Roger Federer es retira: el gran suís va jugar a tennis amb una gràcia ballètica més enllà de la comparació moderna


Roger Federer sostenint el trofeu individual masculí de Wimbledon a la pista central el 2017
Roger Federer va guanyar l’últim dels seus vuit títols de Wimbledon el 2017

Amb prou feines feia un mes en aquesta feina quan vaig suggerir que Roger Federer mai guanyaria un altre títol de Grand Slam.

L’aleshores 17 vegades campió de Grand Slam acabava de complir 32 anys, va perdre davant Sergiy Stakhovsky a la segona ronda de Wimbledon (aconseguint així una sèrie de 36 quarts de final importants consecutius), i després en sets seguits davant Tommy Robredo als setze de final. l’Open dels EUA.

Posa-ho, potser, a la impetuositat de la inexperiència, i també al desconeixement d’un problema d’esquena important, que Federer va detallar més tard.

No és que fos remotament controvertit, fa nou anys, suggerir que els millors dies d’un tennista d’uns trenta anys podrien estar darrere d’ells. És que des d’aleshores Federer i Serena Williams, amb Rafael Nadal i Novak Djokovic ara seguint el seu lideratge, han bolcat la convenció i l’expectativa.

“M’inspiro en gran manera en persones com Usain Bolt o Michael Jordan o LeBron James o Valentino Rossi o Michael Schumacher: nois que van fer coses durant molt de temps al més alt nivell”, em va dir després de guanyar un vuitè. Títol de Wimbledon, un mes abans de complir 36 anys, el 2017.

“Em meravellaria amb el que feien quan era més jove. No podia entendre com es preparaven el partit dia rere dia, entrenaven cada dia i com ho donaven al 100%. Vaig lluitar amb això en gran mesura. quan era més jove.”

Federer també va lluitar amb la seva forma física i el seu temperament: els llançaments de raqueta, les llàgrimes i les blasfemias no eren gens estranys en la seva adolescència. Però dues noves relacions forjades l’any 2000 van marcar una gran diferència.

Va començar a treballar amb l’entrenador de fitnes Pierre Paganini, a qui havia conegut per primera vegada al centre d’entrenament nacional suís uns anys abans. L’associació ha perdurat durant tota la carrera de Federer.

I també va conèixer la Mirka, que nou anys després es convertiria en la seva dona. Tots dos van representar Suïssa als Jocs Olímpics de Sydney d’aquell any i van jugar dobles mixtes junts a la Copa Hopman de 2002. La carrera de Mirka es va acabar amb una lesió al peu més tard aquell any, però ràpidament es va convertir en la “roca” de la seva vida.

Mirka Federer animant el seu marit Roger durant un partit a Wimbledon
Mirka Federer (centre) va veure regularment el seu marit Roger en acció a Wimbledon

L’encanteri més daurat de Federer va ser entre Wimbledon 2003 i l’Open d’Austràlia de 2010. Va guanyar 16 dels 27 tornejos de Grand Slam jugats en aquell temps (i va arribar a la final d’altres sis). Però els anys de tardor de la seva carrera també van tenir una tonalitat daurada.

El més destacable de tot va ser la seva carrera cap al títol de l’Open d’Austràlia 2017, aconseguit en vèncer a quatre jugadors entre els 10 millors i guanyar tres partits en cinc sets, tot i tenir 35 anys i faltar els sis mesos anteriors a causa d’una cirurgia al genoll.

Federer jugava amb un genoll renovat i un revés. El canvi a una raqueta més gran un parell d’anys abans estava donant els seus fruits, oferint-li més potència i girs, i més èxit contra Nadal, a qui va vèncer a la final.

Va seguir un vuitè títol de Wimbledon a l’estiu, un 20è Grand Slam a Melbourne el gener següent, i si Djokovic no hagués pogut salvar dos punts de campionat a la pista central a la final de Wimbledon del 2019, Federer s’hauria convertit en el jugador més vell en guanyar. un Grand Slam a l’era Open.

Tants records. Cap potser més especial que guanyar el seu únic i únic Open de França, el 2009, per convertir-se en només el sisè home de la història (en aquella etapa) a completar el Grand Slam de la seva carrera.

El públic francès estava desesperat perquè guanyés aquella final de Roland Garros contra Robin Soderling, i molts semblaven conflictius quan Suïssa es va enfrontar a França a la final de la Copa Davis del 2014. Un públic rècord mundial de tennis de 27.448 amuntegats sota el sostre retràctil de l’Estadi Pierre. Mauroy a Lille per veure Federer guanyar la famosa competició per equips per única vegada.

Entrevistar a Federer va ser invariablement un plaer, encara que potser amb una excepció, només uns dies abans de la final de la Copa Davis. El dissabte a la nit anterior, a les Finals ATP de Londres, Federer havia sobreviscut a quatre punts de partit per vèncer el seu company d’equip suís Stan Wawrinka a les semifinals. Però Wawrinka s’havia mostrat molt descontent amb el que Mirka havia estat cridant des de la grada durant el partit, i els dos van intercanviar més d’unes paraules al vestidor després.

Dos dies més tard, vaig ser l’únic periodista de parla anglesa a la primera conferència de premsa de l’equip suís de la setmana a Lille. Van començar amb preguntes en anglès. Només hi havia un tema que un públic angloparlant volia escoltar. Certament, no era l’únic tema del qual Federer volia parlar. Però, com sempre, va respondre, fins i tot si la seva educació acostumada estava lligada amb un toc d’irritació.

El debat sobre el millor de tots els temps està a l’ull de l’espectador. Federer, estadísticament, ha estat superat per Williams, Nadal i Djokovic, però va jugar el partit amb una gràcia ballètica més enllà de la comparació moderna. Tenia equilibri i coordinació a piques; tenia una dreta de ferro amb un toc de vellut; i el joc de peus de Muhammad Ali.

Federer diu que solia plorar després de cada partit que perdia fins als 15 anys i, per tant, va ser una sorpresa quan finalment va començar a plorar després de guanyar.

I aquesta va ser una gran part del seu atractiu perdurable. El tennis amb el qual va jugar potser no s’ha pogut relacionar, però el seu caràcter càlid i emotiu sens dubte ho era.