però, per què el Team Europe ha tingut tant èxit? I què fa que el format Laver Cup sigui tan diferent d’altres esdeveniments de l’esport?

“El secret és que hem jugat millor”, diu. “Tot i que, un parell de [years] han estat molt, molt a prop. La manera com està marcant la Laver Cup és molt perillosa. Encara que comencis bé i creus que tens el control, l’últim dia pot passar qualsevol cosa. Quan comences malament i sembla que estàs en una posició difícil, l’últim dia, si pots guanyar aquests partits, encara pots agafar-ho. Això fa que la competició sigui molt especial, molt emotiva. Encara que estiguis a l’avantatge, saps que cada partit serà una batalla i que qualsevol cosa pot passar”.

Veure el perfil del jugador de Rafael Nadal