Roger Federer s’acomiada emocionalment en la derrota de dobles al costat de Rafael Nadal | Roger Federer


Al llarg de l’última dècada i més, Rafael Nadal i Roger Federer han prosperat independentment de les circumstàncies. S’han mirat els uns als altres a les finals dels tornejos més grans d’arreu del món i han tret el millor cop i volta, fins i tot quan la tensió era més sufocant. La seva rivalitat, amb la popularitat frenètica que va crear i el nivell que va exhibir, ha tingut un paper fonamental en el desenvolupament recent del tennis masculí.

No obstant això, res els podria haver preparat completament per als sentiments que van sentir divendres. Després de suportar 40 partits de les batalles més tenses i carregades de pressió entre ells, estranyament, els millors moments de la carrera de Federer sovint han estat els pitjors de Nadal, però es van mantenir junts al mateix costat de la xarxa quan van ser derrotats per 4-6. , 7-6 (2), 11-9 per Jack Sock de Team World i Frances Tiafoe a la Laver Cup. En aquest procés, va acabar una de les millors carreres esportives de la història.

Després del punt de partit, un Federer visiblement emotiu va parlar amb Jim Courier a la pista. “M’ha agradat lligar-me les sabates una vegada més… el partit va ser fantàstic. No podria estar més feliç. Ha estat meravellós. I, per descomptat, jugar amb Rafa al mateix equip i tenir els nois, tots aquí, totes les llegendes, gràcies”.

“No volia que em sentís sol allà fora”, va afegir. “Em sembla una celebració. Volia que se sentís així al final i és exactament el que esperava”. Després de reflexionar sobre el “viatge perfecte” de la seva carrera, Federer va retre un homenatge plorós a la seva dona, Mirka. “Ella podria haver-me aturat fa molt, molt de temps, però no ho va fer. Ella em va mantenir i em va permetre jugar. És fantastic. Gràcies.”

Va ser una vetllada que va ser emotiva des del primer moment. Federer i Nadal van aparèixer al públic de 17.500 persones exhaurides a l’O2 Arena amb una gran ovació i després de posar amb els seus oponents a la xarxa, Tiafoe va fer el punt de donar la mà a Federer abans de començar.

Des de la banqueta del seu equip, Novak Djokovic va treure el seu telèfon per gravar mentre donava suport als seus dos grans rivals i durant el primer canvi de extrems es va emetre a l’estadi un vídeo d’homenatge amb les aportacions de Nadal, la mare de Federer, Lynette i altres.

Roger Federer és aplaudit pels seus companys de l'equip d'Europa, inclòs Novak Djokovic.
Roger Federer és aplaudit pels seus companys de l’equip d’Europa, inclòs Novak Djokovic. Fotografia: Andrew Boyers/Action Images/Reuters

Després d’haver no competit durant 14 mesos després de la seva derrota per 6-0 al quart set davant Hubert Hurkacz a Wimbledon i la cirurgia del genoll que va seguir, fins i tot Federer no estava segur de com gestionaria el seu joc tant l’ocasió com el seu òxid.

Ho va fer molt bé. Tot i que no es podia moure a tota velocitat, les seves mans romanien delicades i fàcils. El seu primer toc de la nit va ser un ferm guanyador de volea de dret i va marcar el to. Després d’estar endreçat a la xarxa durant tot el primer set i servir bastant bé, va ser Federer qui va augmentar amb el primer set a la línia i el va segellar amb un dret de mà guanyador.

També hi havia molta alegria. Després de més de 1.500 partits, Federer encara va tenir temps d’acabar amb un primer final, perforant un cop de dreta entre la petita bretxa a la cantonada de la xarxa, tot i que finalment el punt es va atorgar als seus oponents. Hi va haver innombrables bromes i rialles entre Nadal i Federer, tot i que van jugar dur per aconseguir una victòria final. Djokovic i Murray, per la seva banda, els únics jugadors qualificats per donar consells tàctics a la parella, sovint intervenien amb les seves discussions durant els canvis.

La llegendària carrera de Federer va acabar amb la parella jugant un mal desempat després d’un segon set intens i ajustat. Amb el partit en joc al desempat de 10 punts del set final, Nadal es va implorar que jugués amb agressivitat.

Van irrompre en el desempat i el públic va ovacionar de peu després de superar els tres primers punts. Però just al final, amb un punt de partit al servei de Federer, es van conformar amb la derrota.

A principis del dia, com Federer i Rafael Nadal Va conduir cap a la seva última pràctica prèvia al partit, Federer va retransmetre el seu viatge a Instagram en directe. Federer va riure mentre subratllaven com era inoportuna la seva preparació i va admetre que el seu constant riure va trair els seus nervis. Finalment, Federer va explicar que mentre Nadal completaria un escalfament complet, només entrenaria durant 15-20 minuts.

De totes les maneres en què Federer va imaginar com acabaria finalment la seva carrera, molts aspectes d’aquest comiat semblen tan difícils d’assumir. Va entrar a l’O2 Arena físicament compromès després de 14 mesos d’intentar desesperadament tornar-hi. Al final, però, no importava. Ja ha donat tant, tant per ell com per l’esport, i se’n va amb 41 anys després d’haver fet una carrera tan plena com qualsevol altra.

Com un ballboy es va convertir en una llegenda: els aspectes més destacats de la carrera de Roger Federer: vídeo

Ha jugat un dels millors tennis que s’ha vist mai, executant-lo amb gràcia i estil. Però ha felicitat la facilitat amb la força i la resiliència, qualitats rarament discutides però essencials per a tot el seu èxit.

Federer ha patit tantes derrotes aclaparadores al llarg dels seus 24 anys a la gira, però mai va deixar d’aixecar el cap, tornar a mostrar la cara i posar-se en la mateixa posició per triomfar o fracassar una vegada més.

Segueix sent el fill del cartell del creixement al llarg de la seva carrera, un jove inconsistent i volàtil que es va convertir en un dels més duradors.

La presència de Federer es continuarà fent sentir durant la gira. Ja sigui a les gorres amb el seu logotip que fins i tot en la seva absència durant els últims 15 mesos han estat una constant en tots els tornejos d’arreu del món, als molts altres jugadors que es van convertir en aficionats de genolls febles en la seva presència.

Molts d’ells han intentat aprendre d’aspectes de la seva grandesa per tenir èxit, i molts han construït grans carreres com a resultat. Però mai no hi haurà ningú com ell.